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Daño en el nervio

Dependiendo del tipo de lesión que la haya causado, los síntomas pueden desaparecer por sí solos o requerir cirugía.
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Last updated May 22, 2023

Prueba de daño nervioso

Realice una prueba para averiguar si tiene daño en los nervios.

Prueba de daño nervioso

Realice una prueba para averiguar si tiene daño en los nervios.

Tome la prueba de daño nervioso

Los nervios son haces de fibras cubiertas por aislamiento (similar a un cable eléctrico) que envían información desde el cerebro a la médula espinal y luego al resto de su cuerpo, y desde su cuerpo de regreso a la médula espinal y al cerebro.

Los nervios pueden dañarse en una lesión. Según la causa y la gravedad del daño, las personas con daño nervioso pueden experimentar una combinación de dolor nervioso, ardor, hormigueo, debilidad y pérdida de sensibilidad en la parte del cuerpo afectada.

A veces, el daño a los nervios puede mejorar por sí solo o con tratamientos como la fisioterapia. Las lesiones más graves pueden requerir cirugía. Si sospecha que tiene daño en los nervios, consulte a su médico.

tipos de nervios

El cuerpo tiene dos sistemas nerviosos: el sistema nervioso central y el sistema nervioso periférico. El sistema nervioso central está compuesto por el cerebro y la médula espinal. El sistema nervioso periférico incluye los nervios que se ramifican desde el cerebro y la médula espinal y se extienden a otras partes del cuerpo (brazos, piernas, cara, pecho y abdomen, por nombrar algunas). El daño nervioso generalmente se refiere al sistema nervioso periférico.

Hay dos partes principales del sistema nervioso periférico. El sistema nervioso somático es responsable del movimiento voluntario y el sistema nervioso autónomo controla la actividad involuntaria.

nervios motores

Como parte del sistema nervioso somático, los nervios motores (también conocidos como sistema nervioso eferente) envían señales desde el cerebro y la médula espinal al resto del cuerpo para controlar el movimiento.

Nervios sensoriales

Parte del sistema nervioso somático, los nervios sensoriales (conocidos como el sistema nervioso aferente) envían señales al cerebro y la médula espinal desde el resto del cuerpo.

nervios autónomos

El sistema nervioso autónomo controla todas las tareas importantes de nuestro cuerpo que ocurren sin que siquiera pensemos en ellas, como controlar los latidos del corazón, la presión arterial y la digestión.

Síntomas

Los síntomas del daño a los nervios periféricos dependen de la gravedad de la lesión y del tipo y ubicación del nervio lesionado. Algunos signos de daño a los nervios incluyen:

  • Incendio
  • Hormigueo
  • Sensación de alfileres y agujas
  • Entumecimiento
  • Sensibilidad al tacto
  • Debilidad

Las lesiones graves también pueden causar la pérdida total de la sensibilidad o el movimiento de la parte del cuerpo afectada. En situaciones en las que la lesión se vuelve crónica o de larga duración, también se pueden producir dolores nerviosos intensos o problemas de contracción muscular (lo que se denomina atrofia).

Consejo profesional

El tiempo que tardan en sanar los nervios dañados es variable, según el tipo de lesión y en qué parte del nervio se produce la lesión. Los nervios periféricos se regeneran y sanan aproximadamente a 1 mm/día. Una lesión más leve puede recuperarse en días o semanas, pero una lesión grave que requiere la regeneración de todas las capas del nervio puede tardar meses o años en alcanzar la mejoría máxima. —Dr. karen horst

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Causas

Los nervios periféricos están formados por muchos axones, que son como cables largos y delgados que transportan señales eléctricas entre el cuerpo y el cerebro. Nuestros nervios están rodeados por múltiples capas de tejido conectivo protector, incluida la vaina de mielina, el endoneuro, el perineuro y el epineuro.

El daño a los nervios ocurre cuando cualquiera de estos componentes se lesiona y las señales eléctricas no pueden viajar adecuadamente a través del cuerpo.

Estas lesiones pueden ser causadas por presión, corte o desgarro completo o irritación de un nervio. Pueden ocurrir por estar en un accidente automovilístico o experimentar un corte profundo que golpea un nervio.

Pero hay formas más sutiles de lesionar los nervios, como la compresión de un nervio por una mala postura (como encorvarse sobre un teclado) o cruzar las piernas por mucho tiempo. Afortunadamente, este tipo de lesiones suelen ser temporales y, por lo general, el daño puede revertirse rápidamente.

Algunas causas incluyen:

  • Un corte o desgarro en el tejido nervioso
  • Lesión por aplastamiento
  • Lesión por compresión/presión
  • Moretones o hinchazón del nervio o cerca del nervio
  • Heridas de bala
  • Lesión por estiramiento
  • Lesión eléctrica (quemaduras mecánicas y químicas)
  • Irritación o inflamación del nervio como enParálisis de Bell

Próximos pasos

Algunos tipos de lesiones nerviosas no requieren estudios médicos. El ejemplo clásico es cuando cruzas las piernas por mucho tiempo y sientes hormigueo en esa pierna. Si los síntomas desaparecen rápidamente y no ocurre con frecuencia, no es necesario que consulte a su médico.

Pero si ocurre el mismo tipo de síntoma y no mejora de inmediato, puede haber un daño leve en el nervio y debe consultar a un médico.

Su médico determinará si necesita pruebas para ver qué tan bien el nervio conduce las señales eléctricas. Estas pruebas se llaman electromiografía y pruebas de velocidad de conducción nerviosa. También es posible que lo deriven a un neurólogo para que le realice pruebas adicionales.

Su médico podría usar una combinación de los resultados de sus pruebas para calificar el daño a los nervios. Un sistema de clasificación descrito por elAcademia Estadounidense de Medicina Física y Rehabilitación varía de lesión nerviosa de primer a quinto grado. Se basan en la cantidad de capas protectoras de los nervios que están dañadas y el nivel de la lesión. Las categorías son:

Dr. Rx

Una de las lesiones nerviosas más comunes se llama parálisis del sábado por la noche. Ocurre después de quedarse dormido con un brazo cruzado sobre el brazo de una silla (generalmente después de beber demasiado alcohol), lo que provoca daño nervioso por la presión sobre el nervio radial. Puede tomar semanas o meses para que esto mejore. —Dra. Hoerst

Primer grado:Llamada neuropraxia, esta es la forma más leve de daño a los nervios periféricos. Es causada por una lesión en la cubierta o el aislamiento del nervio (mielina) que bloquea temporalmente la conducción de señales eléctricas por parte del nervio. Un ejemplo es alguien que se queda dormido con el brazo sobre una silla durante toda la noche, presionando un nervio. En muchos casos, esto mejorará en el transcurso de unos días.

Segundo grado:El axón está dañado o lesionado, pero el endoneuro (la capa protectora que rodea al axón) está intacto. En este caso, se interrumpe la capacidad del nervio para conducir señales eléctricas. Es posible que pueda sanar sin cirugía, pero la recuperación lleva más tiempo que la neuropraxia.

Tercer grado:Estas lesiones dañan el axón y el endoneuro. La conducción nerviosa está alterada. Es difícil predecir si el nervio afectado se recuperará de una lesión de grado 3 y, a menudo, se necesita cirugía.

Cuarto grado:Este nivel de lesión involucra daño a los axones y todas las capas protectoras circundantes (endoneurio, perineuro, epineuro). Causa cicatrización. No se puede pasar energía eléctrica a lo largo del nervio y se necesita cirugía para repararlo.

Quinto grado:Este tipo de lesión implica la sección completa del nervio, lo que significa que el nervio se ha partido en dos.

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Tratamiento

El tratamiento recomendado depende de la causa y el grado de la lesión. Si necesita cirugía, el objetivo final es restaurar la función de la parte del cuerpo afectada por el nervio dañado.

Su médico puede darle un medicamento recetado comogabapentina que puede tratar el hormigueo doloroso y otros síntomas relacionados con el entumecimiento en las manos. Si sus síntomas son causados por un tipo específico de inflamación, por ejemplo, el nervio facial en la parálisis de Bell, se pueden usar otros medicamentos como esteroides o antivirales.

Las lesiones más graves pueden requerir cirugía de nervio periférico, que es realizada por un neurocirujano. El tipo de cirugía depende de la causa y la gravedad de la lesión.

Algunas cirugías, comoliberación del túnel carpiano, se puede hacer en el consultorio del médico con medicamentos anestésicos locales. Otras cirugías más complicadas se realizarían en un hospital bajo anestesia general.

Otros tratamientos

Terapias físicas o de masaje

Su médico puede recomendar fisioterapia o terapia de masajes para mejorar la función nerviosa y recuperar la fuerza que puede haber perdido por la lesión.

La fisioterapia y la terapia ocupacional también pueden ser útiles para mejorar su rango de movimiento y postura y enseñar estrategias para prevenir más lesiones causadas por la compresión. Por ejemplo, las personas con síndrome del túnel carpiano leve pueden aprender ciertos ejercicios de mano y muñeca y usar una muñequera para evitar que empeore.

Comer una dieta bien balanceada

Las frutas, las verduras, los cereales integrales y las proteínas magras pueden proporcionarle a su cuerpo la nutrición necesaria para mantener la salud de los nervios.

haciendo ejercicio

La actividad regular puede ayudar a prevenir y controlar enfermedades metabólicas como la obesidad y la diabetes. Si bien el ejercicio ayuda principalmente a prevenir el daño a los nervios, si experimenta daño a los nervios debido al sobrepeso, el ejercicio y la pérdida de peso pueden reducir sus síntomas.

Tratamiento de otras condiciones médicas

En algunos casos, otras enfermedades pueden contribuir al daño nervioso. Por ejemplo, las personas con diabetes o enfermedad de la tiroides tienen un mayor riesgo de problemas nerviosos. El tratamiento de estas condiciones puede ayudar a mejorar y prevenir los síntomas.

Hacer un seguimiento

Incluso si no necesita cirugía, es importante tener visitas de seguimiento con su médico para que puedan ver si se está recuperando adecuadamente. Para lesiones de primer y segundo grado, su médico generalmente le pedirá que realice un seguimiento en 4 a 6 semanas para ver si sus síntomas están mejorando (si es que aún no han desaparecido).

Si se sometió a una cirugía, su médico le dará un plan de seguimiento. El momento de las visitas de seguimiento depende del nivel de su lesión. La mayoría de los cirujanos le pedirán que haga un seguimiento de 1 a 2 semanas después de la cirugía. Después de eso, recomendarán visitas de seguimiento adicionales a intervalos regulares para evaluar la mejora de sus síntomas.

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Consejo profesional

Algunas de las formas de saber que el daño a los nervios se está curando pueden ser el sentido común. Si tiene una debilidad que está mejorando, esto obviamente significa que ha habido una mejora. Sin embargo, otros signos que pueden indicar una mejoría son menos claros. Por ejemplo, si no sintió ninguna sensación en una parte del cuerpo, pero luego experimenta un leve dolor u hormigueo, esto podría ser una señal de que los nervios están comenzando a enviar señales y se están curando. -Dr. Hoerst

Prevención

Es posible que pueda prevenir algunas formas de daño a los nervios con cambios simples en el estilo de vida, como:

  • Evite movimientos repetitivos o posiciones estrechas que ejerzan una presión innecesaria sobre sus nervios.
  • Tenga cuidado al levantar objetos pesados o al utilizar herramientas y objetos afilados.
  • Use la forma correcta cuando haga ejercicio, especialmente cuando levante grandes cantidades de peso.
  • Mejora tu postura. Pruebe un soporte para su espalda cuando escriba y tome descansos a lo largo del día para disminuir la compresión y la irritación de los nervios en sus brazos y hombros.
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Dr. Hoerst is a board-certified Neurologist. She received her undergraduate degree in Neuroscience from the University of Scranton in 2005 and Jefferson Medical College (now Sidney Kimmel Medical College) in 2009. She completed an internal medicine internship, neurology residency and vascular neurology fellowship at Thomas Jefferson University Hospital in Philadelphia (2014). After completing her...
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