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Pneumonie : connaître les symptômes et comment traiter

Il est facile de confondre les symptômes de la pneumonie avec une mauvaise toux ou un virus.
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Une illustration représentant un ensemble de poumons vert clair traversés par des veines vert plus clair. Le poumon droit contient un liquide jaune avec des lignes bleues et des gribouillis remplissant la moitié du poumon.
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Qu’est-ce que la pneumonie ?

La pneumonie est une infection qui provoque une inflammation des poumons. Plus précisément, cela provoque une inflammation des sacs aériens dans l’un ou les deux poumons. Cela provoque une toux, des douleurs thoraciques et de la fièvre.

La pneumonie est causée par un virus ou une bactérie. Il se développe souvent après une maladie comme la grippe ou un autre virus.

La pneumonie bactérienne peut être traitée avec des antibiotiques. Vous vous sentirez généralement mieux quelques jours après avoir pris le médicament.

La pneumonie virale ne peut pas être traitée avec des antibiotiques.

Les infections bactériennes et virales peuvent prendre de quelques semaines à quelques mois avant que vous soyez complètement rétabli.

Symptômes de pneumonie

Conseil de pro

Une idée fausse très répandue est que la pneumonie est un « gros rhume ». Bien que les premiers symptômes puissent être similaires, la pneumonie est une infection des poumons. Si elle n’est pas détectée à temps, elle peut être grave et entraîner la mort. Surtout chez ceux qui sont très jeunes ou vieux, ainsi que chez ceux qui ont des problèmes médicaux importants. —Dr Chandra Manuelpillai

Les symptômes les plus courants sont la fièvre (température supérieure à 100,4 F) et la toux.

Certaines personnes peuvent également avoir des difficultés à respirer, une respiration sifflante, des douleurs thoraciques, de l’épuisement ou des maux de tête. Habituellement, vous remarquerez également du mucus avec la toux.

Le mucus obstrue les poumons. Cela peut entraîner des symptômes similaires à ceux de la bronchite et des allergies.

Principaux symptômes

  • Fièvre
  • Toux, avec ou sans mucus
  • Difficulté à respirer
  • Douleur thoracique

Autres symptômes que vous pourriez avoir

  • Fatigue
  • Mal de tête
  • Une respiration sifflante
  • Courbatures

Comment se produit la pneumonie ?

La pneumonie est une inflammation des sacs aériens d’un ou des deux poumons. Cela se produit lorsque vous avez une infection virale ou bactérienne qui pénètre dans vos poumons. Les sacs aériens peuvent se remplir de liquide ou de pus, ce qui provoque des symptômes de toux et de poitrine.

Vous contractez une pneumonie lorsque vous êtes exposé à l’infection, généralement à cause de gouttelettes infectées qui se sont déposées sur une surface.

Conseil de pro

Techniquement, il n’existe pas de classification de la pneumonie « ambulante » en médecine. Il est utilisé pour désigner une pneumonie moins grave dans laquelle vous vous sentez suffisamment bien pour vous promener même si vous êtes malade. —Dr. Manuelpillai

Traitement de la pneumonie

Vous pouvez être admis à l’hôpital si vous avez des difficultés à respirer, de faibles niveaux d’oxygène, une déshydratation, si vous ne pouvez pas tolérer les médicaments ou les liquides oraux ou si vous présentez d’autres symptômes préoccupants.

Si votre pneumonie est une infection bactérienne, votre médecin vous prescrira des antibiotiques.

Sinon, le traitement consiste à prendre en charge les symptômes.

  • Prenez de l'acétaminophène ou de l'ibuprofène pour contrôler la fièvre et la douleur.
  • Prenez des antitussifs (pour les adultes uniquement, car ils ne sont ni sûrs ni efficaces chez les enfants).
  • Les enfants de plus d'un an peuvent recevoir du miel contre la toux. Ne pas donner aux jeunes enfants car le miel peut contenir une bactérie susceptible de provoquer le botulisme infantile.
  • Prenez des antihistaminiques et des décongestionnants pour dégager le nez bouché.
  • Buvez des liquides comme de l’eau, du thé, de la soupe, etc. Les enfants bénéficieront souvent de petites quantités de liquide fréquentes.
  • Utilisez un humidificateur dans la chambre ou de la vapeur provenant d'une douche chaude.
  • Pastilles contre la toux (ne pas donner aux enfants ou aux personnes âgées présentant un risque d'étouffement).
  • Beaucoup de repos.

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Pneumonie chez les enfants

Les symptômes et le traitement dépendent de l'âge de votre enfant et s'il présente des facteurs de risque.

Les nouveau-nés et les nourrissons (âgés de moins d’un an) auront généralement de la fièvre. Au lieu de tousser, ils auront l’air de travailler plus fort pour respirer. Vous pouvez voir la peau se resserrer entre les côtes, sous la clavicule ou sous le diaphragme (sous les côtes inférieures). Également des grognements, un battement des narines ou une cyanose (décoloration bleue notamment au niveau des lèvres ou du lit des ongles).

Les tout-petits et les jeunes enfants peuvent commencer par avoir le nez qui coule, être moins actifs et ne vouloir ni manger ni boire. Ensuite, ils développent généralement de la toux et de la fièvre. Il est important de garder à l’esprit que les allergies et l’aspiration (inhalation dans les poumons) d’un objet non comestible présentent toutes deux des symptômes similaires.

Symptômes

  • Fièvre
  • Toux
  • Travailler dur pour respirer
  • Petit appétit
  • Moins actif

Symptômes graves ou préoccupants nécessitant une attention immédiate

  • Cyanose (décoloration bleue notamment au niveau des lèvres ou du lit des ongles)
  • Déshydratation (lèvres sèches, ne pleurant pas, pas de couches mouillées, rythme cardiaque rapide)
  • Lent à réagir ou pas très alerte

Prochaines étapes

Si votre enfant présente l’un des symptômes « graves ou préoccupants » énumérés ci-dessus, appelez immédiatement le 911. S’il présente simplement les autres symptômes, appelez le pédiatre de votre enfant ou rendez-vous aux urgences. Si votre enfant présente l'un des facteurs de risque ci-dessous, appelez votre pédiatre pour déterminer si vous devez le voir, allez aux urgences (de préférence un centre qui peut faire des radiographies pulmonaires, ou allez aux urgences, mais, s'il y a un retard Pour joindre votre pédiatre, rendez-vous aux urgences.

Le traitement de la pneumonie chez les enfants dépend du type de pneumonie, de l’âge de l’enfant, des facteurs de risque et de la gravité des symptômes. Ils peuvent être hospitalisés ou vous pourrez peut-être les traiter à la maison.

Facteurs qui rendent les enfants plus sensibles à la pneumonie

  • Être âgé de moins de 6 mois, mais particulièrement de moins de 2 mois et/ou s'il est né prématurément.
  • Avoir une maladie sous-jacente : maladie cardiaque/pulmonaire, trouble métabolique.
  • Système immunitaire affaibli : à cause d'un cancer, d'une chimiothérapie ou d'une radiothérapie, d'une utilisation chronique de stéroïdes, d'une greffe, d'une drépanocytose ou du VIH.
  • Être exposé à la fumée de tabac.
  • Fréquenter une garderie.
  • Avoir une hospitalisation récente.
  • Avoir des proches malades.
  • Ne pas être à jour sur les vaccinations.
  • Les enfants mal nourris (malnutris) courent également un risque accru.
  • Vous avez déjà le virus respiratoire syncytial (VRS) ou la grippe (grippe commune).

Pneumonie chez les personnes âgées

Les personnes de plus de 65 ans courent un risque plus élevé d’infections plus graves en général, notamment de pneumonie. En effet, le système immunitaire devient naturellement moins efficace à mesure que nous vieillissons. De plus, d’autres problèmes médicaux aggravent souvent les infections comme la pneumonie.

Si vous vivez dans une maison de retraite ou un autre établissement, vous êtes plus susceptible de côtoyer des personnes susceptibles d'être malades et contagieuses.

Les adultes beaucoup plus âgés ou ayant subi un accident vasculaire cérébral peuvent ne pas être capables de tousser fortement et risquent de s'étouffer. Si vous avez des difficultés à avaler ou un risque accru d'étouffement, vous êtes plus susceptible d'inhaler de la salive ou du contenu alimentaire dans vos poumons. Cela peut entraîner une inflammation et/ou une infection. De plus, comme vous pouvez également avoir des difficultés à tousser, il est difficile d’expulser le mucus de l’inflammation, ce qui augmente également votre risque d’infections.

Symptômes de pneumonie chez les personnes âgées

Les personnes âgées atteintes de pneumonie peuvent ne pas présenter les symptômes typiques de fièvre et de toux. Parfois, le seul symptôme est la confusion ou d’autres changements de comportement. Parfois, vous ne présenterez qu’un seul symptôme ci-dessous, qui peut facilement être confondu avec une autre maladie :

  • Toux
  • Température corporelle élevée ou basse (au-dessus ou en dessous de 98,6°F)
  • Difficulté à respirer
  • Douleur thoracique
  • Faiblesse
  • Confusion
  • État d'esprit altéré (moins de réactivité, hallucinations, délire)

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Qu’est-ce qui vous rend plus susceptible d’avoir une pneumonie ?

Dr Rx

Il est important de parler à votre médecin de vos risques de développer une pneumonie et des vaccins qui vous aideront à vous en protéger. —Dr. Manuelpillai

Vous êtes plus à risque de pneumonie si vous :

  • Sont âgés de plus de 65 ans ou de moins de 6 mois, mais particulièrement de moins de 2 mois et/ou nés prématurément.
  • Contact étroit avec une personne malade.
  • Consommez du tabac ou êtes exposé à la fumée secondaire.
  • Consommation de drogues ou consommation chronique d’alcool.
  • Récemment hospitalisé.
  • avez des problèmes médicaux sous-jacents, commeasthme, bronchopneumopathie chronique obstructive (BPCO), les maladies cardiaques, le diabète, la mucoviscidose, les maladies rénales, la drépanocytose, l'asplénie, les facteurs de risque de tuberculose ou la grippe.
  • Sont immunodéprimés, par exemple séropositifs, recevant une chimiothérapie ou une radiothérapie, prenant régulièrement des stéroïdes, ayant subi une greffe ou souffrant de drépanocytose.

Prochaines étapes

Rendez-vous aux urgences ou appelez le 911 si vous avez de graves difficultés à respirer, si vous avez des étourdissements, si votre cœur s'emballe ou si vous vomissez. Appelez immédiatement le 911 si vous constatez une décoloration bleue sur votre peau, vos lèvres ou vos ongles (signe de manque d'oxygène ou de cyanose), si vous ressentez une douleur thoracique ou si vous présentez tout autre symptôme grave.

Sinon, appelez votre médecin ou rendez-vous dans un centre de soins d'urgence.

Les infections bactériennes s’améliorent généralement après quelques jours de traitement aux antibiotiques. Cependant, il est très important de terminer les antibiotiques tels que prescrits par votre médecin même si vous vous sentez mieux. Cela empêche les symptômes de réapparaître.

Plus votre pneumonie est grave, plus les symptômes dureront longtemps. Une fois l’infection traitée, des symptômes comme une toux et des difficultés respiratoires peuvent persister pendant des semaines, voire des mois. Cela est particulièrement vrai lorsque votre infection est virale.

Ne consommez pas de tabac et essayez d’éviter d’être à proximité de fumée. Assurez-vous de boire beaucoup de liquide et de vous reposer. Vous ne devez pas retourner au travail tant que vous n’avez plus de fièvre et de difficulté à respirer.

La prévention

Puisque la pneumonie se propage par gouttelettes, il est très important de se laver les mains souvent pendant 20 secondes. Si quelqu’un que vous connaissez souffre de pneumonie, il doit porter un masque et/ou couvrir sa toux (idéalement en toussant dans son coude).

Étant donné que la grippe augmente le risque de contracter une pneumonie, se faire vacciner chaque année contre la grippe vous aidera. Obtenir d'autres vaccins recommandés pour les enfants et le vaccin contre la pneumonie à pneumocoque (Pnemovax) pour les adultes de 65 ans et plus et ceux présentant un risque accru de pneumonie peut aider.

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Dr. Manuelpillai is a board-certified Emergency Medicine physician. She received her undergraduate degree in Health Science Studies from Quinnipiac University (2002). She then went on to graduated from Rosalind Franklin University of Medicine and Sciences/The Chicago Medical School (2007) where she served on the Executive Student Council, as well as was the alternate delegate to the AMA/ISMS-MSS G...
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