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Glaucoma: primeros signos y cómo tratarlo

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Last updated September 27, 2023

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El glaucoma es causado por una acumulación de líquido y presión en el ojo. Puede dañar el nervio óptico y crear puntos ciegos en su visión y ceguera total cuando no se trata.

¿Qué es el glaucoma?

El glaucoma hace que se acumule líquido en el ojo, creando presión en el ojo. Con el tiempo, esta presión puede dañar el nervio óptico, que es responsable de la visión y conecta el ojo con el cerebro. Si no se trata, el glaucoma puede provocar una disminución gradual de la visión central e incluso la pérdida de la visión o la ceguera.

El glaucoma de ángulo abierto es el tipo más común. No suele causar dolor ni ningún otro síntoma en las primeras etapas. Ocurre cuando el canal de drenaje del ojo permanece abierto, pero hay una acumulación de líquido que no drena correctamente. Esto hace que aumente la presión ocular, dañando el nervio óptico.

Un tipo menos común es el glaucoma de ángulo cerrado, que ocurre cuando el canal de drenaje está completamente bloqueado. Los síntomas incluyen dolor, presión y enrojecimiento en el ojo. A menudo es causado por otros problemas, como traumatismos, inflamación y afecciones crónicas como diabetes e hipertensión.

Durante un examen anual de la vista, su oculista le hará una prueba de detección de glaucoma. Esta es la mejor manera de diagnosticar el glaucoma temprano. Se puede tratar con éxito y debe mantener la mayor parte de su visión central.

El glaucoma generalmente se trata primero con gotas para los ojos medicadas, pero es posible que se necesiten procedimientos quirúrgicos o con láser para controlar la presión ocular.

Consejo profesional

El glaucoma es una condición silenciosa, al igual que la presión arterial alta. Esto significa que a menudo no hay signos de esta enfermedad y puede causar daño incluso antes de que se diagnostique. Mantenga chequeos regulares con su oftalmólogo para monitorear y tratar esta condición. —Dr. Khushboo Agrawal

¿Hay signos tempranos de glaucoma?

Glaucoma de ángulo abierto

El glaucoma de ángulo abierto generalmente es indoloro y no hay signos o síntomas evidentes. Por lo general, se diagnostica durante una prueba de detección de glaucoma de rutina.

Glaucoma de ángulo cerrado

El glaucoma de ángulo cerrado generalmente causa dolor en los ojos, enrojecimiento y disminución de la visión. Cuanto más tiempo esté bloqueado el drenaje, mayor será la presión y más graves los síntomas. Desafortunadamente, si los síntomas duran días o semanas, su visión podría sufrir daños irreversibles.

Síntomas

Si bien el glaucoma de ángulo abierto generalmente no presenta ningún síntoma, eventualmente puede conducir a la pérdida de la visión.

El glaucoma de ángulo cerrado generalmente causa dolor en los ojos, enrojecimiento y disminución de la visión. Si no se trata, puede causar dolor intenso y pérdida de la visión. La pupila también puede dilatarse por daño al iris.

Síntomas principales

Causas

El glaucoma es causado por daño al nervio óptico. En la mayoría de los casos, este daño se debe a la presión ocular elevada. El daño prolongado al nervio óptico hace que los axones de las células ganglionares mueran, lo que conduce a la pérdida de la visión.

Algunas familias pueden tener un mayor riesgo de glaucoma. Pero también puede desarrollarse sin ninguna razón conocida. En un número menor de personas, ocurre debido a otros problemas oculares, como inflamación, infección, cirugía ocular previa, uso de medicamentos o traumatismo. También puede desarrollarse en personas con diabetes e hipertensión mal controladas.

En casos raros, el glaucoma no es causado por la presión alta sino por otros factores, como la pérdida del flujo sanguíneo o el daño a ciertos factores de crecimiento en el nervio.

Dr. Rx

Hay varios recursos disponibles, tanto presenciales como online, para pacientes con baja visión o mala calidad de visión, como puede ocurrir en el glaucoma. Estos ayudan a los pacientes a navegar su vida diaria con herramientas y otras cosas en un esfuerzo por aprovechar al máximo la visión que tienen. —Dra. Agrawal

Próximos pasos

Si tiene glaucoma, deberá ver a un oftalmólogo y especialista en glaucoma (un oftalmólogo con capacitación especial en glaucoma).

Un diagnóstico de glaucoma se basa en dos factores. Tiene un patrón de aumento de la presión intraocular (dentro del ojo) y algo de pérdida de visión o un punto ciego en su campo visual. Los problemas visuales están directamente relacionados con la salud del nervio óptico.

Esto se puede probar con una máquina de campo visual en el consultorio de un optometrista u oftalmólogo. Su médico controlará su campo visual en sus visitas oftalmológicas anuales.

Tratamiento

El tratamiento se enfoca en bajar la presión del ojo, lo que se puede hacer con gotas para los ojos medicadas. Pero si esto no funciona, es posible que necesite un láser o un procedimiento quirúrgico para bajar la presión.

Medicamento

Hay cuatro tipos de gotas para los ojos que los médicos suelen recetar como primer tratamiento:

  • Betabloqueantes: timolol (Timoptic)
  • Agonistas alfa: brimonidina (Alphagan)
  • Inhibidores de la anhidrasa carbónica: dorzolamida (Trusopt). La forma oral, acetazolamida, a veces se receta cuando hay una presión ocular extremadamente alta.
  • Análogos de prostaglandinas: latanoprost (Xalatan)

Consejo profesional

Si está usando gotas para los ojos, es importante que las lleve consigo, le muestre al médico cómo se las está poniendo en los ojos y pídale que las renueve si las necesita. —Dra. Agrawal

Procedimientos

  • Se puede usar un láser para cambiar la forma del aparato de drenaje para que el líquido fluya mejor fuera del ojo. Esto se puede hacer en el consultorio del médico o en un quirófano bajo anestesia local. Esto puede reducir su necesidad de tratamiento con gotas para el glaucoma en el futuro.
  • Si no puede someterse al procedimiento con láser o un tratamiento con láser no funciona bien, es posible que necesite cirugía. Esto lo realiza un especialista en glaucoma en el quirófano bajo anestesia local o general. El cirujano hace un agujero en la pared del ojo o implanta un tubo de drenaje en el ojo para ayudar a que el líquido salga del ojo. La recuperación puede ser larga y necesitará usar gotas para los ojos para controlar el dolor y la inflamación.

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Consejos preventivos

En la mayoría de las personas, el glaucoma no se puede prevenir. Pero es importante hacerse exámenes de detección anuales durante su examen de la vista regular para que pueda detectarlo temprano.

Si tiene antecedentes familiares de glaucoma, es importante consultar a un oftalmólogo con regularidad, quien controlará la presión ocular de rutina y realizará pruebas de campo visual.

Para prevenir el glaucoma causado por condiciones médicas como la diabetes y la hipertensión, debe mantener estas condiciones bajo control tomando los medicamentos que le hayan recetado y siguiendo las recomendaciones de su médico.

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Dr. Agrawal is a board - certified Ophthalmologist and writer for Buoy Health. She received her Bachelor of Science from Vanderbilt University and Medical Degree from the University of Mississippi Medical Center. She completed a medical internship at the Mayo Clinic in Rochester, and residency at the University of Chicago. Subsequently, she completed a two year fellowship in surgical retina at the...
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