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Causes de douleurs sévères dans le haut du bras

Principales causes de douleurs sévères dans le haut du bras et comment les traiter.
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Un torse montrant un bras avec un symbole d'éclair sur le haut du bras, signifiant une douleur intense.
Last updated August 28, 2023

Quiz sur les douleurs intenses dans le haut du bras

Répondez à un quiz pour découvrir la cause de votre douleur.

4 most common cause(s)

Arthrose
Épaule gelée
Arthrite de l'épaule
Illustration of various health care options.
Bruised upper arm muscle

Quiz sur les douleurs intenses dans le haut du bras

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Répondez à un quiz sur les douleurs intenses dans le haut du bras

Le haut de votre bras est le point de rencontre de différents os, articulations, muscles, artères et nerfs. Tous ces éléments fonctionnent ensemble pour assurer le bon fonctionnement de votre épaule, de votre bras et de votre main. Mais si quelque chose arrive à l’une de ces parties, cela peut provoquer une douleur dans la région, ainsi que d’autres symptômes tels que des ecchymoses, de la chaleur, des déformations visibles, des sensations de brûlure ou de picotement et une diminution de la force.

Une douleur intense dans le haut du bras peut être causée par un traumatisme dû à une blessure. Ceux-ci peuvent inclure une fracture, une déchirure musculaire ou tendineuse, une compression nerveuse. Des choses comme une chute sur un bras tendu, un accident de véhicule à moteur ou une chute de vélo, ou une traction violente en essayant de soulever un objet lourd.

Mais des douleurs intenses peuvent également être causées par des maladies chroniques telles que l’arthrose et l’épaule gelée. Ceux-ci peuvent se situer dans le bras ou même dans le cou et la colonne vertébrale, ce qui pourrait provoquer une propagation de la douleur dans le bras. Des éperons osseux ou des disques bombés dans le cou peuvent exercer une pression sur les nerfs, provoquant de graves tirs ou des douleurs électriques.

Cela peut également être causé par des activités répétitives, en particulier celles qui nécessitent de tendre la main au-dessus de la tête, comme peindre, remplir des étagères ou soulever des objets au-dessus du niveau des épaules. Ceux-ci peuvent provoquer une irritation et une inflammation des tissus de l’épaule, notamment des tendons de la bourse et de la coiffe des rotateurs.

Des blessures soudaines peuvent vous obliger à consulter un médecin. En général, la douleur peut être soulagée avec de la glace, de la chaleur et des anti-inflammatoires en vente libre.

Conseil de pro

En orthopédie, nous considérons le bras (parfois appelé haut du bras) comme la zone allant de l’épaule jusqu’au coude. La zone allant du coude au poignet s’appelle l’avant-bras. —docteur noir

1. Épaule gelée (capsulite adhésive)

Symptômes

  • Raideur au niveau de l'articulation de l'épaule qui s'aggrave avec le temps
  • Douleur avec le mouvement
  • Difficulté à dormir

L'épaule gelée est une condition dans laquelle l'épaule devient progressivement de plus en plus rigide. À mesure que l’épaule se raidit, cela devient douloureux lorsque vous essayez de la bouger. Vous pouvez également ressentir une douleur sourde et douloureuse au repos et une douleur qui rend le sommeil difficile la nuit. Les symptômes commencent généralement progressivement (étape de congélation), se stabilisent (étape de congélation), puis s'améliorent progressivement à mesure que votre amplitude de mouvement revient (étape de décongélation).

Le traitement de l'épaule gelée comprend une thérapie physique, des analgésiques et parfois des injections de cortisone. Elle s’améliore généralement lentement avec le temps, mais cela peut prendre de 12 à 18 mois (ou dans certains cas jusqu’à 3 ans) pour que l’amplitude des mouvements s’améliore complètement. Dans de rares cas, une intervention chirurgicale peut être nécessaire.

En savoir plus sur l’épaule gelée.

2. Arthrite de l'épaule (arthrite glénohumérale)

Conseil de pro

Bien qu’il soit plus fréquent de développer une arthrite au genou ou à la hanche, certains patients peuvent développer une arthrite à l’épaule. Normalement, l’épaule est l’articulation la plus mobile du corps humain. Cependant, l’arthrite peut provoquer une raideur qui limite les mouvements de l’épaule. —docteur Benjamin Schwartz

Symptômes

  • Douleur sourde et douloureuse à l’épaule et à l’extérieur du bras
  • Raideur, rendant difficile de lever le bras au-dessus de votre tête
  • Une sensation de clic ou de grincement avec le mouvement
  • Douleur la nuit et difficulté à dormir

L'arthrite est une usure du cartilage lisse qui tapisse normalement les extrémités des os qui composent une articulation. À mesure que le cartilage s’use, les os se rapprochent et finissent par se toucher. Bien que la hanche et le genou soient les articulations les plus fréquemment touchées par l'arthrite, l'arthrite de l'épaule peut se développer avec le vieillissement ou si vous avez déjà subi une blessure à l'épaule.

Le traitement de l'arthrite de l'épaule commence généralement par une thérapie physique, une modification de votre activité et des analgésiques. Dans certains cas, votre médecin peut recommander une injection de cortisone pour aider à réduire la douleur et l'inflammation. Dans de rares cas, une intervention chirurgicale peut être nécessaire lorsque la douleur et les limitations deviennent trop importantes. Le traitement chirurgical de l'arthrite de l'épaule consiste en une arthroplastie de l'épaule où l'arthrite est retirée et remplacée par des pièces en métal et en plastique.

Apprenez-en davantage sur l’arthrite de l’épaule.

3. Arthrite du cou (maladie du disque cervical)

Symptômes

  • La douleur du cou
  • Douleur qui jaillit à l'arrière de l'épaule
  • Douleur qui tire dans le bras
  • Engourdissement ou des picotements dans le bras

L'arthrite du cou provoque un rétrécissement des disques qui amortissent les os du cou. Cela peut faire gonfler les disques entre les os. Ces disques bombés peuvent alors exercer une pression sur la moelle épinière ou sur les nerfs qui traversent le bras.

L'arthrite du cou peut également provoquer la formation d'éperons osseux autour des nerfs et de la moelle épinière. Ces éperons osseux peuvent également exercer une pression sur les nerfs du cou.

Ces « nerfs pincés » peuvent provoquer de graves douleurs au cou, à l’épaule et au bras. La douleur peut être une sensation de brûlure ou d’éclair et vous pouvez ressentir un engourdissement ou des picotements dans le bras.

La plupart des cas d'arthrite du cou et de pincement des nerfs répondent à des traitements tels que la physiothérapie, l'utilisation régulière d'AINS (anti-inflammatoires) et la modification de votre activité.

Dans de rares cas, l'arthrite du cou peut exercer une pression importante sur les nerfs ou la moelle épinière, entraînant une faiblesse du bras ou une affection appelée myélopathie cervicale. Cela peut entraîner des difficultés à marcher, une maladresse, une perte d’équilibre et une urgence urinaire. Contactez immédiatement votre médecin si vous développez l'un de ces symptômes.

4. Muscle du haut du bras meurtri

Symptômes

  • Douleur constante au haut du bras
  • Blessure connue à la zone touchée : l'arrière du bras (triceps) ou l'avant du bras (bicep)
  • Gonflement d'un bras
  • Ecchymose au haut du bras

On parle de contusion musculaire lorsqu'un traumatisme se produit dans la zone qui endommage les vaisseaux sanguins qui ramènent le sang vers le cœur (les capillaires et les veines). Cela provoque une accumulation de sang, ce qui explique pourquoi vous obtenez une ecchymose de couleur bleue ou violette. Une ecchymose restera visible jusqu'à ce que le sang soit absorbé par les tissus environnants ou éliminé par le système immunitaire.

Si votre triceps est meurtri, l'arrière du muscle du haut de votre bras sera sensible et présentera probablement une ecchymose visible sur la peau. Dans le cas d’un biceps meurtri, l’avant du bras est douloureux.

Le traitement implique RICE (repos, glace, compression, élévation).

En savoir plus sur un triceps meurtri.

Autres causes possibles

Dr Rx

La douleur dans le haut du bras est généralement causée par des problèmes au niveau du cou ou de l'épaule, mais peut également provenir des os ou des muscles du bras. —docteur noir

Un certain nombre d'affections peuvent également provoquer de graves douleurs dans le haut du bras, bien qu'elles soient rares ou qu'une douleur intense dans le haut du bras ne soit généralement pas le symptôme déterminant. Ils comprennent:

  • Syndrome douloureux régional complexe : Douleur intense inexpliquée qui survient généralement après une blessure ou une intervention chirurgicale antérieure.
  • Plexopathie brachiale: Douleur nerveuse du haut du bras résultant d'un étirement excessif des nerfs du haut du bras.
  • Arthrite septique: Douleur soudaine et sévère à l'épaule, souvent associée à de la fièvre, des frissons et de la chaleur. Tout mouvement de l’épaule est extrêmement douloureux.
  • Ostéomyélite : infection de l'os du haut du bras qui survient généralement après une blessure grave ou à la suite d'une intervention chirurgicale antérieure à l'épaule ou au haut du bras.

Quand appeler le médecin

Vous devez contacter votre médecin si vous présentez l’un des symptômes suivants de douleur dans le haut du bras :

  • Douleur qui s'aggrave ou ne répond pas à 3 à 6 semaines de traitement conservateur
  • Perte sévère de mouvement de l'épaule
  • Aggravation de la faiblesse ou de l'engourdissement du bras

Dois-je aller aux urgences en cas de douleur intense au haut du bras ?

Vous devriez vous rendre aux urgences si vous présentez l’un de ces signes d’un problème plus grave :

  • Douleur intense à toute tentative de bouger l’épaule ou le haut du bras.
  • Douleur au haut du bras ou à l’épaule associée à de la fièvre, des frissons ou des rougeurs.
  • Difficultés à marcher, perte d’équilibre et perte de contrôle des intestins et de la vessie associées à de graves douleurs au cou et aux épaules.

Traitements des douleurs sévères dans le haut du bras

Soins à domicile

  • Des exercices à faible impact, du yoga ou de la méditation peuvent être utiles pour soulager la douleur.
  • Analgésiques en vente libre tels que l'ibuprofène (Motrin, Advil), le naproxène (Aleve) ou l'acétaminophène (Tylenol).
  • Glace ou chaleur. L’un n’est pas meilleur que l’autre, mais la glace est bonne pour réduire la douleur et l’enflure et la chaleur est bonne pour relâcher les muscles et les articulations tendus.
  • Reposer le bras ou éviter les activités ou les mouvements qui causent de la douleur peut aider à soulager l'inconfort.

Autres options de traitement

  • Une intervention chirurgicale peut être nécessaire pour retirer les éperons osseux ou les renflements discaux de la colonne cervicale qui pourraient être à l’origine des symptômes.
  • Médicaments sur ordonnance, notamment des antibiotiques pour les infections ou des stéroïdes pour les inflammations sévères.
  • Physiothérapie ou rééducation pour vous aider à restaurer l'amplitude de mouvement, la force et la stabilité de votre épaule, en particulier après une blessure.
  • L'acupuncture pour aider à contrôler les douleurs intenses.
  • Les injections de cortisone dans l’articulation de l’épaule ou autour des nerfs pincés du cou peuvent réduire l’inflammation locale.
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Dr. Schwartz is a board-certified Orthopedic Surgeon and Member of the Buoy Medical Advisory Board. He graduated Magna Cum Laude from the College of William and Mary (1998) with a B.S. in Biology, then obtained his medical degree from the Medical College of Virginia (2002) where he was elected to the Alpha Omega Alpha Medical Honor Society. After completing his Orthopedic Surgery Residency at Bost...
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