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Principales causas de amnesia

La amnesia puede ser aterradora, pero a menudo desaparece con el tiempo.
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Two halves of a yellow brain with dark blue stripes. A light blue pencil lies diagonally across the brain.
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Last updated September 28, 2023

prueba de amnesia

Haga una prueba para averiguar qué está causando su amnesia.

6 most common cause(s)

Illustration of a doctor beside a bedridden patient.
Demencia frontotemporal
Illustration of a person thinking with cross bandaids.
Seizure
Illustration of various health care options.
Traumatic brain injury
Illustration of a doctor beside a bedridden patient.
Transient global amnesia (TGA)
Illustration of a doctor beside a bedridden patient.
Wernicke-korsakoff syndrome (wks)
Illustration of a doctor beside a bedridden patient.
Viral encephalitis

prueba de amnesia

Haga una prueba para averiguar qué está causando su amnesia.

Hacer prueba de amnesia

¿Qué es la amnesia?

La amnesia es cuando no puedes formar nuevos recuerdos o recordar experiencias o viejos recuerdos. La amnesia suele ocurrir de repente y tiene una causa clara. Otros tipos de pérdida de memoria, como la demencia, a menudo se desarrollan de manera más gradual.

La amnesia puede ser temporal o permanente y puede tener pérdida parcial o total de la memoria. Algunas personas con amnesia tienen problemas para recordar el pasado, lo que se denomina amnesia retrógrada. Otros no pueden formar nuevos recuerdos, lo que se denomina amnesia anterógrada.

Dr. Rx

TV shows and movies typically depict dramatic cases of complete amnesia, usually after a car accident or some other trauma. In most instances, amnesia is not as severe as depicted. And in cases of trauma, it doesn’t just suddenly correct one day but is a more gradual process. —Dr. Karen Hoerst

La amnesia disociativa suele ser una respuesta a un estresor particular. La amnesia también puede ocurrir después de una lesión cerebral, convulsiones o incluso estrés severo.

Si bien puede haber cierta superposición con la demencia, la amnesia generalmente conduce a una pérdida de memoria más profunda. Esto incluye síntomas como no reconocer a las personas que conoce o recordar eventos o información. La demencia es progresiva, lo que significa que empeora con el tiempo, mientras que la amnesia puede permanecer igual o incluso mejorar con el tiempo.

Dado que la amnesia ocurre repentinamente, debe consultar a un médico para verificar si hay algún problema médico grave. Las personas con amnesia pueden no ser conscientes de sus propios síntomas y pueden necesitar que otros los ayuden a identificarlos.

¿Cuánto dura la amnesia?

La amnesia puede ser de corta duración, con una duración de menos de 24 horas, o puede ser a largo plazo, según la causa. La amnesia causada por la pérdida temporal del flujo sanguíneo, ataques epilépticos limitados y eventos psicológicos tienden a ser temporales.

Una lesión permanente en el cerebro, como una lesión cerebral traumática, tiende a causar amnesia duradera o permanente.

¿Se puede revertir la amnesia?

Sí, la amnesia puede desaparecer en muchos casos, según el motivo. A menudo, su memoria regresará espontáneamente después de una conmoción cerebral leve o pérdida de memoria inducida por drogas. Otras causas comunes de pérdida de memoria reversible incluyen convulsiones, migrañas y encefalitis viral. Pero la pérdida de memoria por demencia no suele ser reversible.

Pro Tip

The most important thing to tell your doctor is if you are having any other symptoms, particularly neurological symptoms like headache, weakness, slurred speech, fevers. —Dr. Hoerst

Causas

1. Lesión cerebral traumática

Síntomas

La lesión cerebral traumática (TBI, por sus siglas en inglés) puede ocurrir cuando recibe un golpe, una sacudida o un golpe en la cabeza. La lesión daña el cerebro. De acuerdo con la Academia Estadounidense de Cirujanos Neurológicos, TBI es más común en adultos mayores de 75 años, niños muy pequeños y adultos jóvenes, de 15 a 24 años. La conmoción cerebral es una forma leve de TBI.

Debido a que es posible que no recuerde lo que sucedió justo antes o después de la lesión, es posible que su médico necesite escuchar lo que sucedió de parte de alguien que vio la lesión. Es posible que necesite pruebas de diagnóstico por la imagen, como una tomografía computarizada (TC) o una resonancia magnética nuclear (RMN).

Tratamiento de lesiones cerebrales traumáticas

Su tratamiento se basa en la gravedad de la lesión. Si tiene una conmoción cerebral, es posible que necesite reposo y terapia. Su amnesia probablemente mejorará con estas medidas.

Es posible que necesite medicamentos para los dolores de cabeza, como amitriptilina. Si tiene un caso grave de TBI, es posible que necesite medicamentos y tratamientos para controlar las convulsiones, el sangrado en el cerebro o la cirugía.

2. Amnesia global transitoria (TGA)

Síntomas

  • Incapacidad repentina para recordar nueva información.
  • Hacer repetidamente las mismas preguntas.

La amnesia global transitoria (TGA, por sus siglas en inglés) es cuando alguien de repente no puede formar nuevos recuerdos. Los recuerdos anteriores se conservan.

Con TGA, es posible que no reconozca que tiene amnesia al principio. Pero los que te rodean notan que estás repitiendo preguntas sobre hechos que sucedieron. La TGA ocurre en adultos de 50 a 80 años y generalmente dura menos de 24 horas.

Nadie sabe con certeza qué causa la TGA. Podría ser causado por un trastorno del flujo sanguíneo, un trastorno convulsivo, migraña o estrés.

Tratamiento de TGA

Su médico realizará una resonancia magnética y un electroencefalograma (EEG), que analiza la actividad eléctrica del cerebro. Estas pruebas descartarán un accidente cerebrovascular o una convulsión.

No existe un tratamiento específico para la TGA, pero su médico debe evaluar su riesgo de accidente cerebrovascular.

3. Convulsión

Síntomas

  • Confusión
  • Sacudidas de todo el cuerpo o parte del cuerpo.
  • mordedura de lengua
  • No recordar una convulsión

Una convulsión es una liberación repentina y anormal de señales eléctricas en el cerebro. Normalmente estas señales pasan de una célula a otra de forma coordinada, pero durante una convulsión no hay patrón.

Es común no recordar haber tenido una convulsión o el momento justo antes o después. Las personas con lesiones cerebrales previas, accidentes cerebrovasculares y antecedentes familiares de convulsiones tienen un mayor riesgo de convulsiones.

Tratamiento de una convulsión

Si se le diagnostica una convulsión, se le administrará un medicamento anticonvulsivo, como levetiracetam.

Pro Tip

Some people will note that they “don’t like to talk about their past,” but in some instances it is because they have actually blocked out part of this memory. After a detailed history, often the cause of the amnesia can be determined, but in other cases, pictures of the brain—particularly with MRI as well as labs—are needed. —Dr. Hoerst

4. Síndrome de Wernicke-Korsakoff (WKS)

Síntomas

  • Confusión y amnesia
  • Movimientos oculares parpadeantes
  • Incapacidad para mover los ojos en ciertas direcciones.
  • Caminata espasmódica, inestable o descoordinada
  • Sentirse confundido y sin sentido al hablar

El síndrome de Wernicke-Korsakoff (WKS) es causado por una deficiencia de tiamina, también llamada vitamina B1. Esta condición es un espectro que va desde la etapa aguda, llamada encefalopatía de Wernicke, hasta la etapa crónica, llamada síndrome de Korsakoff.

En la encefalopatía de Wernicke, las personas pueden experimentar confusión, dificultad para caminar y movimientos oculares espasmódicos. El síndrome de Korsakoff puede causar confabulación, que es cuando las personas crean recuerdos falsos y están convencidas de que la información es verdadera.

WKS es más probable que ocurra en personas con alcoholismo. Pero otras personas con deficiencias nutricionales pueden estar en riesgo, incluidas las personas que tienen una dieta deficiente o que no tienen acceso a suficientes alimentos, las que se han sometido a una cirugía para bajar de peso y las que tienen enfermedades graves, como cáncer o SIDA.

Tratamiento de WKS

La encefalopatía de Wernicke puede poner en peligro la vida y es una emergencia médica. Vaya a la sala de emergencias o llame al 9-1-1. Las personas con WKS también pueden experimentar abstinencia de alcohol, lo que puede poner en peligro la vida.

Los médicos le administrarán tiamina por vía intravenosa, le recetarán suplementos de tiamina y tratarán otros síntomas, como la agitación o la abstinencia, con medicamentos de benzodiacepinas.

Si la dificultad para caminar es un problema, también se puede necesitar fisioterapia. El tratamiento temprano ofrece la mejor oportunidad de recuperación de WKS.

5. Encefalitis viral

Síntomas

La encefalitis es la irritación e hinchazón (inflamación) del cerebro. El tipo más peligroso de encefalitis es causado por una infección viral, a menudo el virus del herpes simple. Otros virus, como el virus del Nilo Occidental, que se transmite a través de la picadura de un mosquito, también pueden causar encefalitis.

Los virus pueden dañar una parte del cerebro, llamada lóbulo temporal, responsable de la memoria. Por esa razón, existe un alto riesgo de pérdida de memoria y convulsiones.

Tratamiento de la encefalitis

Las personas con encefalitis viral normalmente desarrollan síntomas muy rápidamente y pueden pasar de sentirse normales a estar gravemente enfermas en cuestión de días. Su médico buscará síntomas como dolor de cabeza intenso y fiebre. Es posible que necesite pruebas de imagen, como una resonancia magnética y una punción lumbar (punción lumbar).

La encefalitis viral se trata con medicamentos antivirales como el aciclovir administrado por vía intravenosa. Pero incluso con tratamiento, el riesgo de muerte puede ser de hasta un 20 %, segúnla Sociedad de Encefalitis. Comenzar la terapia antiviral temprano mejora sus posibilidades de recuperación.

6. Demencia

Síntomas

La demencia destruye lentamente la memoria y la capacidad de pensar y recordar con claridad. Hay diferentes tipos de demencia, comoenfermedad de alzheimer ydemencia frontotemporal. A diferencia de otros tipos de amnesia, la pérdida de memoria de la demencia es progresiva. La demencia también provoca problemas para realizar tareas, como el cuidado personal, y síntomas neurológicos como dificultad para hablar y caminar.

Tratamiento de la demencia

El tratamiento es complicado y se enfoca en ayudar a las personas a mantener su función mental, controlar los síntomas conductuales y retrasar el progreso de la enfermedad.

Otras causas posibles

Otras condiciones que pueden causar amnesia incluyen:

Cuándo llamar al médico

Llame a su médico de atención primaria si tiene alguno de estos signos:

  • Amnesia después de una lesión en la cabeza
  • Confusión severa o sensación de desorientación.
  • No puede reconocer a amigos cercanos y familiares.
  • No puede identificarse.
  • Desconoce la fecha o los eventos actuales.

¿Debo ir a urgencias?

Debe acudir al servicio de urgencias si:

  • Tiene pérdida repentina de la memoria, confusión repentina o se siente desorientado.
  • Tiene síntomas neurológicos como debilidad en un brazo o una pierna, dificultad para hablar o temblores en una parte o todo el cuerpo.
  • Tiene pérdida de memoria o confusión después de una lesión en la cabeza y está tomando un anticoagulante como aspirina o coumadin.

Tratos

cuidado en el hogar

Dependiendo de las causas subyacentes, el tratamiento que puede ayudar a la memoria incluye:

  • Meditación. Esta práctica relajante puede ayudar a que el sistema nervioso funcione correctamente.
  • Un horario regular de sueño. Acuéstese a la misma hora y despiértese a la misma hora todos los días, y duerma 8 horas cada noche.

Otras opciones de tratamiento

  • Medicamentos para las convulsiones
  • Psicoterapia
  • Terapia ocupacional. Esto ayuda a las personas a aprender cosas nuevas y adaptarse a un nuevo estilo de vida cuando la amnesia es duradera.
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Dr. Hoerst is a board-certified Neurologist. She received her undergraduate degree in Neuroscience from the University of Scranton in 2005 and Jefferson Medical College (now Sidney Kimmel Medical College) in 2009. She completed an internal medicine internship, neurology residency and vascular neurology fellowship at Thomas Jefferson University Hospital in Philadelphia (2014). After completing her...
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