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Enfermedad de Crohn

Obtenga información sobre cómo recibir un diagnóstico, tratamiento y manejo de los síntomas de la enfermedad de Crohn.
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Un colon rosado con paredes gruesas y un interior rojo con manchas rosadas. Burbujas de color amarillo oscuro rodean la sección.
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Written by Adam Pont, MD, PhD.
Gastroenterology Fellow, New York Presbyterian Hospital/Columbia
Medically reviewed by
Last updated October 25, 2022

cuestionario sobre la enfermedad de crohn

Realice una prueba para averiguar si tiene la enfermedad de Crohn.

cuestionario sobre la enfermedad de crohn

Realice una prueba para averiguar si tiene la enfermedad de Crohn.

Tome la prueba de la enfermedad de crohn

¿Qué es la enfermedad de Crohn?

La enfermedad de Crohn causa inflamación en el tracto digestivo (intestino), principalmente en los intestinos. Es una de las dos principales enfermedades inflamatorias del intestino. Por razones desconocidas, la actividad anormal del sistema inmunitario provoca inflamación.

La enfermedad de Crohn generalmente afecta el área donde el intestino delgado se encuentra con el intestino grueso (colon). Pero puede involucrar cualquier parte del intestino desde la boca hasta el ano.

La enfermedad de Crohn es una enfermedad crónica, la tendrá de por vida. Pero si bien no se puede curar, se puede controlar.

Por lo general, hay períodos de remisión en los que no tiene (o tiene muy pocos) síntomas. Cuando los síntomas aumentan, se llama brote.

La mayoría de las personas con enfermedad de Crohn requieren un tratamiento a largo plazo para disminuir la inflamación intestinal y evitar que los síntomas interfieran con su vida.

Síntomas más comunes

Consejo profesional

Obtener un diagnóstico de enfermedad de Crohn puede ser aterrador y abrumador. Sin embargo, ahora hay muchos tratamientos efectivos potenciales. La mayoría de los pacientes experimentan una mejora significativa en los síntomas. —Punto del Dr. Adam

Los síntomas varían según la parte del intestino afectada. Muchos casos de enfermedad de Crohn ocurren en la región específica donde el intestino delgado se encuentra con el colon. Esta área se llama la región ileocecal. Los síntomas típicos incluyen:

Otros síntomas que puede tener

Dependiendo de en qué parte del intestino esté presente la enfermedad de Crohn, los síntomas también pueden incluir:

  • Dolor alrededor del ano.
  • Heces que salen de la vagina debido a una fístula (una vía de conexión anormal).
  • Aire en la orina (puede notar una interrupción del flujo de orina) o heces en la orina causadas por una fístula.
  • Llagas en la boca (úlceras).
  • Náuseas y vómitos severos si la inflamación crea un bloqueo intestinal.
  • Diarrea sanguinolenta frecuente.
  • Dolores de cabeza, visión borrosa, aumento de la sensibilidad ocular a la luz.
  • Ardor o picazón en los ojos.
  • Dolor de espalda o articulaciones.
  • Llagas o bultos en la piel.

¿Cuáles son los síntomas de la enfermedad de Crohn en niños?

Es común que la enfermedad de Crohn comience en la adolescencia. Ocasionalmente, ocurre en niños más pequeños.

Los síntomas son similares a los que experimentan los adultos, pero pueden no ser tan obvios al principio. Puede notar una pérdida de peso inesperada o que su hijo ya no crece tan rápido. O sus brazos o piernas se han vuelto más delgados (lo que se denomina atrofia muscular). Si nota estos signos, llame a su pediatra lo antes posible.

cuestionario sobre la enfermedad de crohn

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Causas de la enfermedad de Crohn

Consejo profesional

Históricamente, se pensaba que la enfermedad de Crohn era una enfermedad que ocurría principalmente en personas con ascendencia de Europa del Este. Sin embargo, estamos viendo un aumento de los diagnósticos en otros grupos étnicos, en particular los afroamericanos. —doctor punto

La enfermedad de Crohn es causada por una reacción inmunitaria fallida. La teoría que prevalece es que en las personas con enfermedad de Crohn, las bacterias (u otros microorganismos) que de otro modo serían inofensivas, son vistas como invasoras y el sistema inmunitario las ataca.

No se sabe realmente por qué el sistema inmunitario responde de esta manera. La respuesta inflamatoria provoca muchas reacciones en el intestino. La inflamación se vuelve constante y comienza a dañar las paredes de los intestinos, provocando agujeros y engrosamientos en diferentes zonas. Esto conduce al dolor y otros síntomas.

Tampoco se sabe por qué la gente tiene la enfermedad de Crohn. Los genes pueden desempeñar un papel. Si un padre o un hermano lo tiene, tiene un mayor riesgo. Los fumadores de cigarrillos también tienen más probabilidades de desarrollar la enfermedad de Crohn.

¿Qué tan grave es la enfermedad de Crohn?

Es importante ver a un médico para obtener el diagnóstico correcto. Los síntomas de la enfermedad de Crohn pueden simular otros problemas, como una infección u otros trastornos inflamatorios.

Si su dolor es severo o tiene heces con sangre, una masa en el abdomen que realmente puede sentir, o visión borrosa repentina o aumento de la sensibilidad a la luz, vaya a la sala de emergencias.

Si tiene pérdida de peso inexplicable (lo que significa que no está a dieta), dolor intenso alrededor del ano, salida de heces por la vagina o aire o heces en la orina, sin ninguno de los otros síntomas, llame a su médico para programar una cita urgente. Estos son signos de una posible complicación, como una fístula.

Diagnóstico de la enfermedad de Crohn

Dr. Rx

Algunas preguntas para hacerle a su médico: ¿Cuáles son los posibles efectos secundarios de los medicamentos a los que debo estar atento? ¿Tomar este medicamento significa que necesito ajustar mi estilo de vida? ¿Voy a ser más propenso a las infecciones? ¿Qué vacunas debo ponerme antes de comenzar el tratamiento? —doctor punto

Debe ver a un gastroenterólogo, un médico que se especializa en el sistema digestivo. Se necesitan ciertos procedimientos médicos para confirmar el diagnóstico de Crohn.

Necesitará una colonoscopia. Para esta prueba, se inserta un tubo flexible con una pequeña cámara a través del ano para examinar el interior del intestino grueso y parte del intestino delgado.

También es posible que necesite una endoscopia superior si sus síntomas sugieren que su tracto digestivo superior está afectado. En este procedimiento, se inserta un tubo similar por la garganta para examinar el esófago, el estómago y parte del intestino.

Durante ambos procedimientos, el médico realizará una biopsia (retirará) pequeños fragmentos de tejido para analizarlos. Ambos procedimientos se realizan bajo anestesia pero de forma ambulatoria en un centro quirúrgico o en un centro de endoscopia.

Dependiendo de los hallazgos, es posible que su médico quiera realizar pruebas adicionales para ver qué parte del intestino está afectada. A menudo, algunas partes del intestino se ven afectadas pero no otras (llamadas lesiones salteadas).

Es posible que necesite un estudio de imágenes llamado enterografía por resonancia magnética (MRE) o una enterografía por TC. Otra opción es una endoscopia con cápsula de video. Implica tragar una pequeña pastilla con cámara que toma imágenes del tracto digestivo.

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¿Se puede curar la enfermedad de Crohn?

La enfermedad de Crohn no se puede curar, pero la inflamación y los síntomas generalmente se pueden controlar. El objetivo del tratamiento es detener la inflamación que causa la enfermedad de Crohn para que el intestino pueda sanar. Los tratamientos también pueden evitar que empeore. Luego, la enfermedad estará en remisión, lo que significa que tendrá pocos o ningún síntoma.

Hay una variedad de medicamentos que se pueden usar. El medicamento que elija su médico dependerá de qué partes de su intestino se vean afectadas y de cómo responda y tolere los efectos secundarios de las diferentes opciones. Dependiendo del medicamento, puede tomarlo por vía oral, por inyección o por vía intravenosa en un hospital o en un centro de infusión para pacientes ambulatorios.

medicamentos

Los medicamentos que se usan comúnmente para la enfermedad de Crohn son los siguientes (su médico también puede recetarle medicamentos adicionales, especialmente si su colon está afectado):

  • Esteroides (como la prednisona).
  • Antibióticos (como ciprofloxacina y metronidazol).
  • Inmunosupresores (como azatioprina o metotrexato).
  • Productos biológicos (también inmunosupresores, como infliximab y vedolizumab).

Una vez que esté tomando medicamentos, debería comenzar a ver una mejoría en los síntomas dentro de unos pocos días (por ejemplo, con prednisona o metilprednisolona) a varias semanas. Continúe tomando todos los medicamentos según lo recetado, incluso si se siente mejor.

Un poco menos de la mitad (alrededor del 47%) de las personas con EC requerirán cirugía dentro de los 10 años posteriores al diagnóstico. Sin embargo, a veces se pueden utilizar procedimientos menos invasivos (como el drenaje de un absceso) en lugar de la cirugía.

Deberá ver a su gastroenterólogo con regularidad para verificar cómo está y si necesita cambiar los medicamentos. Es común necesitar cambiar los medicamentos para mantener la enfermedad en remisión y prevenir más inflamación. A veces, un medicamento puede dejar de funcionar o volverse menos efectivo con el tiempo. Los cambios de medicamentos, ya sea una adición temporal de un medicamento o un cambio en el medicamento, son comunes cuando los síntomas empeoran.

También necesitará repetir las endoscopias superiores y/o colonoscopias para verificar si su intestino se está curando. La frecuencia con la que necesita estas pruebas varía, pero generalmente los procedimientos se repiten dentro de un año de comenzar un nuevo tratamiento médico. También se necesitan colonoscopias para detectar cáncer de colon, que es más común en pacientes con enfermedad de Crohn, si el colon se ve afectado por la inflamación.

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Dr. Le obtained his MD from Harvard Medical School and his BA from Harvard College. Before Buoy, his research focused on glioblastoma, a deadly form of brain cancer. Outside of work, Dr. Le enjoys cooking and struggling to run up-and-down the floor in an adult basketball league.

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