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Comment retrouver le goût et l’odeur

Si vous perdez votre odorat (et votre goût), cela revient généralement, mais vous pouvez suivre une thérapie de rééducation olfactive, prendre des médicaments pour traiter la cause sous-jacente et boire beaucoup d'eau pour accélérer la récupération.
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Written by David Lee, MD.
Clinical Fellow, Pediatric Otolaryngology, Children's Hospital of Philadelphia
Last updated July 15, 2022

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Quelles sont les causes de la perte du goût et de l’odorat ?

La perte de l’odorat et du goût est un symptôme courant du COVID-19 et qui persiste souvent après la guérison de la maladie. Cela peut également être causé par d’autres maladies et problèmes structurels.

Une perte temporaire du goût et de l'odorat peut être causée par une obstruction du nez, comme si vous souffrez d'une inflammation (provoquant un nez bouché) due à des allergies, à un rhume ou à une grippe. L’inflammation empêche les odeurs et les odeurs d’atteindre le sommet des voies nasales, où se trouvent les cellules olfactives qui détectent l’odorat.

La perte à long terme du goût et de l'odorat peut provenir des cellules olfactives ou de certains nerfs qui ont été endommagés par un traumatisme à la tête ou au crâne (comme une commotion cérébrale). Il existe des théories selon lesquelles le COVID-19 pourrait endommager ces nerfs ou endommager votre muqueuse (une muqueuse de votre nez qui aide votre nez à détecter les odeurs).

Le vieillissement normal peut entraîner une diminution du goût et de l’odorat, en raison d’un déclin de la densité et des fonctions globales du cerveau.

La plupart des gens qui pensent avoir perdu le goût ont en réalité simplement perdu l’odorat. En effet, l’odorat contribue tellement au goût que lorsque les cellules olfactives ne fonctionnent pas correctement, il est difficile de goûter les aliments. De nombreuses personnes remarquent d’abord la perte du goût. Dans certains cas, comme après une radiothérapie, vos papilles gustatives peuvent être affectées.

D’autres causes de perturbation du goût et de l’odorat comprennent :

  • Causes neurologiques (tumeur ou masse cérébrale, ou maladie neurodégénérative)
  • Toxines (telles que produits chimiques puissants inhalés)
  • Troubles congénitaux

Comment goûtons-nous et sentons-nous ?

Le goût et l’odorat sont deux sens étroitement liés, mais qui fonctionnent de manières très différentes. Le goût est fourni par les papilles gustatives, qui se trouvent à la surface de votre langue et vous indiquent si quelque chose que vous mangez est salé, sucré, amer ou aigre.

L’odorat, quant à lui, est assuré par les cellules olfactives situées sur le toit de vos voies nasales. Ils identifient non seulement les odeurs, mais aussi les saveurs. Pour cette raison, les cellules olfactives jouent un rôle important dans la façon dont vous goûtez les aliments.

Conseil de pro

Certaines causes beaucoup moins courantes incluent des masses nasales, des antécédents de traumatisme crânien (comme une commotion cérébrale) ou même des troubles neurologiques (comme la maladie de Parkinson). Pour cette raison, il est important que toute personne présentant un changement persistant dans son goût ou son odeur soit pleinement évaluée par un médecin. —Dr David Lee

Combien de temps faut-il pour récupérer ?

Le goût et l’odorat reviennent le plus souvent lorsque la cause est traitée, par exemple lorsque vous vous remettez d’un rhume ou que la saison des allergies se termine. Si votre perte de goût et d'odorat est due à des lésions des nerfs olfactifs, vous pouvez récupérer en quelques semaines, voire plusieurs mois (les cellules se guérissent d'elles-mêmes pendant ce temps).

Chez un petit pourcentage de personnes, ces cellules sont incapables de récupérer complètement et l’odorat peut ne pas revenir complètement. Cela peut affecter considérablement la qualité de vie, de nombreuses personnes signalant une perte d'intérêt pour la nourriture ou les boissons et étant même moins conscientes de leur propre hygiène.selon une étude parue dans la revuel Archives Européennes d'Oto-Rhino-Laryngologie.

Dr Rx

Pour la grande majorité des patients, une perte du goût ou de l’odorat n’est pas permanente. Le meilleur traitement est le temps, il suffit d’attendre que le corps se guérisse. Il devrait y avoir au moins un certain retour de votre goût ou de votre odeur dans les semaines ou les mois suivant le début. —Dr Lee

Est-ce que toutes les personnes atteintes du COVID-19 perdent le sens du goût et de l’odorat ?

Bien que la perte du goût et de l’odorat soient deux des signes les plus connus du COVID-19, cela arrive à moins de la moitié des personnes qui contractent la maladie. Si vous souffrez d’une forme bénigne de la maladie, vous risquez beaucoup plus de perdre le goût et l’odorat que si vous souffrez d’une forme modérée ou grave.


Pour ceux qui remarquent une diminution de leur capacité à goûter ou à sentir,la recherche dans leJournal de médecine interne a constaté que 95 pour cent le retrouveront complètement dans les 6 mois.

Conseils pour retrouver l’odorat

Si votre odeur ne revient pas immédiatement, vous pouvez essayer l’une des techniques suivantes pour l’aider à revenir.

Thérapie de rééducation olfactive

C’est la plus prometteuse de toutes les méthodes connues pour aider à ramener les odeurs. L’idée est simple : traiter les cellules qui détectent les odeurs comme un groupe musculaire et les « exercer » quotidiennement. Vous prenez un ensemble de 10 à 15 odeurs très fortes que vous reconnaîtriez facilement (comme le café, l'eucalyptus, les oranges ou le chocolat) et vous les inhalez profondément pendant 20 secondes, deux fois par jour, pendant 3 mois ou plus. Bien que cela semble étrange, cela a été démontré dans des études commecelui-ci dePerspectives JAMA pour améliorer l'odorat chez les personnes qui l'ont perdu depuis des mois, voire des années.

Conseil de pro

Plusieurs études très prometteuses montrent que la thérapie de rééducation olfactive, au fil du temps, peut réhabiliter le sens de l'odorat en rééduquant le cerveau à reconnaître les parfums et les odeurs. —Dr Lee

Corticostéroïdes

Si votre perte d'odorat est due à une infection, un stéroïde oral ou nasal peut diminuer l'inflammation des voies nasales, aidant ainsi votre odorat à revenir plus tôt. Cela est vrai pour les maladies courantes comme le rhume et les allergies, mais aussi pour le COVID-19.

Autres médicaments

Il n’existe aucun autre médicament dont il a été démontré de manière constante qu’il ramène les odeurs, mais certains font l’objet d’avis mitigés. Cela inclut les inhibiteurs de la phosphodiestérase (comme le sildénafil, la théophylline ou la caféine) et le citrate de sodium intranasal. Discutez avec votre médecin pour savoir si l’une de ces options est une option.

Conseils pour retrouver les papilles

Pour la plupart, les personnes qui pensent avoir perdu le sens du goût ont en réalité un problème avec leur odorat. Cela dit, certains traitements sont utilisés dans des situations rares où il s’agit véritablement d’une perte du goût.

Une hydratation adéquate

Si vous ne produisez pas suffisamment de salive, vos papilles gustatives ne fonctionneront pas correctement, entraînant une perte de goût. Si vous ne produisez pas suffisamment de salive, vous pourriez avoir l’impression que votre bouche est toujours sèche. Cela peut se produire pendant une radiothérapie, mais cela peut également se produire chez des personnes qui ne subissent pas de radiothérapie. Quelle qu’en soit la cause, rester hydraté est un moyen simple d’essayer de retrouver votre sens du goût.

Zinc

Les papilles gustatives ont besoin de zinc pour fonctionner normalement. Bien que la carence en zinc soit rare aux États-Unis,la recherche montre que les suppléments de zinc peut aider les personnes ayant des problèmes de goût. Certains médicaments peuvent également provoquer une carence en zinc, alors informez votre médecin de votre perte de goût au cas où il pourrait s'agir d'un effet secondaire d'un médicament.

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Clinical Fellow, Pediatric Otolaryngology, Children's Hospital of Philadelphia
Dr. Lee is a board-certified otolaryngologist and medical consultant for Buoy Health. He completed his undergraduate degree in Biochemistry and Spanish at the University of Arkansas (2011) and went on to complete medical school from the University of Arkansas for Medical Sciences (2015). He completed his residency training in Otolaryngology - Head and Neck Surgery at the University of Cincinnati (...
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