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Carcinoma basocelular: un cáncer de piel tratable

Cómo saber si ese nuevo bulto en la piel es un carcinoma de células basales.
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Una ilustración de un hombre del pecho hacia arriba. Él está sosteniendo su brazo derecho en una posición flexionada y su cabeza está girada para mirar las manchas marrones en su hombro. Tiene el ceño fruncido y tiene la piel amarilla y el cabello castaño.
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Written by William Fix, MD.
Resident in Dermatology, Montefiore Med Ctr/Einstein-NY
Last updated February 8, 2022

Prueba de carcinoma basocelular

Realice una prueba para averiguar si tiene carcinoma de células basales.

Prueba de carcinoma basocelular

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Tome la prueba de carcinoma de células basales

¿Qué es el carcinoma basocelular?

El carcinoma de células basales (BCC) es el tipo más común de cáncer de piel. Puede desarrollarse en casi cualquier parte del cuerpo.

Los BCC generalmente se forman en áreas expuestas al sol. Varían mucho en su aspecto: protuberancias rosadas o rojas, llagas abiertas o parches cerosos. Para las personas con piel morena o negra, los BCC pueden aparecer marrones o casi negros.

Síntomas más comunes

Dr. Rx

Los pacientes deben informar a su médico si su carcinoma de células basales es doloroso, sangra, tiene una sensación de hormigueo u otros síntomas neurológicos. Los síntomas neurológicos, como una sensación de hormigueo, pueden ser una señal de que el carcinoma de células basales está afectando los nervios circundantes, lo que puede dificultar su extirpación. —Dr. Mollie McCormack

Los BCC se ven como manchas o protuberancias anormales en la piel. Existen muchas variedades, pero por lo general es una nueva protuberancia brillante (cerosa).

Por lo general, son de color rosa, rojo o combinan con el color de la piel circundante, pero con un brillo nacarado. En personas con piel morena o negra, los BCC pueden tener una pigmentación oscura.

Si observa detenidamente un BCC, se pueden ver muchos vasos sanguíneos pequeños debajo de la superficie de la protuberancia. En algunos casos, puede haber una llaga abierta (úlcera) en el medio, con un borde liso y enrollado. Los BCC rara vez duelen o pican.

Señales de advertencia

Los BCC pueden venir en casi cualquier forma o color. Estos son algunos de los síntomas más comunes a tener en cuenta:

  • Nueva mancha o protuberancia en la piel
  • pápula brillante
  • Rosado, rojo o del color de la piel (marrón o negro en personas de piel más oscura) con una apariencia nacarada en la superficie
  • Pequeños vasos sanguíneos visibles justo debajo de la piel
  • Llaga abierta con bordes lisos y enrollados

Síntomas menos comunes

  • Coloración marrón, morada, azul, gris o negra.
  • Mayormente área cerosa plana en la piel, depresiones ulceradas
  • Descamación (escamas finas de piel que se desprenden como la caspa) o formación de costras (cáscara endurecida como una costra)
  • Estiramiento y decoloración de la piel que se asemeja a una cicatriz antigua, donde antes no había cicatriz

Consejo profesional

Si se tratan cuando son pequeños, los carcinomas de células basales se eliminan fácilmente. —Dr. McCormack

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¿Cuál es el mejor tratamiento para un carcinoma basocelular?

Si cree que puede tener cáncer de piel, haga una cita con un dermatólogo (médico de la piel). Examinarán el bulto o la llaga y también el resto de su cuerpo en busca de otros puntos sospechosos.

Si se sospecha cáncer de piel, el médico querrá raspar o cortar una pequeña parte de la lesión (biopsia) para que pueda examinarse y analizarse en un laboratorio en busca de células de carcinoma de células basales.

Si una biopsia confirma BCC, el dermatólogo probablemente ofrecerá varias opciones de tratamiento. Las posibilidades incluyen procedimientos quirúrgicos en el consultorio para extirpar la lesión, radioterapia o ciertos medicamentos.

El tipo de tratamiento dependerá del tamaño y la ubicación del tumor, además de la preferencia del paciente cuando sea posible. Su dermatólogo lo ayudará a decidir qué enfoque es el adecuado para usted.

Trámites en oficina

  • Curetaje y Electrodesecación:Las lesiones más pequeñas se pueden raspar con una herramienta afilada llamada cureta. La piel restante debajo se quema con una herramienta eléctrica para minimizar la posibilidad de recurrencia. Este procedimiento se realiza con anestesia local. El riesgo de recurrencia puede ser mayor que con los otros procedimientos comunes: cirugía de escisión y de Mohs. Los riesgos adicionales incluyen cicatrices y algunas molestias.
  • Cirugía de escisión: El dermatólogo usa un bisturí para eliminar el BCC y la piel circundante (llamada margen). La eliminación de un margen de piel minimiza la posibilidad de recurrencia. Este procedimiento se realiza bajo anestesia local. Los riesgos incluyen cicatrices y algunas molestias.
  • Cirugía de Mohs: Para BCC más grandes o más agresivos, y aquellos ubicados en áreas cosméticamente sensibles como en la cara, los pacientes pueden ser derivados a un especialista llamado cirujano de Mohs. El tumor se elimina capa por capa. Se examina mientras espera. El médico continuará eliminando capas hasta que el tejido esté completamente libre de cáncer. Lograr márgenes libres de tumor con esta técnica garantiza que se elimine la cantidad mínima de piel y al mismo tiempo reduce la posibilidad de recurrencia. Este procedimiento se realiza bajo anestesia local en el consultorio de un dermatólogo especializado. Los riesgos incluyen cicatrices y algunas molestias.
  • Otros enfoques: Ocasionalmente, los carcinomas de células basales se pueden extirpar o destruir con láser, radioterapia o con medicamentos que se aplican en la piel que actúan como quimioterapias en el lugar. También se pueden congelar con nitrógeno líquido. Cuando el BCC es extenso o está avanzado, el médico puede probar nuevos agentes inmunológicos como vismodegib, que ayuda a detener el desarrollo del BCC.

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Causas del carcinoma basocelular

Consejo profesional

Los tratamientos más nuevos para el carcinoma de células basales avanzado y grave se dirigen al gen PTCH. PTCH es un gen supresor de tumores que normalmente evita el crecimiento celular descontrolado, pero ha fallado en muchos carcinomas de células basales, lo que provoca una replicación celular anormal. —Dr. McCormack

Los cánceres se desarrollan debido al crecimiento celular anormal e incontrolado. Los BCC son causados por un crecimiento excesivo de células basales. A menudo, el crecimiento excesivo se produce porque el ADN de la célula se ha dañado.

La razón más probable por la que tiene un BCC es por estar expuesto a la luz solar. La exposición a la radiación ultravioleta, especialmente las quemaduras solares intermitentes y graves, aumenta el riesgo de desarrollar BCC. Las personas con piel pálida, ojos azules y cabello rubio tienen un mayor riesgo de BCC que las personas con tez más oscura.

El ADN de las células basales también puede dañarse por otra exposición a la luz ultravioleta, como las camas de bronceado, la radiación ionizante (rayos X, radioterapia) y sustancias químicas como el arsénico, que se puede encontrar en el agua de pozo.

Algunos síndromes genéticos, enfermedades (como la leucemia linfocítica crónica) y tratamientos médicos que inhiben el sistema inmunitario, como la quimioterapia, pueden afectar la reparación del ADN celular, lo que aumenta la probabilidad de contraer BCC.

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¿El carcinoma de células basales pone en peligro la vida?

Afortunadamente, los BCC muy rara vez hacen metástasis (se propagan) a otras partes del cuerpo. Los BCC rara vez ponen en peligro la vida.

Sin embargo, si no se tratan, los BCC pueden crear heridas dolorosas, fuentes de infección y pérdida de la función del tejido circundante. Por estas razones, los BCC deben eliminarse lo antes posible.

La detección y el tratamiento tempranos también pueden reducir el riesgo de que vuelvan a crecer.

Una vez que le han diagnosticado BCC, aumenta su riesgo de desarrollar cánceres de piel adicionales. Informe a su médico si ha tenido cáncer de piel, radioterapia o si está inmunodeprimido.

Haga un seguimiento con su dermatólogo para las pruebas de detección de cáncer de piel según las indicaciones.

Prevención

La mejor manera de prevenir BCC es seguir las pautas de seguridad solar.

  • Evite el sol durante las horas pico: el sol es más fuerte entre las 10 a. m. y las 4 p. m. Asegúrese de practicar un comportamiento de protección solar durante estas horas si tiene que estar al aire libre. Recuerde que la radiación UV también está presente en los días nublados. Buscar la sombra.
  • La ropa de protección solar y los sombreros de ala ancha están ampliamente disponibles, son elegantes y muy efectivos.
  • El protector solar se debe aplicar en la piel expuesta (especialmente en la cara y el cuello) todos los días durante todo el año: elija un protector solar que bloquee los rayos UVA y UVB, con un valor SPF de 30 o más, y vuelva a aplicar según las indicaciones.
  • No existe tal cosa como un bronceado saludable. Si nota que su piel se está bronceando, modifique su comportamiento cambiando el horario de sus actividades al aire libre, aumentando el uso de ropa protectora contra el sol y aplicándose protector solar con más frecuencia.
  • No use camas de bronceado: concentran la radiación dañina en la piel. Nunca, nunca están a salvo.
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Dr. MacCormack is a board-certified dermatologist and the Director of Mohs Surgery / Procedural Dermatology for Solution Health. She graduated magna cum laude from Georgetown University and attended the University of Massachusetts Medical School where she was elected to the Alpha Omega Alpha Honor Medical Society and received both the Janet M. Glasgow Memorial Award and Janet M. Glasgow American M...
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