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¿Qué causa un bulto delante de la oreja?

Averigua el origen de ese bulto en tu mejilla.
·
A green ear with a lump near the front.
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Written by Lauren Levy, MD, FAAD.
Clinical Instructor , Mount Sinai Hospital, Department of Dermatology
Last updated January 23, 2024

Test de bulto delante de la oreja

Haga una prueba para averiguar qué está causando su bulto.

Test de bulto delante de la oreja

Haga una prueba para averiguar qué está causando su bulto.

Prueba de bulto delante de la oreja

¿Qué es un bulto delante de la oreja?

El área frente a la oreja está cerca de estructuras complejas que ayudan con todo, desde la sensación en la cara hasta comer alimentos. Debido a esto, muchas cosas pueden causar un bulto aquí.

Por ejemplo, los ganglios linfáticos, que son parte del sistema inmunitario, están ubicados en el área de la cabeza y el cuello, incluso en el lado de la cara frente a la oreja. Pueden hincharse cuando estás luchando contra una infección.

Los crecimientos en el músculo, el tejido blando y los nervios frente a la oreja y la inflamación pueden causar bultos duros.

Un bulto delante de la oreja puede ser doloroso. Si tiene un bulto, es importante que lo miren. Los bultos nuevos en cualquier parte del cuerpo pueden ser un signo de un tumor benigno o cáncer.

El tratamiento varía desde analgésicos de venta libre hasta extirpación quirúrgica, radiación y quimioterapia, según la causa del bulto.

Causas

1. Ganglio linfático inflamado

Síntomas

  • Bulto debajo de la piel del tamaño de una canica o una pelota de golf
  • Movible
  • Doloroso

Los ganglios linfáticos albergan las células del cuerpo que combaten las infecciones. Cuando tiene una infección, los ganglios linfáticos se hinchan porque están trabajando horas extras.

Los ganglios linfáticos que se encuentran frente a la oreja se denominan ganglios linfáticos preauriculares. Cuando hay una infección en la parte externa del oído, la boca (debido a una infección dental) o en la glándula salival, estos ganglios linfáticos pueden inflamarse y doler.

También pueden hincharse si tienela gripe omononucleosis. La buena noticia es que cuando desaparece la infección, estos ganglios linfáticos vuelven a la normalidad y el bulto desaparece.

En casos raros, un ganglio linfático inflamado en esta área puede ser un signo de cáncer en la sangre (como linfoma o leucemia) o cáncer de cabeza y cuello (comocarcinoma de células escamosas de la garganta o la boca).

Consulte a su médico si su ganglio linfático no se resuelve en 1 a 2 semanas, o si el bulto está fijo al tejido circundante (no móvil) y no duele.

Pro Tip

If the bump in the ear is a swollen lymph node, the lymph node itself is not infected. It is swollen because there is an infection somewhere in the ear or the mouth. The lymph nodes in front of the ear drain this area of the body. —Dr. Lauren Levy

2. Espinilla

Síntomas

  • Pequeña protuberancia rosada o roja
  • Pus blanco, queratina blanca amarillenta (punto blanco) o queratina negra (punto negro) en el centro
  • puede tener dolor

Las espinillas también se llaman comedones, manchas, imperfecciones, acné o granos. Son pequeñas bolsas en la piel llenas de células muertas, bacterias, grasa y glóbulos blancos (la causa del pus). Por lo general, ocurren alrededor de la pubertad, pero los adultos también pueden tener granos.

Hay muchos tipos diferentes de granos. Los puntos negros (comedones abiertos) son pequeños bultos con un centro negro, causados por la exposición de la queratina (la capa superior de la piel) al aire. En los puntos blancos (comedones cerrados), que son pequeños bultos blancos, la queratina no ha estado expuesta al aire.

Las lesiones de acné similares a quistes son protuberancias en la piel dolorosas, rojas y de aspecto enfadado. Se forman cuando hay mucha inflamación en la piel. El pus se forma a partir de los glóbulos blancos que se encuentran en la glándula sebácea (aceite).

Hay muchas opciones paratratar las espinillas, dependiendo del tipo de acné que tengas. Puede probar una combinación de medicamentos tópicos de venta libre (OTC) y limpiadores para el acné. O puede ver a un dermatólogo que puede recetarle una combinación de cremas y lavados para el acné y, a veces, medicamentos orales.

Evite los alimentos con alto contenido de azúcar o almidones simples. Lávese la cara todos los días con productos suaves no comedogénicos, lo que significa que es menos probable que obstruyan las glándulas sebáceas. Busque maquillaje etiquetado como no comedogénico también.

3. Quiste de piel

Síntomas

  • Bulto del color de la piel o rojo
  • Bulto del tamaño de una canica a una pelota de golf
  • Una abertura central
  • Supuración de pus o material blanco parecido al queso (queratina)

Un quiste es un pequeño saco o bulto lleno de líquido, aire, grasa u otro material. El quiste más común es un quiste de inclusión epidérmica. Van desde el tamaño de una canica hasta una pelota de golf. Puede haber una abertura central en el quiste que exuda queratina (pus), un material blanco parecido al queso, cuando está infectado.

Los quistes no son contagiosos y generalmente no duelen, pero pueden infectarse o inflamarse. Luego se vuelven rojos, tiernos y se sienten cálidos al tacto. A menudo son muy dolorosos y puede salir pus del quiste. En casos raros, puede tener fiebre cuando está infectado.

Si el quiste no se puede ver o no le molesta, el tratamiento no es necesario. Si no le gusta cómo se ve el quiste o si es lo suficientemente grande como para interferir con el movimiento, su médico puede extirparlo durante un procedimiento simple en el consultorio llamado escisión.

Si el quiste se infecta, su médico puede cortarlo y drenarlo. Los antibióticos son necesarios. Su médico también puede inyectar esteroides (Kenalog) en el quiste infectado para calmar la inflamación y reducir el dolor.

4. Lipomas

Síntomas

  • Protuberancia del tamaño de una canica del color de la piel debajo de la piel
  • Por lo general, no duele

Alipoma es un “tumor adiposo”, un crecimiento no canceroso de grasa entre el músculo y la piel. Los lipomas generalmente no son dolorosos a menos que crezcan mucho e irriten un nervio. Los médicos no saben por qué ocurren, pero a menudo se presentan en familias.

Por lo general, un lipoma no necesita tratamiento. Pero si le molesta, está creciendo o le causa dolor, su médico puede extirparlo con cirugía o liposucción.

5. Absceso cutáneo

Síntomas

  • Bulto rojo lleno de pus, de ½ cm a 2 cm de diámetro
  • Dolor

Aabsceso cutáneo es una gran bolsa de pus que se ha formado justo debajo de la piel. Por lo general, las bacterias (staphylococcus aureus) ingresan a la piel a través de un pequeño corte o rasguño y luego se multiplican. Escoger una espinilla también puede introducir la bacteria. El cuerpo combate la infección con glóbulos blancos, que matan algunas de las bacterias mientras también forman pus dentro de la cavidad restante.

Un pequeño absceso puede sanar por sí solo. Pero es posible que su médico necesite drenar el absceso para limpiar el pus. Esto ayudará a aliviar el dolor. Probablemente le recetarán un antibiótico.

Si un absceso no se trata, puede crecer y las bacterias pueden propagarse a través del torrente sanguíneo, lo cual es peligroso. La fiebre, los dolores corporales y los escalofríos son signos de que la infección se ha propagado.

6. Queratosis seborreica

Síntomas

  • Crecimiento irregular del color de la piel, marrón o negro
  • Mayor crecimiento con el tiempo
  • Puede sangrar cuando está traumatizado (como afeitarse encima)
  • Puede picar si está inflamado

Las queratosis seborreicas son crecimientos no cancerosos que comúnmente ocurren en la cabeza, el cuello y la espalda. Son protuberancias del color de la piel, marrones o negras que se sienten ásperas y parecidas a verrugas. Pueden ocurrir en grupos y, a menudo, aparecen en personas mayores de 40 años.

Las queratosis seborreicas pueden crecer con el tiempo, pero no se propagan por todo el cuerpo. Por lo general, son indoloros, pero pueden sangrar o irritarse cuando se traumatizan o se cortan. También pueden inflamarse y picar.

No es necesario ningún tratamiento. Sin embargo, cuando los bultos le molestan, pican o sangran, su dermatólogo puede congelarlos con nitrógeno líquido (crioterapia) o afeitarlos y quemar la base para que sea menos probable que regresen.

7. Queratosis actínica

Síntomas

  • Protuberancia rosada con escamas superpuestas parecidas a papel de lija
  • Ausencia de dolor

Las queratosis actínicas son protuberancias precancerosas causadas por el daño solar crónico. Son protuberancias rosadas y ásperas que a menudo ocurren en grupos. No duelen, pero si se rasuran pueden sangrar. Si no se tratan, pueden convertirse en cáncer de piel (carcinoma de células escamosas).

Su dermatólogo puede congelar la lesión con nitrógeno líquido (crioterapia) o aplicar una crema de quimioterapia tópica que elimine las lesiones. Si le han diagnosticado queratosis actínica, debe usar protector solar en la cara todos los días para evitar que se formen más lesiones. Cuando tiene muchos de ellos, necesita controles regulares de la piel.

8. Cáncer de piel

Síntomas

  • Un bulto brillante que sangra fácilmente sin ningún trauma.
  • Escama roja y dolorosa
  • Una úlcera que no cicatriza
  • Rápido crecimiento de la lesión

Carcinomas basocelulares ycarcinomas de células escamosas son los dos tipos más comunes de cáncer de piel. Se pueden formar en el área frente a la oreja debido a la exposición al sol.

Los cánceres de piel no se curan solos. Pueden verse como una pápula nacarada/brillante que sangra con facilidad o como un bulto escamoso rojo que sangra. La protuberancia crece con el tiempo. También puede parecer un corte o una úlcera que no cicatriza. El área puede ser dolorosa.

Debe consultar a un dermatólogo si cree que tiene cáncer de piel. Su dermatólogo examinará la lesión y tomará una biopsia, que consiste en adormecer el área y cortar una pequeña parte para enviarla a un laboratorio para su análisis.

La buena noticia es que estos cánceres de piel son altamente tratables y curables si se detectan a tiempo.según la Skin Cancer Foundation. El tratamiento consiste en cirugía para extirpar la lesión.

Si le han diagnosticado cáncer de piel, use protector solar en la cara todos los días. Consulte a su dermatólogo para controles de la piel al menos dos veces al año.

Dr. Rx

People often think that all swollen bumps in front of the ear are cancer. This is not true. Cancer is probably one of the least common causes. Bumps in front of the ear are most likely to be non-cancerous growths like cysts or lymph nodes from an infection or viral syndrome. —Dr. Levy

Otras causas posibles

Una serie de condiciones también pueden causar un bulto delante de la oreja, aunque estos son raros o un bulto delante de la oreja no suele ser el síntoma más notable. Incluyen:

  • verrugas
  • Tuberculosis
  • linfoma
  • Melanoma
  • Paperas
  • Parotiditis
  • Las picaduras de insectos
  • Lupus eritematoso discoide
  • sarcoide
  • Tumores de las glándulas salivales

Pro Tip

A main sign of mumps—which is very rare nowadays thanks to a vaccine—is a painful lump in front of the ear because the virus affects the parotid gland. —Dr. Levy

Cuándo llamar al médico

Las causas de los bultos delante de la oreja varían, por lo que debe consultar a un médico si no mejora en 1 a 2 semanas. También debe consultar a su médico si el bulto está creciendo rápidamente, causando dolor, sangrado, exudando pus o está duro e inmóvil (apretado contra la piel circundante).

¿Debo ir a urgencias por un bulto delante de la oreja?

Debe acudir al departamento de emergencias si tiene alguno de estos signos de un problema más grave:

  • Fiebre
  • Escalofríos
  • Confusión
  • Disminucion del apetito
  • Dolor intenso que interfiere con el sueño.

Tratos

Muchos bultos desaparecerán por sí solos. Si el bulto es un crecimiento como un quiste, un lipoma o un cáncer de piel, su médico analizará las opciones de tratamiento con usted.

cuidado en el hogar

  • Medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) como ibuprofeno (Advil, Motrin) para aliviar el dolor del bulto.
  • Compresas calientes si el bulto supura pus

Otras opciones de tratamiento

  • La incisión y el drenaje (cortar el bulto para abrirlo) es el tratamiento para un quiste inflamado.
  • La cirugía es para extirpar crecimientos tanto benignos (lipomas, quistes) como malignos (cáncer) delante de la oreja y otras áreas del cuerpo.
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Clinical Instructor , Mount Sinai Hospital, Department of Dermatology
Dr. Levy is a board certified dermatologist specializing in medical derm with expertise in acne, rosacea, skin cancer, psoriasis, and skin manifestations of rheumatologic disease. Her undergraduate education was completed at the University of Pennsylvania where she graduated summa cum laude and was inducted into the Phi Beta Kappa honors society. She graduated with a distinction in research from t...
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