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Ojos amarillos

Descubra qué está causando que el blanco de sus ojos se vea amarillo y cómo tratarlo.
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Written by Steven Yeh, MD.
Last updated May 19, 2023

prueba de ojos amarillos

Haga una prueba para averiguar qué está causando sus ojos amarillos.

7 most common cause(s)

Anemia
Illustration of various health care options.
Hepatitis
Sarcoidosis
Illustration of a doctor beside a bedridden patient.
Cirrosis
Illustration of a health care worker swabbing an individual.
Subconjunctival hemorrhage
Illustration of a person thinking with cross bandaids.
Neonatal jaundice
Illustration of a health care worker swabbing an individual.
Trastorno por consumo de alcohol

prueba de ojos amarillos

Haga una prueba para averiguar qué está causando sus ojos amarillos.

Tomar prueba de ojos amarillos

¿Qué son los ojos amarillos?

Los ojos amarillos ocurren cuando el blanco del ojo (esclerótica) se vuelve amarillo (llamado ictericia escleral). Es un signo de ictericia, que es un síntoma de una afección subyacente, a menudo del hígado.

Tus ojos se vuelven amarillos cuando hay una acumulación de bilirrubina. La bilirrubina es una sustancia de color amarillo anaranjado que se produce durante la descomposición normal de los glóbulos rojos. Por lo general, es eliminado por su cuerpo. Pero si este proceso se ralentiza, la bilirrubina se acumula en los tejidos, incluidos los ojos, y los vuelve amarillos.

Las enfermedades que pueden causar altos niveles de bilirrubina incluyen anemia, hepatitis viral y daño hepático por el consumo excesivo de alcohol. Muchos bebés tienen ojos y piel amarillos, lo que se denomina ictericia neonatal, en sus primeros días de vida.

Siempre debe consultar a su médico si sus ojos se vuelven amarillos. Los tratamientos incluyen lágrimas artificiales, dejar de beber y medicamentos como los antivirales.

Dr. Rx

Words or expressions I expect to hear: “I feel itchy and feel like vomiting” or “I am nauseated all the time and my belly has been swollen recently,” which can be a sign of liver disease. Alternatively, I expect to hear: “I have eaten raw oysters” or “I traveled to a remote location where I wasn’t sure If the water was purified.”—Dr. Steven Yeh

Causas

1. Hepatitis virales

Síntomas

  • Ojos amarillos
  • Fatiga
  • Picazón en la piel
  • Dolor abdominal
  • Dolores musculares y articulares
  • Náuseas
  • vómitos
  • Debilidad
  • Fiebre

Viralhepatitis hace que su hígado se inflame. Hay varios tipos de virus que causan la hepatitis (hepatitis A,B, C, etc.), aunque los síntomas suelen ser similares. Puede contraer hepatitis A al consumir alimentos o agua contaminados, lo que puede ocurrir cuando viaja. Las hepatitis B y C se contagian a través de las relaciones sexuales y al compartir agujas o jeringas con una persona infectada.

Los síntomas de la hepatitis viral varían de leves a graves. La hepatitis viral grave puede provocar insuficiencia hepática en algunos casos. Cuando el daño hepático se desarrolla rápidamente, también puede experimentar confusión, coloración amarillenta repentina de la piel y los ojos y problemas con la coagulación de la sangre.

Tratamiento de la hepatitis viral

El tratamiento varía según el tipo de virus que causó su hepatitis. La hepatitis A generalmente desaparece por sí sola, aunque es posible que necesite líquidos por vía intravenosa si tiene síntomas graves. También se recomiendan medicamentos para bajar la fiebre y reposo. Si tiene hepatitis B o C, su médico le recetará medicamentos antivirales.

2. cirrosis

Síntomas

  • Ojos amarillos
  • Piel amarilla
  • Fatiga
  • Picor
  • Dolor abdominal
  • Náuseas
  • vómitos
  • Pérdida de peso

Beber demasiado alcohol daña el hígado y puede provocar cirrosis o cicatrización del hígado con el tiempo. A medida que avanza la cirrosis, se sigue formando tejido cicatricial, lo que dificulta que el hígado funcione correctamente. Cuando la enfermedad se vuelve grave, puede poner en peligro la vida.

tratamiento de la cirrosis

A menos que la cirrosis se detecte y trate a tiempo, el daño hepático generalmente no se puede revertir. Su médico le recomendará un tratamiento para la dependencia del alcohol, como una hospitalización o una clínica de rehabilitación. También es posible que deba recibir tratamiento por deficiencias nutricionales, que son comunes entre las personas que beben demasiado. A veces es necesario un trasplante de hígado, pero debe haber dejado de beber alcohol para ser elegible para la cirugía.

3. Anemia

Síntomas

  • Ojos amarillos
  • Fatiga
  • Dificultad para respirar con el esfuerzo
  • Debilidad
  • Sensación de desmayo
  • Crisis de dolor (si tiene anemia de células falciformes)

Anemia ocurre cuando su nivel de glóbulos rojos, que transportan oxígeno a los tejidos de su cuerpo, es demasiado bajo. Sus ojos pueden volverse amarillos si su anemia es causada por algo que provoca la descomposición de los glóbulos rojos. Esto se llama hemólisis. Puede ocurrir en varios tipos de anemia, como anemia de células falciformes, anemia hemolítica autoinmune y anemia causada por infecciones (como la malaria).

tratamiento de la anemia

El tratamiento depende del tipo de anemia que tenga. Por ejemplo, el tratamiento de la anemia de células falciformes puede incluir beber mucha agua, evitar desencadenantes como el estrés y, en casos graves, transfusiones de sangre.

La anemia hemolítica autoinmune puede requerir medicamentos que inhiban su sistema inmunológico. Las infecciones se pueden tratar con medicamentos como los medicamentos antipalúdicos para la malaria.

Pro Tip

One of the most common misconceptions is that yellow eyes can clear up on their own with drops or time. —Dr. Yeh

4. Hemorragia subconjuntival

Síntomas

  • Ojos amarillos
  • Historial reciente de mancha roja o morada en el ojo
  • Irritación y malestar ocular
  • Dolor leve

Una hemorragia subconjuntival es un vaso sanguíneo roto en el ojo. Comienza como una mancha roja o morada en la parte blanca del ojo y finalmente se vuelve amarilla a medida que se descomponen las células sanguíneas. Por lo general, la mancha tarda de 5 a 7 días en desaparecer.

Estos pueden ser causados por estornudos, tos, vómitos o traumatismos en el ojo (que se le atasque un cuerpo extraño). Los factores de riesgo incluyen diabetes, presión arterial alta y tomar medicamentos anticoagulantes.

Tratamiento de la hemorragia subconjuntival

Las hemorragias subconjuntivales suelen desaparecer por sí solas. Pero puede tratar la irritación y el dolor con lágrimas artificiales a medida que su ojo sana. Consulte a su médico si el color amarillento dura más de 7 a 10 días o si su otro ojo se vuelve amarillo.

5. Ictericia neonatal

Síntomas

  • Ojos amarillos
  • Piel amarilla

La ictericia neonatal es un problema común que afecta a los bebés durante sus primeros días de vida. Los bebés producen más bilirrubina que los adultos y, a veces, su hígado no puede eliminarla lo suficientemente rápido. La condición también puede ser causada por daño al hígado. La ictericia neonatal es más común en los bebés prematuros y en los que son amamantados.

La ictericia neonatal puede afectar a más del 80% de los recién nacidos,según un estudio de la revista American Family Physician. Por lo general, no es peligroso, pero en una pequeña cantidad de bebés, la bilirrubina puede aumentar demasiado, lo que puede provocar complicaciones graves (como convulsiones) si no se trata.

Tratamiento de la ictericia neonatal

El tratamiento de la ictericia neonatal puede incluir fototerapia en el hospital y alimentaciones más frecuentes. Si la afección es grave, pueden ser necesarias transfusiones de sangre.

6. Sarcoidosis

Síntomas

  • Nódulos amarillentos en la superficie de los ojos.
  • Irritación o malestar ocular
  • Dificultad para respirar en pacientes (cuando la sarcoidosis afecta a los pulmones)
  • Articulaciones dolorosas o adoloridas

sarcoidosis es una condición autoinmune que se desarrolla cuando las células inflamatorias (granulomas) se acumulan en los tejidos de su cuerpo. Suele ocurrir en los pulmones y los ganglios linfáticos, pero puede afectar los ojos y la superficie (conjuntiva) de los ojos. Esto se llama sarcoidosis ocular.

Las personas que tienen esta afección tienen más probabilidades de desarrollar un tipo de inflamación ocular llamada uveítis, que puede ser grave y conducir a la pérdida permanente de la visión.

Se desconoce la causa de la sarcoidosis. La genética puede desempeñar un papel, pero también puede ser desencadenada por bacterias, polvo, virus o productos químicos.

Tratamiento de la sarcoidosis

La sarcoidosis ocular es tratada por un oftalmólogo. El médico puede recomendar esteroides tópicos (gotas para los ojos). Es posible que necesite esteroides orales si la sarcoidosis está afectando a otros órganos, como los pulmones o la piel. También es posible que deba tomar medicamentos que inhiban su sistema inmunitario.

Otras causas posibles

Una serie de condiciones pueden causar ojos amarillos, que incluyen:

  • Linfoma alrededor del ojo
  • Infección o enfermedad del hígado
  • Cáncer de hígado, páncreas o vesícula biliar
  • pancreatitis
  • cálculos biliares
  • Otros tipos de anemia

Pro Tip

An eye doctor is helpful for when either the right or left eye is yellow. But for when both eyes are yellow, a general medical doctor is the best way to proceed (e.g., family practice, internal medicine specialists with referrals as needed). Dr. Yeh

Cuándo llamar al médico

Debe consultar a su médico si:

  • Tiene ojos amarillos y síntomas como debilidad, fiebre, náuseas, vómitos.
  • Cree que puede haber consumido alimentos o bebidas contaminados.
  • Tener antecedentes de abuso de alcohol.
  • Ambos ojos se han vuelto amarillos.
  • Un ojo se vuelve amarillo y no ha vuelto a su color normal dentro de las 24 a 48 horas.

¿Debo ir a urgencias?

Acude a urgencias si tienes los ojos amarillos y alguno de estos síntomas:

  • Náuseas o vómitos de moderados a severos
  • Dolor abdominal
  • Fiebre alta
  • Debilidad
  • Fatiga
  • Dificultad para respirar

Tratamientos en casa

  • Puedes probar con lágrimas artificiales para reducir la irritación.
  • Otras causas de los ojos amarillos deben tratarse abordando la afección subyacente que los causó. Por ejemplo, las personas con anemia de células falciformes deben evitar los factores desencadenantes, como el estrés, las infecciones y la deshidratación.
  • Las personas con enfermedad hepática alcohólica deben dejar de beber y pueden beneficiarse de programas de rehabilitación y asesoramiento sobre alcoholismo.
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Steven Yeh, MD, is a board-certified ophthalmologist at Emory University School of Medicine's Emory Eye Center, where he also holds the M. Louise Simpson Endowed Professorship in Ophthalmology and directs the Uveitis and Vasculitis Service. A vitreoretinal physician and surgeon, Dr. Yeh's areas of expertise include advanced diagnostics for the care of adult and pediatric uveitis, age-related macul...
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