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¿Qué está causando los dolorosos bultos en las axilas?

Los bultos en la axila pueden tener una variedad de causas, desde un vello encarnado hasta un ganglio linfático. Descubra cuál puede ser su bulto en la axila y cómo tratarlo.
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Painful Armpit Lumps — A woman with lumps on her armpit.
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Written by Lauren Levy, MD, FAAD.
Clinical Instructor , Mount Sinai Hospital, Department of Dermatology
Last updated January 17, 2024

Prueba de bulto doloroso en la axila

Haga una prueba para averiguar qué está causando su bulto.

8 most common cause(s)

Illustration of a person thinking with cross bandaids.
Ganglios linfáticos agrandados
Mononucleosis
Illustration of a health care worker swabbing an individual.
Quiste de piel
Absceso de la piel
Foliculitis
Illustration of various health care options.
Boil (furuncle)
Illustration of various health care options.
Ingrown hairs
Illustration of a health care worker swabbing an individual.
Hidradenitis suppurativa

Prueba de bulto doloroso en la axila

Haga una prueba para averiguar qué está causando su bulto.

Tome la prueba del bulto doloroso en la axila

¿Por qué hay un bulto en la axila?

Un bulto doloroso en la axila puede sentirse extraño, pero por lo general no es demasiado preocupante. Por lo general, significa una de dos cosas: tiene una infección en la piel o los ganglios linfáticos están inflamados.

Con todo el sudor, la fricción, las bacterias y la irritación del afeitado y la ropa, la axila es un entorno propicio para las afecciones de la piel, como quistes o vellos encarnados.

Además, hay redes de ganglios linfáticos en esta área, que pueden hincharse cuando su cuerpo está tratando de combatir una infección. Con menos frecuencia, los bultos pueden ser causados por condiciones crónicas, como enfermedades autoinmunes o cáncer.

Si tiene un bulto doloroso en la axila, también puede tener:

  • Sarpullido o bultos en las axilas
  • Picazón, ardor o dolor en las axilas
  • supuración de pus
  • Ganglios linfáticos inflamados y dolorosos en múltiples partes del cuerpo

Causas

1. Quiste de piel

Síntomas

  • Bulto del color de la piel o rojo
  • Bulto en la axila del tamaño de una canica o una pelota de golf
  • Una abertura central
  • Supuración de pus o material blanco parecido al queso (queratina)

Un quiste es un pequeño saco o bulto lleno de líquido, aire, grasa u otro material. En la axila, el quiste más común es un quiste de inclusión epidérmica. Pueden ser del tamaño de una canica o tan grandes como una pelota de tenis, en el peor de los casos. Puede haber una abertura central en el quiste. El quiste puede supurar un material blanco parecido al queso llamado queratina y, cuando se infecta, pus.

Los quistes no son contagiosos y generalmente no duelen, pero pueden infectarse o inflamarse. Cuando se infectan, se vuelven rojas y sensibles, se sienten calientes al tacto y producen pus, pero rara vez causan fiebre.

El tratamiento consiste en extirpar el quiste. Si el quiste no se puede ver o no le molesta, está bien que no lo trate. Pero si no le gusta el aspecto del quiste o si es lo suficientemente grande como para interferir con el movimiento, pídale a su médico que lo extraiga.

Si el quiste se infecta, su médico lo cortará y drenará y le recetará un antibiótico. Las inyecciones de esteroides (kenalog) pueden ayudar a calmar la inflamación y reducir el dolor.

Pro Tip

Patients with painful armpit lumps or bumps are often concerned about cancer. I often reassure them that most of the time these lumps are not cancers but rather infections or growths (like cysts). —Dr. Lauren Levy

2. Hervir (furúnculo)

Síntomas

  • Un bulto rojo o rosado del tamaño de una pelota de golf en la axila
  • Dolor
  • supuración de pus

Un furúnculo, o furúnculo, es un folículo piloso infectado. Las bacterias, por lo generalestafilococo aureus ("estafilococo"), puede entrar en el folículo piloso si hay piel abierta o irritación, lo que suele ocurrir después del afeitado.

Los forúnculos generalmente se forman en la axila porque es un área cálida, húmeda y oscura en la que las bacterias pueden ingresar y crecer fácilmente. Las bacterias de una hoja de afeitar pueden entrar en la piel y propagar la infección.

Es importante tratar el furúnculo porque la infección se puede propagar y provocarcelulitis (infección en la piel). En casos raros, puede ingresar al torrente sanguíneo y causar una infección en todo el cuerpo (llamada sepsis).

Use compresas tibias o baños de agua caliente y deje que se drene el pus. Su médico también puede cortar y drenar el forúnculo y recetarle antibióticos. Para evitar que vuelva a suceder, tira tus navajas de afeitar.

3. Absceso cutáneo

Síntomas

  • Protuberancia roja llena de líquido de ½ cm a 2 cm de diámetro
  • Bultos llenos de pus
  • Dolor

Un absceso cutáneo es una gran bolsa de pus que se ha formado justo debajo de la piel. Por lo general, las bacterias (estafilococo aureus) entra por un pequeño corte o rasguño y se multiplica debajo de la piel. Los glóbulos blancos del cuerpo luchan contra la invasión, matando algunas de las bacterias, mientras que también forman pus dentro de la cavidad.

El sistema inmunológico del cuerpo puede curar un pequeño absceso por sí solo. Pero es posible que su médico necesite drenar o perforar el absceso para limpiar el pus y recetar antibióticos. Esto ayudará a aliviar el dolor.

Si un absceso no se trata, puede crecer y propagar las bacterias a través del torrente sanguíneo, lo que puede ser peligroso. La fiebre, los dolores corporales y los escalofríos pueden ser signos de que la infección se ha propagado por todo el cuerpo.

4. Foliculitis

Síntomas

La foliculitis es la inflamación del folículo piloso.. Ocurre cuando las bacterias (generalmenteestafilococo aureus) entra en el folículo piloso, causando inflamación y pus. La bacteria entra a través de la piel abierta e incluso puede vivir en una navaja de afeitar vieja. Puede causar mucha picazón o dolor.

A menudo, la foliculitis desaparecerá por sí sola. Su médico puede recetarle cremas tópicas o antibióticos orales para los casos más graves.

Deseche su cuchilla de afeitar si tiene foliculitis. Cambiar la hoja de afeitar con frecuencia también puede ayudar a prevenirlo.

5. Pelos encarnados

Síntomas

  • Protuberancias rosadas o rojas alrededor de los folículos pilosos
  • Picar o dolor
  • Un cabello en el centro de la protuberancia enrollado debajo de la piel.

Los vellos encarnados se producen cuando el propio pelo vuelve a crecer dentro de la piel. El cuerpo lo ve como un objeto extraño y reacciona enviando células inflamatorias al cabello. Esto causa una protuberancia roja o rosada alrededor del cabello, que puede causar mucha picazón o dolor. Los pelos encarnados a menudo ocurren en personas que tienen el pelo grueso o áspero.

El tratamiento para los vellos encarnados consiste en dejar de afeitarse durante varios días. Su médico puede recetarle una loción tópica con esteroides para calmar la inflamación o realizar un procedimiento rápido en el consultorio para quitar el vello de la protuberancia, lo que previene una mayor inflamación. Si a menudo le salen vellos encarnados, siempre aféitese en la dirección del crecimiento del vello y use una hoja de afeitar nueva cada vez que se afeite.

6. Hidradenitis supurativa

Síntomas

  • Protuberancias dolorosas llenas de líquido, a menudo del tamaño de una pelota de golf
  • Puntos negros en las axilas
  • Túneles que conectan los bultos, que pueden filtrar pus
  • golpes adicionales en elpliegues de la ingle, debajo de los senos o las nalgas

Hidradenitis supurativa hace que se formen bultos dolorosos debajo de la piel. Los bultos pueden volverse bastante grandes y drenar pus. Cuando es crónico, causa cicatrices y túneles en las áreas de los bultos y puede ser bastante doloroso. Los bultos también pueden desarrollarse en los pliegues de la ingle o debajo de los senos o las nalgas.

Nadie sabe la causa exacta de la hidradenitis supurativa, pero involucra folículos pilosos que se inflaman y bloquean. La genética y las hormonas también juegan un papel. Tener sobrepeso y fumar puede empeorar la condición. Como no es contagioso, no se puede contagiar a otros.

Es posible que necesite medicamentos tópicos, esteroides inyectados en las protuberancias o antibióticos que también actúan como antiinflamatorios, como la doxiciclina. Cuando la afección es grave, su médico puede recetarle medicamentos orales o inyectables que deprimen su sistema inmunológico. O pueden realizar una cirugía para eliminar las protuberancias y reparar las cicatrices o los túneles.

Dr. Rx

Most patients think hidradenitis suppurativa is an infection or a sexually transmitted disease. It is a disease of the hair follicle. There is often a genetic predisposition to this condition. Though hidradenitis suppurativa can be greatly improved by weight loss and stopping smoking. —Dr. Levy

7. Ganglios linfáticos agrandados

Síntomas

Los ganglios linfáticos son las glándulas de su cuerpo que contienen las células del sistema inmunitario. Los ganglios linfáticos filtran bacterias y virus. Cuando tiene un virus, como un resfriado o gripe, u otra infección, los ganglios linfáticos drenan su sistema y ayudan a combatir la infección. Cuando esto sucede, los ganglios linfáticos se hinchan, lo que puede causarles dolor.

Los ganglios linfáticos agrandados y dolorosos generalmente son causados por una infección viral o por una infección bacteriana local en la piel cerca de los ganglios linfáticos. También puede tener fiebre, escalofríos, dolores musculares o tos y congestión con la gripe o el virus.

En casos raros, pueden deberse a una enfermedad autoinmune. O la causa puede ser un misterio.

Los ganglios linfáticos agrandados también pueden ser un signo de cáncer. Pero cuando se trata de cáncer, los ganglios linfáticos generalmente no duelen.

Los ganglios linfáticos agrandados causados por infecciones desaparecen por sí solos cuando desaparece la infección. Cuando la causa es cáncer, la protuberancia agrandada no desaparecerá por sí sola.

Consulte a su médico acerca de cualquier ganglio linfático agrandado que no desaparezca en varias semanas.

8. Mononucleosis

Síntomas

  • Fatiga
  • Dolor de cabeza
  • Dolores musculares
  • Pérdida de apetito
  • Tos
  • Fiebre
  • Erupción
  • Hinchazón en el cuello y las axilas

Mononucleosis infecciosa, también llamada "mono" o "enfermedad del beso", es una infección viral causada por el virus de Epstein-Barr. Se propaga a través de la saliva u otros fluidos corporales y es muy contagiosa. Los adolescentes y adultos jóvenes son los más propensos a contraerlo. El virus causa fiebre, dolores musculares, fatiga y pérdida de apetito. Los ganglios linfáticos en las axilas y otras áreas pueden agrandarse.

Debido a que la mononucleosis es causada por un virus, los antibióticos no ayudarán. El tratamiento consiste en reposo en cama, líquidos y buena nutrición. Es importante que su médico controle su condición y se asegure de que no haya una infección bacteriana secundaria o daños en el corazón, el hígado o el bazo.

Otras causas posibles

Varias afecciones también pueden causar bultos dolorosos en las axilas, aunque estos son raros o los bultos dolorosos en las axilas no suelen ser el síntoma principal. Incluyen:

Cuándo llamar al médico

La mayoría de las causas de bultos dolorosos en las axilas no son inmediatamente peligrosas. Pero haga una cita con su médico de atención primaria si:

  • El bulto se vuelve más grande o más doloroso durante un período de unos pocos días.
  • Tiene drenaje maloliente de la axila.
  • Tiene otros síntomas como fatiga, pérdida de peso, sudores nocturnos y/o ganglios linfáticos inflamados en todo el cuerpo.
  • Los bultos siguen ahí después de 2 semanas.

Pro Tip

Make sure you tell your doctor if you are experiencing fevers, night sweats, or weight loss in combination with the painful armpit lump. These symptoms can be the sign of something more serious. —Dr. Levy

¿Debo ir a la sala de emergencias por bultos dolorosos en las axilas?

Busque tratamiento de emergencia si también tiene:

  • Fiebre
  • Escalofríos
  • Enrojecimiento y calor en el sitio del bulto
  • Incapacidad para comer o beber
  • Incapacidad para pensar con claridad.

Tratamientos de bultos dolorosos en las axilas

cuidado en el hogar

  • Minimice la exposición de la axila al sudor. Dúchese inmediatamente después de hacer ejercicio y evite la ropa ajustada.
  • Evite afeitarse la axila.
  • Pruebe compresas tibias y/o baños tibios para aliviar el dolor.
  • Tome paracetamol (Tylenol) o un medicamento antiinflamatorio no esteroideo como ibuprofeno (Motrin o Advil) para el dolor.

Otras opciones de tratamiento

Su médico puede ofrecerle uno o más de los siguientes:

  • Prescripción de antibióticos orales o tópicos para tratar una infección.
  • Prescripción de medicamentos antiinflamatorios orales.
  • Derivación a un dermatólogo o cirujano para una biopsia del bulto de la axila.
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Clinical Instructor , Mount Sinai Hospital, Department of Dermatology
Dr. Levy is a board certified dermatologist specializing in medical derm with expertise in acne, rosacea, skin cancer, psoriasis, and skin manifestations of rheumatologic disease. Her undergraduate education was completed at the University of Pennsylvania where she graduated summa cum laude and was inducted into the Phi Beta Kappa honors society. She graduated with a distinction in research from t...
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