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Falta de ar e ansiedade: 10 causas de falta de ar

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Written by Jack Wilkinson, MD.
Fellow, Cornell/Columbia New York Presbyterian Child Psychiatry Program
Last updated March 24, 2022

Teste de falta de ar

Faça um teste para descobrir o que está causando sua falta de ar.

Lutar para respirar pode ser uma experiência assustadora. Os sintomas de falta de ar (dispneia) variam em gravidade. Aprenda sobre 10 causas de falta de ar.

9 most common cause(s)

Ataque de asma
Anemia por deficiência de ferro
DPOC
Pneumonia
Bronquite
Fibrilação atrial
Illustration of a person thinking with cross bandaids.
Regurgitação da Valva Aórtica
Illustration of a doctor beside a bedridden patient.
Mitral valve prolapse
Illustration of various health care options.
Hypertrophic cardiomyopathy

Teste de falta de ar

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Faça o teste de falta de ar

Sintomas de falta de ar

Lutar para respirar pode ser uma experiência assustadora. O corpo depende de um fluxo constante de ar fresco, e um problema que interfere na respiração é especialmente perigoso. Os sintomas de falta de ar ou dispneia podem variar amplamente em gravidade. Embora às vezes os sintomas de falta de ar sejam o resultado de uma infecção como a pneumonia, o sistema respiratório também pode ser afetado ou prejudicado por problemas médicos em outras partes do corpo.

Sintomas comuns que acompanham a falta de ar

Os sintomas de falta de ar podem estar associados a:

Causas da falta de ar

A respiração eficaz depende de uma complexa rede de sistemas do corpo. Claro, os pulmões devem estar saudáveis. No entanto, a parede torácica deve poder mover-se livremente e a traqueia, ou traqueia, deve estar desobstruída. O cérebro controla a respiração em um ritmo regular e o coração bombeia oxigênio para o resto do corpo. O ar circundante também deve estar limpo e conter oxigênio suficiente. Como muitos sistemas do corpo estão envolvidos na respiração, a falta de ar tem um grande número de causas que podem ser confusas. Os detalhes a seguir podem ajudá-lo a entender melhor seus sintomas.

Causas externas

Doenças ou irritantes em seu ambiente podem resultar em falta de ar.

  • Infecção: Vírus ou bactérias podem entrar pela traqueia e causar problemas como pneumonia.
  • Ambiente: Irritantes no ar, como poluição ou pólen, podem causar inflamação nas vias respiratórias e nos pulmões, dificultando a respiração.
  • Obstrução: Asfixia ocorre quando algo impede fisicamente o ar de viajar pela traqueia. Esta é uma preocupação especial em crianças pequenas.
  • Trauma: Um acidente ou outra lesão pode causar o colapso do pulmão ou causar lesões dolorosas, como fraturas de costelas, que dificultam a respiração.
  • Toxinas: Venenos como monóxido de carbono ou fumaça de cigarro podem prejudicar a função respiratória normal.

Causas médicas

A falta de ar pode estar relacionada a uma condição médica.

  • Doença pulmonar: Problemas médicos comoDPOC ouasma pode impedir que o corpo receba oxigênio suficiente.
  • Doença cardíaca: A saúde cardíaca está intimamente ligada ao sistema respiratório, e problemas como ataque cardíaco ou insuficiência cardíaca costumam causar sintomas de falta de ar.
  • Doença neurológica: Os nervos ajudam a alimentar os músculos que inflam e desinflam os pulmões, portanto, sem eles, a respiração não seria possível. As condições do sistema nervoso central que afetam o cérebro também podem causar sintomas de falta de ar.
  • Doença hematológica: Distúrbios sanguíneos, como contagem sanguínea baixa (anemia) ou tendência a formar coágulos, são preocupações sérias que podem apresentar falta de ar.

Outras causas

Outras causas que podem resultar em falta de ar incluem as seguintes.

  • Ansiedade: Pessoas quepreocupe-se excessivamente queixam-se frequentemente de falta de ar, especialmente durante momentos estressantes ou ataques de pânico.
  • Fraca aptidão geral: Estar acima do peso ou fora de forma aumenta o estresse no corpo durante a atividade física.

Esta lista não constitui aconselhamento médico e pode não representar com precisão o que você tem.

Ataque grave de asma

O ataque de asma também é chamado de exacerbação da asma. Um ataque faz com que os músculos das vias aéreas se contraiam, os tecidos inchem e produzam muco e os brônquios nos pulmões se tornem estreitos. Isso torna a respiração muito difícil.

A asma é causada por um sistema imunológico que é facilmente desencadeado por fatores ambientais, como uma infecção respiratória superior (resfriado ou gripe;) fumaça de tabaco; pó; animais de estimação; ar frio; e estresse.

Os mais suscetíveis são aqueles com ataques repetidos, uma vez que a inflamação constante tende a causar novos episódios.

Os sintomas incluem respiração ofegante, tosse, falta de ar intensa, aperto no peito, dor no peito e incapacidade de falar devido à falta de ar.

Aataque grave de asma é uma emergência médica com risco de vida. Se os sintomas não responderem rapidamente ao tratamento com um inalador de ação rápida (resgate), leve o paciente ao pronto-socorro ou ligue para 9-1-1.

O tratamento envolve prevenir resfriados, tomar vacinas contra gripe e trabalhar com o médico para criar um conjunto de instruções por escrito para sempre que ocorrer um ataque.

Raridade: Comum

Principais sintomas: estar gravemente doente, falta de ar em repouso, respiração ofegante, irritabilidade, tosse com expectoração seca ou aquosa

Sintomas que sempre ocorrem com crise grave de asma: falta de ar em repouso, estar gravemente doente

Urgência: Pronto-socorro hospitalar

Prolapso da válvula mitral

O prolapso da válvula mitral (PVM) ocorre quando a válvula entre a câmara superior esquerda do coração (átrio esquerdo) e a câmara inferior esquerda (ventrículo esquerdo) não fecha adequadamente porque as abas da válvula são "flexíveis". A maioria das pessoas que têm a doença nasce com ela.

Raridade: Incomum

Principais sintomas: fadiga, ansiedade, dor nas costelas, falta de ar, batimento cardíaco acelerado

Urgência: Médico de cuidados primários

Anemia por deficiência de ferro

A anemia por deficiência de ferro significa que o corpo não possui ferro suficiente para formar hemoglobina, a proteína dos glóbulos vermelhos que transporta oxigênio por todo o corpo.

A condição é causada por:

  • Perda aguda de sangue por lesão, cirurgia ou parto.
  • Perda crônica de sangue por úlcera, uso excessivo de aspirina ou antiinflamatórios não esteróides (AINEs) ou períodos menstruais intensos.
  • Incapacidade de absorver ferro dietético devido a cirurgia ou doença intestinal, ou interferência de certos medicamentos.
  • Uma dieta pobre em alimentos que fornecem ferro.

Os sintomas incluem fadiga, falta de ar, falta de resistência e dor no peito com batimentos cardíacos rápidos e irregulares.

Se não for tratado,anemia por deficiência de ferro pode levar a doenças cardíacas porque o coração precisa bombear sangue extra para levar oxigênio suficiente aos tecidos. Problemas de desenvolvimento em crianças também podem ocorrer.

O diagnóstico é feito através de exame físico e exames de sangue.

O tratamento inclui uma dieta rica em alimentos ricos em ferro, como carne vermelha e vegetais de folhas verdes escuras, juntamente com suplementos de ferro. Casos graves podem exigir hospitalização para transfusão de sangue e/ou terapia intravenosa com ferro.

Cardiomiopatia hipertrófica

Cardiomiopatia hipertrófica (CMH) significa “espessamento anormal do músculo cardíaco”. Isso pode interferir na capacidade do coração de bombear sangue.

Na maioria das vezes, uma mutação genética herdada causa CMH. No entanto, o envelhecimento, a pressão arterial elevada, a diabetes ou doenças da tiróide podem por vezes provocar esta situação.

Muitas pessoas não apresentam nenhum sintoma. Alguns apresentam dor no peito inexplicável, falta de ar, desmaios ou sensação de batimento cardíaco acelerado e acelerado, porque o músculo cardíaco anormalmente espesso interfere no batimento cardíaco normal e causa arritmia. Leve o paciente ao pronto-socorro ou ligue para 9-1-1.

A cardiomiopatia hipertrófica não tratada pode causar doenças cardíacas graves e até parada cardíaca súbita e morte, especialmente em pessoas com menos de 30 anos.

O diagnóstico é feito através do ecocardiograma; eletrocardiograma; teste de esforço em esteira; e/ou ressonância magnética cardíaca.

O tratamento envolve medicamentos para relaxar o músculo cardíaco aumentado e diminuir o pulso rápido. Pode ser realizada uma cirurgia para remover parte do músculo espessado ou um desfibrilador pode ser implantado.

Qualquer pessoa com histórico familiar de CMH deve perguntar ao seu médico sobre o rastreamento da doença, que envolve ecocardiografia regular.

Raridade: Cru

Principais sintomas: fadiga, falta de ar, tonturas, batimentos cardíacos acelerados, falta de ar durante o esforço

Urgência: Médico de cuidados primários

Doença pulmonar obstrutiva crônica (DPOC)

Doença pulmonar obstrutiva crônica (DPOC) é uma inflamação progressiva dos pulmões que dificulta a respiração. É causada pela exposição prolongada a gases irritantes e/ou partículas de poeira, geralmente fumaça de cigarro.

Os sintomas podem levar anos para se desenvolver. Eles incluem tosse crônica com muco (expectoração), respiração ofegante, aperto no peito, fadiga, resfriados constantes, tornozelos inchados e cianose (coloração azulada nos lábios e/ou unhas). A depressão costuma ser um fator devido à redução da qualidade de vida.

O tratamento é importante porque existe um risco maior de doenças cardíacas e câncer de pulmão em pacientes com DPOC. Embora a condição não possa ser curada, ela pode ser controlada para reduzir os riscos e permitir uma boa qualidade de vida.

A DPOC é comumente diagnosticada incorretamente e, portanto, testes cuidadosos são feitos. O diagnóstico é feito através da história do paciente; exame físico; testes de função pulmonar; exames de sangue; e radiografia de tórax ou tomografia computadorizada.

O tratamento envolve parar de fumar e evitar a exposição a outros irritantes pulmonares; uso de inaladores para aliviar os sintomas; esteróides; terapias pulmonares; e tomar vacinas contra influenza e pneumonia conforme recomendado.

Raridade: Comum

Principais sintomas: fadiga, tosse e dispneia relacionadas ao tabagismo, tosse, falta de ar, dificuldade para dormir

Sintomas que sempre ocorrem na doença pulmonar obstrutiva crônica (DPOC): tosse e dispneia relacionadas ao tabagismo

Sintomas que nunca ocorrem na doença pulmonar obstrutiva crônica (DPOC): sangramento retal

Urgência: Médico de cuidados primários

Bronquite

A bronquite é uma inflamação dos brônquios, as minúsculas vias aéreas dos pulmões.

Agudobronquite, ou "resfriado no peito", surge repentinamente e é causado pelo mesmo vírus que causa a gripe ou o resfriado comum. Crônica dura pelo menos três meses e se repete ao longo de dois anos. É causada pelo tabagismo e/ou exposição a outros poluentes.

Outros fatores de risco são o sistema imunológico enfraquecido e o refluxo gástrico (azia).

Os sintomas incluem tosse com muco claro, esverdeado ou amarelado; fadiga; dor de cabeça leve; dores no corpo; falta de ar; febre baixa; desconforto no peito.

A bronquite aguda pode causar pneumonia. A bronquite crônica é uma forma de doença pulmonar obstrutiva crônica (DPOC) e requer tratamento médico.

O diagnóstico é feito com radiografia de tórax e exame de escarro.

A bronquite aguda dura de 7 a 10 dias e precisa de bons cuidados de suporte – repouso, líquidos e analgésicos de venda livre. Os antibióticos não funcionam contra doenças virais.

A bronquite crônica é tratada com mudanças no estilo de vida – especialmente a cessação do tabagismo – e um inalador ou outro medicamento pulmonar.

Vacinas contra a gripe, lavagem frequente das mãos e não fumar são a melhor prevenção.

Pneumonia bacteriana

A pneumonia bacteriana é uma infecção dos pulmões causada por uma de várias bactérias diferentes, geralmente Streptococcus pneumoniae. A pneumonia é frequentemente contraída em hospitais ou lares de idosos.

Os sintomas incluem fadiga, febre, calafrios, respiração dolorosa e difícil e tosse com muco. Pacientes idosos podem apresentar temperatura corporal baixa e confusão.

A pneumonia pode ser uma emergência médica para crianças muito pequenas ou com mais de 65 anos, bem como para qualquer pessoa com sistema imunológico enfraquecido ou doença cardíaca ou pulmonar crônica.

As complicações podem incluir falência de órgãos e insuficiência respiratória. Leve o paciente ao pronto-socorro ou ligue para 9-1-1.

O diagnóstico é feito através de exames de sangue e radiografia de tórax.

Compneumonia bacteriana, o tratamento é com antibióticos. Certifique-se de terminar toda a medicação, mesmo que comece a se sentir melhor. A hospitalização pode ser necessária para casos de maior risco.

Alguns tipos de pneumonia bacteriana podem ser prevenidos através da vacinação. As vacinas contra a gripe também ajudam, evitando que outra doença se instale. Mantenha o sistema imunológico saudável por meio de uma boa dieta e hábitos de sono, não fumar e lavar as mãos com frequência.

Raridade: Comum

Principais sintomas: fadiga, tosse, dor de cabeça, perda de apetite, falta de ar

Sintomas que sempre ocorrem com pneumonia bacteriana: tosse

Urgência: Visita presencial

Fibrilação atrial

A fibrilação atrial, ou AFib ou FA, é um batimento cardíaco rápido, trêmulo e anormal. Ocorre quando os sinais elétricos nas duas câmaras superiores do coração não se coordenam com os sinais nas duas câmaras inferiores.

Danos cardíacos causados por pressão alta, defeitos cardíacos congênitos, infecções virais e apnéia do sono podem causarfibrilação atrial. Outros fatores de risco incluem aumento da idade, obesidade, histórico familiar e consumo de álcool.

O paciente pode notar batimentos cardíacos acelerados e espasmódicos; falta de ar; e fraqueza. A dor no peito é uma emergência médica. Leve o paciente ao pronto-socorro ou ligue para 9-1-1.

A fibrilação atrial não tratada pode causar insuficiência cardíaca. Os coágulos sanguíneos podem se formar na circulação paralisada dentro do coração trêmulo, viajar para outras partes do corpo e interromper o fluxo sanguíneo para outros órgãos.

O diagnóstico é feito por meio de eletrocardiograma, ecocardiograma, exame de sangue, teste de esforço e radiografia de tórax.

O tratamento envolve cardioversão com choque elétrico leve ou medicação para retornar o coração ao ritmo normal. A cirurgia pode ser feita. Serão prescritos anticoagulantes e medicamentos para manter o ritmo cardíaco.

Insuficiência valvular aórtica

A aorta é o grande vaso sanguíneo que sai diretamente do coração. Se a válvula aórtica do coração – que controla o fluxo de sangue para fora do coração e para a aorta – não fechar bem entre os batimentos cardíacos, parte do sangue flui para trás, para o coração, em vez de sair para a aorta.

Esta condição pode estar presente desde o nascimento ou desenvolver-se através de depósitos de cálcio que se acumulam à medida que a pessoa envelhece. Outras causas são doenças como endocardite, febre reumática ou lúpus.

Os sintomas podem levar anos para se desenvolver e incluem fadiga e tontura; dor no peito e falta de ar durante o exercício; pés e tornozelos inchados; e batimentos cardíacos irregulares e acelerados.

Insuficiência valvular aórtica pode levar à insuficiência cardíaca, que é fatal. Se os sintomas acima estiverem presentes, a pessoa deve consultar um médico o mais rápido possível.

O diagnóstico é feito por meio da história do paciente, exame físico, radiografia de tórax, testes de esforço, ecocardiograma e eletrocardiograma.

O tratamento envolve mudanças no estilo de vida; alguns medicamentos; e às vezes cirurgia para reparar ou substituir a válvula aórtica.

Estreitamento da válvula aórtica

O estreitamento da válvula aórtica também é chamado de estenose da válvula aórtica, estenose aórtica ou EA. A válvula aórtica controla o fluxo de sangue do coração para a aorta, a principal artéria do corpo. Se a válvula aórtica for anormalmente estreita, o sangue que passa por ela fica bloqueado. A pressão pode aumentar dentro do coração, causando danos.

A EA pode ser causada por uma malformação congênita da válvula ou por depósitos de cálcio e/ou cicatrizes que ocorrem à medida que a pessoa envelhece.

Os sintomas podem não aparecer imediatamente. Haverá dor no peito com sensação de batimento cardíaco acelerado, bem como falta de ar com fadiga, tontura ou até desmaio.

É importante consultar um médico para esses sintomas, pois a EA pode causar acidente vascular cerebral, coágulos sanguíneos e insuficiência cardíaca.

O diagnóstico é feito através de exame físico, ecocardiograma, tomografia computadorizada e, às vezes, teste de estresse.

O tratamento pode envolver simplesmente monitoramento e medicação, ao mesmo tempo em que melhora o estilo de vida em termos de dieta, exercícios, peso e tabagismo. A cirurgia para reparar ou substituir a válvula aórtica defeituosa pode ser recomendada.

Raridade: Incomum

Principais sintomas: fadiga, falta de ar, dor no peito, falta de ar durante o esforço, diminuição da tolerância ao exercício

Urgência: Pronto-socorro hospitalar

Tratamentos e alívio para falta de ar

A falta de ar é um problema sério, especialmente se piorar ou persistir. Você não deve adiar a consulta de um médico; entretanto, enquanto isso, tente relaxar e recuperar o fôlego e afastar-se de qualquer situação estressante, se possível.

Quando consultar um médico

Durante sua avaliação inicial, o médico provavelmente se concentrará em reduzir as possíveis causas da falta de ar com vários testes, incluindo:

  • Exame físico completo: Observe atentamente sua respiração e outros sintomas (comotosse) pode ajudar a determinar um diagnóstico.
  • Imagem: Uma radiografia de tórax pode revelar informações cruciais, enquanto a tomografia computadorizada oferece uma imagem ainda mais detalhada. Às vezes, um ultrassom também pode ser usado.
  • Testes laboratoriais: Os exames de sangue podem fornecer pistas sobre uma possível infecção, inflamação, doenças autoimunes e outras causas de sintomas de falta de ar.
  • Testes de função pulmonar: Esses testes medirão sua capacidade respiratória durante várias manobras.
  • Broncoscopia: Um pneumologista pode examinar suas vias aéreas e pulmões com uma pequena câmera e fazer biópsias para exame ao microscópio.

Tratamentos médicos

Uma vez determinada a causa subjacente da falta de ar, o tratamento pode incluir:

  • Inaladores: Esses dispositivos administram medicamentos em aerossol diretamente nas vias aéreas. Eles podem proporcionar alívio imediato, como durante um ataque de asma, ou podem trazer benefícios a longo prazo.
  • Outros medicamentos prescritos: Um médico pode prescrever um medicamento para tratar os sintomas de falta de ar, retardar a progressão da doença ou tratar a causa subjacente.
  • Oxigênio: O oxigênio suplementar pode facilitar a respiração e melhorar a qualidade de vida de pessoas com níveis cronicamente baixos de oxigênio no sangue.
  • Cirurgia: Um procedimento no hospital pode drenar líquido no pulmão, reparar traumas ou remover uma massa, entre muitas outras possibilidades.

Tratamentos em casa

Você também pode ajudar a resolver o problema em casa.

  • Tome os medicamentos prescritos: A adesão à medicação é muito importante para evitar efeitos colaterais indesejados.
  • Evite irritantes: Algumas pessoas acham que o ar muito frio desencadeia sintomas de falta de ar, enquanto outras apontam para fumaça de cigarro ou pólen.
  • Parar de fumar: Fumar é uma das principais causas de falta de ar e até morte evitáveis. Seu médico pode ajudar a desenvolver estratégias para ajudá-lo a parar.

Quando é uma emergência

Como às vezes os problemas respiratórios podem ser uma emergência médica, é importante procurar ajuda imediatamente se:

  • Você sente que não consegue controlar adequadamente seus sintomas em casa
  • Sua falta de ar está piorando rapidamente: Ou vem de repente
  • Você também tem dor no peito
  • Você se sente fraco,tonto, ou confuso

Perguntas frequentes sobre falta de ar

O que causa falta de ar?

A falta de ar é mais comumente causada por exercício ou esforço e pela necessidade de respirar o ácido láctico que se acumula nos tecidos corporais durante o exercício. Também pode ser causada por doenças do coração ou dos pulmões que tornam mais difícil fornecer oxigênio ou transferir oxigênio para o sangue ou dióxido de carbono para fora do sangue.

De que é um sintoma de falta de ar?

A falta de ar pode ser um sintoma de funcionamento normal do corpo durante exercícios, doenças pulmonares, cardiovasculares, renais e hepáticas. Essencialmente, é causada pela incapacidade do corpo de fornecer oxigênio adequado ao sangue enquanto respira em um ritmo normal e repousante. O corpo compensa algum problema no fornecimento de oxigênio para atender às necessidades/consumo de oxigênio, aumentando a frequência respiratória, o que causa falta de ar.

O que causa falta de ar e dor no peito?

Falta de ar e dor no peito podem ser causadas por uma infecção do trato respiratório superior e tosse intensa, uma infecção do trato respiratório inferior, como pneumonia ou bronquite, e inflamação do revestimento dos pulmões, ou doença cardiovascular, como infarto do miocárdio. Também pode ser causada por um ataque de pânico acompanhado de hiperventilação ou respiração muito rápida devido ao medo.

Perguntas que seu médico pode fazer sobre falta de ar

  • Você tem se sentido mais cansado do que o normal, letárgico ou fatigado apesar de dormir normalmente?
  • Alguma febre hoje ou durante a última semana?
  • Você está com tosse?
  • Você percebe seu coração batendo forte, rápido ou irregular (também chamado de palpitações)?

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Dr. Rothschild has been a faculty member at Brigham and Women’s Hospital where he is an Associate Professor of Medicine at Harvard Medical School. He currently practices as a hospitalist at Newton Wellesley Hospital. In 1978, Dr. Rothschild received his MD at the Medical College of Wisconsin and trained in internal medicine followed by a fellowship in critical care medicine. He also received an MP...
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