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Hypothyroïdie : effets de l'hypothyroïdie sur votre corps et comment la traiter

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Written by Laura Henry, MD.
Resident in the Department of Otolaryngology-Head & Neck Surgery at the University of Pennsylvania
Last updated May 19, 2023

Quiz sur l'hypothyroïdie

Répondez à un quiz pour savoir si vous souffrez d'hypothyroïdie.

Cet article passera en revue les symptômes, les causes et la prise en charge de l'hypothyroïdie. Les symptômes de l'hypothyroïdie comprennent, entre autres, le froid, la prise de poids, la peau sèche, la constipation et la dépression.

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Qu’est-ce que l’hypothyroïdie ?

L'hypothyroïdie est une glande thyroïde sous-active. Une thyroïde sous-active peut être due à des causes congénitales ou acquises. L'hormone thyroïdienne régule généralement la maturation cérébrale, la croissance osseuse, la fréquence cardiaque et la vitesse à laquelle vous brûlez des calories.

Symptômes courants comprennent l'intolérance au froid, la peau sèche, la diminution de l'appétit, le gonflement des jambes et du visage, la prise de poids, la constipation et les changements menstruels chez les femmes, entre autres.

Le traitement principal est l’hormonothérapie pour compenser le manque d’hormones thyroïdiennes dans l’organisme.

Vous devriez consulter votre médecin traitant. L'hypothyroïdie est une maladie complexe qui est généralement traitée par un traitement hormonal substitutif.

Symptômes de l'hypothyroïdie

Principaux symptômes

Les personnes souffrant d’hypothyroïdie peuvent ressentir un large éventail de symptômes, mais ceux-ci sont parmi les plus courants.

  • Intolérance au froid: L’un des effets des hormones thyroïdiennes est d’augmenter votre taux métabolique ou la vitesse à laquelle vous brûlez des calories. Brûler des calories produit de la chaleur dans votre corps et contribue à la régulation de la température corporelle. Sans cette hormone nécessaire, il est plus difficile de réguler la température corporelle et les personnes souffrant d’hypothyroïdie auront tendance à avoir froid dans des environnements où d’autres n’en ont pas.
  • Peau sèche et fraîche : L'hormone thyroïdienne agit sur le cœur, entraînant une augmentation du pompage du sang vers le reste du corps. Avec une diminution des hormones thyroïdiennes, la production de sang du cœur diminue, ce qui fait que moins de sang atteint des endroits éloignés comme les mains. Avec moins de flux sanguin, la peau sera fraîche et sèche.
  • Gain de poids: Une augmentation des hormones thyroïdiennes entraîne un taux métabolique plus rapide et une augmentation de la combustion des calories. Lorsque les niveaux d’hormones thyroïdiennes sont faibles, la dépense calorique ralentit, ce qui peut entraîner une prise de poids malgré une diminution de l’appétit ou de la consommation alimentaire.
  • Gonflement des jambes et du visage: Cette condition est appelée myxœdème. Lorsque le corps détecte que les niveaux d’hormones thyroïdiennes T4 et T3 sont faibles, il produit davantage de TSH, car c’est ce qui stimule la production de T4 et de T3. On suppose que cette augmentation de la TSH entraîne une augmentation des dépôts de glycosaminoglycanes (GAG) dans la peau. Bien que le processus soit complexe sur le plan moléculaire, il entraîne en fin de compte une plus grande quantité d'eau attirée à la surface et créant l'apparence de jambes ou de visage gonflés.
  • Constipation: De nombreuses personnes souffrant d’hypothyroïdie souffriront de constipation en raison des effets des hormones ou d’une diminution de leur apport alimentaire. Les changements hormonaux liés à l’hypothyroïdie peuvent entraîner une réduction de la motilité gastro-intestinale ; ainsi, le mouvement de notre tractus gastro-intestinal pour pousser les selles vers l'avant est ralenti. Comme indiqué précédemment, les hormones thyroïdiennes affectent la rapidité avec laquelle vous brûlez des calories. Grâce à cette diminution de la dépense calorique, les gens n’ont pas besoin d’autant d’énergie provenant de la nourriture et mangent donc parfois moins. Moins de nourriture circulant dans le tractus gastro-intestinal ralentit la formation de selles et peut entraîner de la constipation.
  • Diminution de l'appétit: L’hormone thyroïdienne aide à déterminer la rapidité avec laquelle nous utilisons les calories de notre corps pour produire de l’énergie. Avec un taux de brûlure calorique plus lent observé dans l’hypothyroïdie, de nombreuses personnes souffrent d’une diminution de l’appétit car elles n’ont pas besoin de reconstituer ces calories aussi rapidement.
  • Cheveux et ongles cassants : Bien que la raison exacte derrière ce symptôme ne soit pas connue, il a été émis l’hypothèse que la diminution du flux sanguin vers les extrémités distantes comme le cuir chevelu et les mains entraîne des cheveux et des ongles mal nourris. Les ongles deviennent cassants et se cassent facilement et la chute des cheveux est fréquente.

Autres symptômes

Les autres symptômes courants de l’hypothyroïdie sont les suivants.

  • Essoufflement à l’effort : Les personnes souffrant d’hypothyroïdie ont une diminution du débit sanguin de leur cœur. En conséquence, lorsque les personnes souffrant d'hypothyroïdies'exercer, même avec un exercice simple comme la marche, le sang oxygéné n'est pas pompé assez rapidement vers les tissus, ce qui entraîne une sensation de fatigue et un essoufflement.
  • Fatigue: Il existe plusieurs raisons pour lesquelles l’hypothyroïdie peut provoquer de la fatigue. L’explication la plus courante est le ralentissement du taux métabolique de base ou la rapidité avec laquelle une personne peut brûler de l’énergie. Une autre explication est que de nombreuses personnes souffrant d’hypothyroïdie ont un nombre réduit de globules rouges dans leur corps et sont donc considérées comme anémiques.
  • Changements menstruels : Les niveaux anormaux de T3/T4 dans l’hypothyroïdie peuvent affecter les mécanismes de régulation de la libération hormonale par l’hypophyse. L’hypophyse est également responsable de la sécrétion de deux hormones appelées FSH et LH qui régulent le cycle menstruel. Lorsque les niveaux de FSH et de LH sont affectés, cela peut entraîner des changements et des irrégularités dans le cycle menstruel.
  • Humeur dépressive: Vous pouvez ressentir des sentiments de tristesse ou une humeur dépressive. Le mécanisme exact de ce changement d’affect n’est pas connu, mais on pense qu’il est dû à des effets hormonaux en aval.
  • Infertilité: L'infertilité qui peut accompagner l'hypothyroïdie peut être causée par des irrégularités du cycle menstruel ou des modifications des taux d'une hormone appelée prolactine. En plus d'augmenter la quantité d'hormones thyroïdiennes dans le corps, la TRH (libérée par l'hypothalamus) entraîne une production accrue de prolactine, l'hormone dans le corps responsable de la production de lait chez les femmes. La prolactine inhibe les effets d'autres hormones appelées FSH et LH, nécessaires à la régulation du cycle menstruel ainsi qu'à l'ovulation et à la production de spermatozoïdes. L’hypothyroïdie peut donc provoquer l’infertilité en conduisant à un excès de prolactine.

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Causes de l'hypothyroïdie

La thyroïde est une glande située dans le cou, au-dessus de la trachée. C'est une glande endocrine produisant des hormones qui signalent l'activité dans tout le corps. Lorsque le corps a besoin de produire davantage d’hormones thyroïdiennes, une cascade d’hormones est libérée. L'hypothalamus, une partie de notre cerveau, libère une hormone appelée thyrotropin-releasing hormone (TRH), qui agit sur l'hypophyse de notre cerveau. L’hypophyse libère alors une hormone appelée hormone stimulant la thyroïde (TSH). La TSH agit directement sur la glande thyroïde, la stimulant à produire des hormones appelées T4 et T3. Dans d’autres tissus du corps, le T4 est converti en T3 car il s’agit de la forme active de l’hormone. Les effets de la T3 comprennent la maturation cérébrale, la croissance osseuse, la fréquence cardiaque et la vitesse de combustion des calories.

L'hypothyroïdie est une affection dans laquelle il n'y a pas suffisamment de T4/T3 ou, dans de rares cas, les organes ne répondent pas aux effets du T4/T3. Il existe de nombreuses causes d'hypothyroïdie, notammentcauses congénitales et acquises.

Causes de l'hypothyroïdie congénitale

La majorité des cas d'hypothyroïdie congénitale sont dus à une formation absente ou incomplète de la glande thyroïde pendant la gestation. La minorité des cas d'hypothyroïdie congénitale sont dus à des défauts héréditaires de la capacité à produire des hormones thyroïdiennes.

Causes de l'hypothyroïdie acquise

L'hypothyroïdie acquise relève du système de classification de l'hypothyroïdie primaire, secondaire ou tertiaire.

  • Hypothyroïdie primaire : Dans l’hypothyroïdie primaire, il y a un problème avec la glande thyroïde elle-même. Les étiologies possibles des problèmes de glandes comprennent une maladie auto-immune, dans laquelle le système immunitaire du corps détruit la glande, une inflammation post-partum de la glande, une infection virale, une carence en iode ou un effet secondaire de médicaments (généralement de l'amiodarone ou du lithium).
  • Hypothyroïdie secondaire : Cela se produit lorsqu’il y a un problème avec l’hypophyse. Un certain nombre de conditions peuvent affecter l'hypophyse, mais cela entraîne finalement des problèmes de thyroïde en cas de diminution de la production de TSH.
  • Hypothyroïdie tertiaire : Ce sont des problèmes de thyroïde qui surviennent lorsqu’il y a un problème avec l’hypothalamus et qu’il ne libère pas de TRH.

Qui est le plus souvent touché

L'hypothyroïdie est cinq à huit fois plus fréquente chez les femmes que chez les hommes, et une femme sur huit développera un problème de thyroïde au cours de sa vie.

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Options de traitement et prévention de l'hypothyroïdie

Diagnostic

L'hypothyroïdie est diagnostiquée par un test sanguin. Le niveau de TSH est généralement un diagnostic de cette condition. Chez les personnes souffrant d’hypothyroïdie, et donc pas assez de T3/T4, le test montrera une TSH élevée [5]. Cela signifie que votre corps augmente cette hormone pour essayer de stimuler la thyroïde afin qu'elle produise plus de T3 et de T4. Un médecin peut également tester les niveaux spécifiques de T3/T4 dans votre sang.

Hormone de remplacement

Le traitement standard de l’hypothyroïdie repose sur l’hormone de remplacement. Vous pourriez recevoir un T4 de remplacement, également appelélévothyroxine. La plupart des gens réagissent bien au traitement et sont capables d’inverser les symptômes associés à l’hypothyroïdie.

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Quand demander une consultation supplémentaire pour l’hypothyroïdie

Bien que la plupart des symptômes associés à l’hypothyroïdie ne mettent pas la vie en danger, ils peuvent avoir un impact significatif sur votre qualité de vie. De plus, aucun de ces symptômes n’est spécifique à l’hypothyroïdie. Si vous commencez à ressentir ces symptômes pendant des périodes prolongées, vous devriez consulter votre médecin. À ce stade, votre médecin effectuera probablement un test sanguin pour détecter l’hypothyroïdie afin de déterminer si celle-ci en est la cause.

Questions que votre médecin peut poser pour déterminer l'hypothyroïdie

  • Avez-vous eu des changements dans votre poids ?
  • Avez-vous du mal à dormir ?
  • Vous sentez-vous plus fatigué que d’habitude, léthargique ou fatigué malgré un sommeil normal ?
  • À quand remonte vos dernières règles ?
  • De la fièvre aujourd'hui ou la semaine dernière ?

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Dr. Rothschild has been a faculty member at Brigham and Women’s Hospital where he is an Associate Professor of Medicine at Harvard Medical School. He currently practices as a hospitalist at Newton Wellesley Hospital. In 1978, Dr. Rothschild received his MD at the Medical College of Wisconsin and trained in internal medicine followed by a fellowship in critical care medicine. He also received an MP...
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References

  1. Hypothyroidism (Underactive). American Thyroid Association. ATA Link
  2. Safer JD. Thyroid hormone action on skin. Dermatoendocrinol. 2011;3(3):211-5. NCBI Link
  3. Sadek SH, Khalifa WA, Azoz AM. Pulmonary consequences of hypothyroidism. Ann Thorac Med. 2017;12(3):204-208. NCBI Link
  4. Hypothyroidism (Underactive Thyroid). National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases. August 2016. NIDDK Link
  5. Gaitonde DY, Rowley KD, Sweeney LB. Hypothyroidism: An Update. Am Fam Physician. 2012 Aug 1;86(3):244-251. AAFP Link