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Linfangitis

La linfangitis es la inflamación de los canales linfáticos en el sitio de una lesión y afecta la inflamación de las áreas de los ganglios linfáticos comunes.
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Last updated March 17, 2022

Prueba de linfangitis

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¿Qué es la linfangitis?

La linfangitis es una condición que resulta envasos linfaticos inflamados debido a una infección. El sistema linfático corre por todo el cuerpo y consta de ambos ganglios y estos vasos. Los ganglios producen linfa, el líquido transparente que baña y nutre los órganos y otros tejidos, mientras que los vasos hacen circular la linfa por todo el cuerpo.

Síntomas incluyen hinchazón, a menudo debajo del brazo oen el pliegue del codo, rayas rojas en la piel que pueden provenir de laaxila o la ingle y puede ser de color rojo brillante o doloroso, así como fiebre con escalofríos, dolor de cabeza o una sensación de malestar general.

Si se reconoce rápidamente, la linfangitis a menudo se puede tratar con éxito con antibióticos y medicamentos de venta libre para aliviar el dolor. En casos más graves, la linfangitis puede provocar una infección generalizada y un shock conocido como sepsis. Es posible que se requiera cirugía u otra intervención.

Busque atención urgente de inmediato. Es probable que el médico tome una muestra de líquido linfático para detectar la causa de la inflamación.

Síntomas de la linfangitis

Síntomas principales

Los principales síntomas de la linfangitis incluyen los siguientes.

  • Hinchazón: La hinchazón puede estar presente ya veces dolorosa. Las áreas de hinchazón pueden incluirdebajo del brazo, en el pliegue del codo, oen la ingle y zona abdominal inferior.
  • Rayas rojas en la piel: Rayas rojas que salen del sitio de la infección de la piel.a la axila ola ingle. Estas rayas pueden ser de color rojo pálido o brillante, dolorosas y pulsátiles, o calientes al tacto.
  • Otros síntomas incluyen: También puede experimentar fiebre con escalofríos, dolor de cabeza o malestar general y/o dolor en todo el cuerpo.

Causas de la linfangitis

Las causas de la linfangitis se describen a continuación, incluidos agentes infecciosos, roturas en la piel, infecciones bacterianas no tratadas, un sistema inmunitario debilitado, así como causas relacionadas y similares de sus síntomas.

Agentes infecciosos

Los agentes infecciosos que pueden contribuir a esta condición incluyen:

  • bacterias: Esto incluye bacterias que se encuentran comúnmente en la piel, como la bacteria Streptococcus y la bacteria Staphylococcus.
  • Ciertos tipos de hongos

Roturas en la piel

Una herida en la piel de cualquier tipo, en cualquier parte del cuerpo, puede permitir que las bacterias normales de la piel entren y causen una infección. Éstas incluyen:

  • Cortes o rasguños
  • raspaduras
  • Severamentepiel seca, agrietada o descamada
  • Heridas punzantes
  • heridas quirurgicas
  • Picaduras o mordeduras de insectos
  • Ulceraciones: Las llagas en la piel causadas por afecciones como diabetes, enfermedades circulatorias o úlceras de decúbito pueden provocar linfangitis.

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Infecciones bacterianas no tratadas

Si no se trata, una infección bacteriana que se apodera de cualquier piel lesionada puede propagarse al sistema linfático. Éstas incluyen:

  • un absceso: También conocido como forúnculo, es un bulto doloroso, enrojecido y lleno de pus en la parte superior de la piel.
  • Celulitis: Esta es una infección dolorosa y enrojecida de la capa media de la piel y puede afectar las capas debajo de ella.

Sistema inmunológico suprimido

Tener un sistema inmunológico suprimido permite que las bacterias se establezcan en el cuerpo. Esto puede incluir:

  • Mala salud en general: Estar en malas condiciones, como estar débil o debilitado por otra enfermedad, desnutrido o en un estado de estrés excesivo puede provocar linfangitis.
  • Trastornos inmunológicos: Las enfermedades que afectan directamente al sistema inmunológico incluyen el VIH/SIDA.
  • Medicamentos: Tomar ciertos medicamentos, como corticosteroides o medicamentos de quimioterapia, puede provocar linfangitis.

Causas relacionadas y similares

Hay varias condiciones relacionadas o similares que no deben confundirse con la linfangitis. Incluyen:

  • linfadenitis: Esta es una infección bacteriana de solo los ganglios linfáticos, mientras que la linfangitis es una infección bacteriana de solo los vasos linfáticos. Sin embargo, la linfadenitis de al menos uno o más ganglios linfáticos cercanos generalmente se encuentra al mismo tiempo que la linfangitis.
  • Linfadenopatía: Esto se refiere a los ganglios linfáticos crónicamente agrandados. La causa puede ser bacteriana, pero existen otras, como enfermedades virales, ciertos medicamentos y tumores.
  • Linfedema: Esto eshinchazón en los brazos o las piernas causado por una falla del sistema linfático para drenar apropiadamente. No es causada por bacterias y no es lo mismo que la linfangitis.
  • Septicemia: La sepsis, o infección del torrente sanguíneo, a veces se confunde con la linfangitis debido a las estrías rojas que aparecen en la piel en ambas situaciones. La sepsis puede ser una complicación de la linfangitis.
  • tromboflebitis: La tromboflebitis esinflamación de las venas debido a un coágulo de sangre, y además tiene estrías enrojecidas como uno de sus síntomas. Sin embargo, no está relacionado con la linfangitis.

Opciones de tratamiento y prevención de la linfangitis

La linfangitis es una afección aguda y, por lo general, unaincidente de una sola vez que pueden ser tratados sin efectos duraderos. Los principales tratamientos que probablemente recomendará su médico incluyen los siguientes; sin embargo, existen varios métodos preventivos y detalles sobre la higiene que debe practicar para mantenerse en buen estado de salud.

  • Antibióticos: Esta condición se puede tratar con antibióticos, ya sea por vía oral o intravenosa. Los antibióticos se pueden administrar mediante una inyección única (intramuscular o IM) o por vía intravenosa (IV).
  • Medicamentos sin receta: Esto incluye medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) como el ibuprofeno (Advil, Motrin) para aliviar el dolor, la inflamación y la hinchazón. Se pueden tomar analgésicos adicionales si es necesario.
  • Compresas calientes: Las compresas calientes aplicadas sobre la piel ayudan a romper las bolsas de infección y, por lo tanto, reducen el dolor y la inflamación.
  • Cirugía: Se puede recomendar la cirugía si la infección de la piel se convierte en un absceso.

Prevención

Las siguientes formas son la mejor defensa contra el desarrollo de linfangitis.

  • Tratar infecciones bacterianas de la piel.: La linfangitis casi siempre es causada por una infección bacteriana que comienza en la piel pero no se trata.
  • Preste atención a las roturas en la piel: Cuando hay una ruptura en la piel, la infección puede ingresar a los vasos linfáticos. Una vez en los vasos linfáticos, las bacterias seguirán creciendo y es posible que se propaguen más hacia los ganglios linfáticos. Desde el sistema linfático, la infección puede pasar al torrente sanguíneo y, desde allí, propagarse por todo el cuerpo.

Tenga en cuenta la higiene

La piel normal tiene varios tipos diferentes de bacterias. Sin embargo, estas bacterias pueden multiplicarse rápidamente si la piel no se mantiene limpia mediante el baño diario y el lavado frecuente de las manos o si la piel está expuesta a más suciedad de lo normal. Tenga en cuenta las siguientes situaciones y la higiene asociativa:

  • Trabajo físico duro: Esto incluye especialmente el trabajo que implica la exposición a la suciedad, las plantas y los animales. Todos ellos también portan bacterias y algunos tipos de hongos.
  • Estar al aire libre por períodos más largos: Acampar o ir de excursión durante períodos prolongados no suele brindar muchas oportunidades para un lavado adecuado.
  • Vivir en condiciones duras: Esto incluye pasar por un desastre con inundaciones o escombros. Cualquiera que trabaje en una zona de desastre, como un socorrista o un voluntario, también es vulnerable.

Pronóstico

Si se administran antibióticos sin demora, la infección, la inflamación y el enrojecimiento generalmente desaparecerán en unos pocos días. Sin embargo, la inflamación en los ganglios linfáticos (especialmente debajo del brazo y en la ingle) y en los vasos linfáticos afectados puede tardar semanas o meses en desaparecer y finalmente volver a la normalidad. Por supuesto, la causa subyacente también debe tratarse para que la linfangitis no regrese. Esto involucra:

  • Buena higiene: Esto tratará el crecimiento excesivo de bacterias u hongos en la piel.
  • Tratamiento de roturas en la piel: Debe usar la crema o pomada antiséptica adecuada y vendarla correctamente hasta que haya tenido la oportunidad de curarse por completo.

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Cuándo buscar una consulta adicional por linfangitis

Si no se trata, la misma bacteria que infectó el sistema linfático puede propagarse al torrente sanguíneo. A partir de ahí, la infección puede invadir casi cualquier órgano del cuerpo.

Esta infección bacteriana generalizada y sistémica puede abrumar rápidamente las defensas del cuerpo y causarsepticemia. La sepsis puede poner en peligro la vida.

La linfangitis se puede propagar muy rápidamente. En menos de un día, puede convertirse en una emergencia médica.

Si las rayas rojas comienzan a extenderse

Una vez que se ven rayas rojas que se alejan del sitio de la piel rota o del absceso, la afección se está volviendo grave y un proveedor médico debe verla lo antes posible.

Si está siendo tratado

Si se trata de inmediato, la afección generalmente se puede curar con antibióticos.

Preguntas que su médico puede hacerle para determinar la linfangitis

  • ¿Está lo suficientemente enfermo como para considerar ir a la sala de emergencias ahora mismo?
  • ¿Has perdido el apetito recientemente?
  • ¿Tienes dolor de garganta?
  • ¿Has experimentado alguna náusea?
  • ¿Qué tan grave es su fiebre?

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Dr. Rothschild has been a faculty member at Brigham and Women’s Hospital where he is an Associate Professor of Medicine at Harvard Medical School. He currently practices as a hospitalist at Newton Wellesley Hospital. In 1978, Dr. Rothschild received his MD at the Medical College of Wisconsin and trained in internal medicine followed by a fellowship in critical care medicine. He also received an MP...
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References

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