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Constipation : 4 façons de la traiter

Découvrez tout ce que vous devez savoir sur les causes de la constipation, les symptômes courants et comment y remédier.
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Un intestin avec une constipation claire.
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Written by Adam Pont, MD, PhD.
Gastroenterology Fellow, New York Presbyterian Hospital/Columbia
Medically reviewed by
Last updated July 19, 2023

Quiz sur la constipation

Répondez à un quiz pour découvrir la cause de votre constipation.

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Qu’est-ce que la constipation ?

La constipation, c'est quand vous avez des difficultés persistantes à aller à la selle. Cela se définit comme le fait d’aller à la selle moins de trois fois par semaine. Ou s’il est souvent difficile de faire sortir les selles lorsque vous allez aux toilettes.

La constipation survient pour plusieurs raisons. Cela peut être dû à une consommation insuffisante de fibres. Elle peut également être causée par certains médicaments, tels que les analgésiques opioïdes.

Il peut y avoir des problèmes médicaux qui provoquent la constipation, comme des lésions de la moelle épinière, un dysfonctionnement des muscles de l'anus ou du bassin ou une maladie comme une maladie thyroïdienne.

Vous pouvez d’abord essayer de le traiter en combinant des changements de régime alimentaire et des remèdes en vente libre. De nombreuses personnes deviennent constipées à un moment ou à un autre, et cela s'améliore. Mais si ce n’est pas le cas ou si cela arrive souvent, parlez-en à votre médecin.

Symptômes les plus courants

Vous faites en moyenne moins de trois selles par semaine. Il peut être très difficile d'expulser les selles et vous devrez peut-être faire beaucoup d'efforts ou aider les selles à sortir avec votre doigt.

Principaux symptômes

  • Moins de trois selles par semaine
  • Difficulté à pousser les selles hors de l'anus
  • Difficulté à commencer ou à finir de faire caca

Autres symptômes que vous pourriez avoir

Conseil de pro

Il est important de savoir à quoi ressemble votre caca. Est-il généralement semblable à un caillou, grumeleux ou lisse ? Est-ce principalement liquide ? Cela aide votre médecin à le savoir. Gardez une trace de la fréquence à laquelle vous allez à la selle pendant environ deux semaines avant votre rendez-vous chez le médecin. —Dr Adam Point

Quelles sont les causes de la constipation ?

Il existe de nombreuses causes de constipation.

  • Ne pas manger suffisamment de fibres. Les fibres rendent vos selles volumineuses et les aident à voyager dans votre système digestif.
  • Certains médicaments peuvent causer de la constipation, notamment les analgésiques (morphine, oxycodone et même les AINS comme l'ibuprofène), les antihistaminiques (médicaments contre les allergies), les diurétiques (pilules pour l'eau), certains médicaments contre l'hypertension et certains antidépresseurs. De plus, les compléments alimentaires contenant du calcium ou du fer peuvent entraîner de la constipation.
  • Fonction intestinale ou musculaire anormale. Parfois, la constipation survient lorsque vos selles ne se déplacent pas assez rapidement dans votre côlon. C’est ce qu’on appelle la constipation à transit lent. Parfois, les muscles qui aident généralement à expulser les selles peuvent ne pas fonctionner correctement. C’est ce qu’on appelle une obstruction fonctionnelle de la sortie.
  • Problèmes de santé qui empêchent l’activité physique. Si vous ne pouvez pas vous déplacer facilement en raison d’un problème de santé, vous risquez davantage de devenir constipé.
  • Problèmes de santé sous-jacents. Si vous souffrez de diabète, une glycémie élevée et incontrôlée peut endommager vos nerfs, y compris ceux de votre tube digestif. Dans certains cas, cela peut entraîner un mouvement des selles plus lent et de la constipation.
  • Maladie thyroïdienne. Si vos taux d’hormones thyroïdiennes sont anormalement bas, cela peut ralentir votre système digestif. Cela peut conduire à de la constipation.
  • Lésions obstructives dans le côlon. Rétrécissement du côlon causé parmaladie inflammatoire de l'intestin, une intervention chirurgicale antérieure, l'endométriose, l'ischémie (faible débit sanguin) ou des tumeurs (y compris le cancer) peuvent provoquer de la constipation.
  • Certaines affections du tube digestif comme les maladies inflammatoires de l'intestin etsyndrome du côlon irritable(IBS) peut provoquer de la constipation.
  • Autres maladies provoquant la constipation : maladies neurologiques (comme les lésions de la moelle épinière ou la maladie de Parkinson), maladies anales et troubles musculaires.
  • Parfois la cause est inconnue. Pourtant, il peut être traité avec succès.

Conseil de pro

Comme pour de nombreux troubles gastro-intestinaux, il est prouvé que les bactéries présentes dans l’intestin (le microbiome) des personnes souffrant de constipation chronique diffèrent de celles des personnes non constipées. Des recherches actives sont en cours pour vérifier si la manipulation des bactéries présentes dans l'intestin peut affecter et améliorer les symptômes de la constipation. —Dr Point

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Prochaines étapes

Si vous présentez des symptômes de constipation fréquents, consultez votre médecin traitant. En fonction de vos symptômes, ils peuvent vous orienter vers un gastro-entérologue, un médecin spécialisé dans les maladies digestives.

Vous devriez vous rendre aux urgences si :

  • Vous n’êtes pas allé à la selle depuis plusieurs jours et vous ressentez des douleurs au ventre à chaque fois que vous mangez ou buvez. Surtout si vous vomissez en mangeant ou en buvant. Il se peut que quelque chose bloque vos intestins (occlusion intestinale aiguë). C'est une urgence.
  • Vous avez beaucoup de sang dans vos selles chaque fois que vous allez à la selle. Si vous n'avez que quelques gouttes de sang, consultez votre médecin.

Qu'est-ce qui aide à la constipation rapide ?

Si vous êtes constipé de temps en temps, vous pouvez la traiter avec des remèdes maison.

  • Boire plus d'eau.
  • Sortez vous promener ou faites d’autres types d’exercices. Le mouvement peut aider à déplacer la nourriture dans vos intestins.
  • Mangez des aliments riches en fibres ou un supplément de fibres.
  • Prenez des laxatifs en vente libre. Ceux-ci contiennent généralement des fibres, des huiles minérales, des tensioactifs ou des agents hydratants pour accélérer le mouvement des selles dans vos intestins.
  • Si vous prenez un médicament qui peut provoquer de la constipation, parlez à votre médecin de la possibilité de l'arrêter ou de le modifier.

Si les laxatifs n’améliorent pas vos symptômes ou si vous souffrez souvent de constipation, consultez votre médecin. Ils voudront peut-être que vous consultiez un gastro-entérologue pour d’autres tests.

Si vous présentez une obstruction fonctionnelle de l'orifice de sortie (les muscles de l'anus et du bassin ne fonctionnent pas correctement pour expulser les selles), votre médecin vous enverra vers un type spécial de thérapeute. Ils vous apprendront à utiliser ensemble vos muscles abdominaux et pelviens pour aller à la selle. Ceci est généralement appelé « entraînement aux habitudes » ou « entraînement au biofeedback ».

Médicaments

En plus des changements de mode de vie et de l'augmentation de l'apport en fibres, vous pouvez essayer un médicament en vente libre ou votre médecin peut vous prescrire un médicament :

  • Laxatifs à base de fibres en vrac (OTC) : Psyllium (Metamucil), méthylcellulose (Citrucel).
  • Laxatifs tensioactifs (OTC) : docusate (Colace), huile minérale.
  • Laxatifs osmotiques (OTC) : Polyéthylène glycol (Miralax), hydroxyde de magnésium (Lait de magnésie).
  • Laxatifs stimulants (OTC) : Bisacodyl (Dulcolax), séné (Senokot). Les laxatifs stimulants ne doivent être utilisés que pendant une courte période ou de manière intermittente.
  • Des médicaments sur ordonnance peuvent être utilisés, notamment le linaclotide (Linzess), la lubiprostone (Amitiza), le plécanatide (Trulance) ou le prucalopride (Motegrity).
  • Si votre constipation est causée par des analgésiques opioïdes, votre médecin peut vous prescrire du naloxégol (Movantik), de la méthylnaltrexone (Relistor) ou de la naldémédine (Symproic).

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Illustration of two people discussing treatment.

Constipation chez les enfants

La principale raison pour laquelle les enfants deviennent constipés est qu’ils retiennent volontairement leurs selles (rétention fécale fonctionnelle). Votre enfant ne voudra peut-être pas aller aux toilettes dans les toilettes publiques. Ou encore, ils ne veulent peut-être pas arrêter de jouer ou de lire. S’ils le retiennent, le côlon absorbera plus d’eau de leurs selles. Cela rend les selles dures et plus difficiles à expulser du corps.

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Suivi

Planifiez un rendez-vous de suivi avec votre médecin dans plusieurs semaines si les symptômes ne s'améliorent pas. Votre médecin voudra peut-être essayer plus d’un médicament.

Vous devrez peut-être également prendre rendez-vous avec un gastro-entérologue. Ils voudront peut-être effectuer des procédures ambulatoires comme une coloscopie, un test d'expulsion de ballonnet ou une manométrie ano-rectale. L'expulsion du ballon et la manométrie ano-rectale mesurent dans quelle mesure vous pouvez expulser les selles.

Dr Rx

Il n’existe pas d’horaire « normal » pour aller à la selle. Certaines personnes vont à la selle tous les jours, d’autres tous les deux jours, certaines vont parfois à la selle deux fois par jour. Tout cela s’inscrit dans le spectre de la « normalité ». Si, après un traitement contre la constipation, vous n’allez toujours à la selle qu’un jour sur deux, mais que cela est facile à évacuer et que vous vous sentez bien par ailleurs, c’est génial !! —Dr Point

Conseils préventifs

  • Mangez suffisamment de fibres (20 à 30 grammes) chaque jour, qu'il s'agisse d'aliments riches en fibres ou de suppléments.
  • Buvez beaucoup d'eau lorsque vous avez soif.
  • Exercice régulier.
  • Allez aux toilettes lorsque vous en ressentez le besoin (ne vous retenez pas dans vos selles).

Faits sur le traitement de la constipation

Combien de temps les gens attendent-ils avant de se faire soigner pour la constipation ?

50 % des utilisateurs de Buoy déclarent avoir des symptômes de constipation pendant 14 jours ou moins avant de décider de consulter un médecin. De nombreuses personnes essaient d’abord des remèdes maison, mais il est important de consulter un médecin si vous n’êtes pas allé à la selle depuis plusieurs jours.

Données basées sur les données du vérificateur de symptômes de bouée deBouée.com utilisateurs

Quels tests un médecin peut-il effectuer pour la constipation ?

Certains des tests de laboratoire que les gens subissent lorsqu'ils consultent un médecin pour la constipation comprennent une analyse d'urine (pour tester une infection) et des tomodensitogrammes ou des radiographies de la région pelvienne ou abdominale pour tester les blocages et autres problèmes.

Basé sur des allégations médicales dérivées de manière synthétique, des dossiers pharmaceutiques et des tests de laboratoire duÉchange de données Humana.

Quels médicaments peuvent provoquer de la constipation ?

Certains médicaments qui peuvent provoquer ou aggraver la constipation comprennent les antihistaminiques, les antidépresseurs, les suppléments de fer, les opiacés (comme l'oxycodone), les médicaments contre l'hypertension (antihypertenseurs), les AINS (comme l'ibuprofène et le naproxène), les médicaments contre l'incontinence urinaire (vessie hyperactive) et les médicaments anti-nausées. . [Source : UptoDate]


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Dr. Le obtained his MD from Harvard Medical School and his BA from Harvard College. Before Buoy, his research focused on glioblastoma, a deadly form of brain cancer. Outside of work, Dr. Le enjoys cooking and struggling to run up-and-down the floor in an adult basketball league.

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