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5 causas de la piel fría

La piel fría y sudorosa generalmente se debe a estar expuesto al frío durante demasiado tiempo, aunque algunas personas pueden ser más sensibles al frío, o puede tener una afección médica como hipotiroidismo, síndrome de Raynaud, niveles bajos de azúcar en la sangre o una arteria bloqueada. Cualquiera que sea la causa, llegar a un ambiente más cálido es el mejor tratamiento, pero esté atento a los signos de congelación.
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An illustration of a woman from the waist up in side profile showing her right side. Her skin and hair are blue, and her arms are crossed in front of her. Icicles hang from her fingers, torso, and ear.
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Last updated October 5, 2021

Cuestionario de piel fría

Haga una prueba para averiguar qué está causando su piel fría.

6 most common cause(s)

Enfermedad Arterial Periférica
El fenómeno de Raynaud
Hipotiroidismo
Illustration of various health care options.
Frostbite
Illustration of various health care options.
Hypothermia
Illustration of a doctor beside a bedridden patient.
Hypoglycemia (low blood sugar)

Cuestionario de piel fría

Haga una prueba para averiguar qué está causando su piel fría.

Tome la prueba de piel fría

¿Qué es la piel fría?

La temperatura corporal central normal es de alrededor de 98 ℉, pero la temperatura del “caparazón” de la pielsuele ser unos 4 grados más bajo y cambia más a menudo en respuesta al entorno.

Si su piel suele estar fría y húmeda, puede ser un signo de sensibilidad a las bajas temperaturas o la incapacidad de su cuerpo para regular su temperatura. La piel fría también puede significar que el cuerpo está perdiendo calor más rápido de lo que puede producirlo.

En climas fríos, puede tener hipotermia (cuando su temperatura central se vuelve demasiado fría) o congelación si no está lo suficientemente abrigado o si está afuera por mucho tiempo.

Las condiciones médicas como el hipotiroidismo, el nivel bajo de azúcar en la sangre o una arteria bloqueada también pueden provocar una piel fría que no está relacionada con el clima. Debe consultar a un médico si tiene la piel fría que no mejora después de que se resfría o si su piel suele estar fría incluso cuando está en un ambiente cálido.

Why do I feel the cold so much?

“Prevention is the best treatment for cold skin related to environmental exposure!  Plan ahead if you might be exposed to cold temperatures or wet conditions. Take extra clothing layers, rain gear, and a full change of clothes. Try to expect the unexpected so you’re not surprised by sudden weather changes.  Know where you’ll go if you need to warm up or wait for a downpour to end.” —Dr. Anne Jacobsen

Causas de la piel fría

1. Síndrome de Raynaud

Síntomas

  • Manos frías
  • Dedos azules o pálidos
  • Sensación de entumecimiento u hormigueo en las manos

Cuando está expuesto al frío, sus vasos sanguíneos se contraen o se estrechan para conservar el calor y mantener caliente su núcleo. Esto disminuye el flujo de sangre a la piel y las extremidades (manos y pies).

En las personas con síndrome de Raynaud, los vasos sanguíneos reaccionan de forma exagerada, lo que limita gravemente el flujo sanguíneo. Esto puede ocurrir por una breve exposición al frío, como cuando abres la puerta del congelador. Afecta principalmente a los dedos, pero también puede ocurrir en los dedos de los pies, las orejas o la nariz. Puede ser incómodo pero no grave, y su piel debería volver a la normalidad una vez que se caliente las manos.

Tratamiento del síndrome de Raynaud

Puede prevenir los síntomas evitando las temperaturas frías o usando guantes y un sombrero. Si desarrolla síntomas, entre y caliente sus manos, y su piel debería volver a su temperatura y color normales. Algunas personas toman medicamentos para dilatar o relajar los vasos sanguíneos. El tratamiento de emergencia es necesario cuando intenta entrar en calor pero sus síntomas no mejoran.

Why am I always cold?

“Patients with hypothyroidism may describe feeling cold all the time, cold skin, or dry skin. They report dry and brittle hair with hair loss. Patients gain weight without an obvious change in their diet or exercise patterns. They may feel tired all the time, even with adequate sleep. They may have bowel changes like constipation, and women can have irregular periods or infertility.” —Dr. Jacobsen

2. Hipotiroidismo

Síntomas

  • Piel fría y seca
  • Aumento de peso
  • Intolerancia al frío
  • Perdida de cabello
  • Constipación
  • Cambios menstruales en la mujer.

hipotiroidismo significa que tiene una glándula tiroides poco activa, que con mayor frecuencia es causada por una enfermedad autoinmune.

Los síntomas pueden ser vagos y difíciles de distinguir de otras condiciones, aunque un análisis de sangre puede diagnosticarlo. Es más común en mujeres y adultos mayores. Las personas que tienen hipotiroidismo pueden sentir frío todo el tiempo, o sentir frío incluso cuando están en un lugar con temperatura moderada.

Tratamiento del hipotiroidismo

El hipotiroidismo se trata con un medicamento de hormona tiroidea. Los análisis de sangre se realizan con regularidad para verificar que se esté utilizando la dosis correcta de medicamento.

3. Hipoglucemia (nivel bajo de azúcar en la sangre)

Síntomas

  • piel fria
  • Transpiración
  • sentirse tembloroso
  • Confusión
  • Mareo
  • Pérdida del conocimiento, si es grave

La hipoglucemia ocurre cuando su nivel de azúcar (glucosa) en la sangre es más bajo de lo normal. Esto puede suceder en personas con diabetes y, a menudo, es un efecto secundario de medicamentos como la insulina.

La hipoglucemia también es causada por algunos medicamentos para otras afecciones (como los bloqueadores beta para la presión arterial alta y algunos antibióticos), problemas pulmonares o renales, infecciones graves o consumo excesivo de alcohol. Puede tener síntomas leves por saltarse comidas o hacer ejercicio extenuante y prolongado sin recargar energías.

Un nivel bajo de azúcar en la sangre puede desencadenar su respuesta de "lucha o huida". Los vasos sanguíneos de la piel se contraen para mejorar el flujo de sangre a los órganos vitales y comienzas a sudar, lo que provoca que la piel se enfríe.

Tratamiento de la hipoglucemia

El nivel bajo de azúcar en la sangre se diagnostica con un análisis de sangre que toma un par de minutos (puede hacerse en casa o por un médico). Si cree que tiene un nivel bajo de azúcar en la sangre y no puede controlar su nivel de glucosa, puede tratar de tratarlo usted mismo.

Tener alimentos con alto contenido de azúcar como jugo o una barra de chocolate puede ayudar. En algunos casos, el nivel de azúcar en la sangre puede aumentar temporalmente y luego volver a bajar, así que controle de cerca sus niveles. Las personas que tienen síntomas graves o continuos pueden necesitar inyecciones o medicamentos intravenosos.

4. Enfermedad arterial periférica

Síntomas

  • Pies fríos
  • Dolor en la pantorrilla que aparece al hacer ejercicio y desaparece con el descanso
  • Pérdida de cabello en la parte inferior de las piernas.
  • Piel brillante en la parte inferior de las piernas.
  • Dolor de pie
  • Entumecimiento u hormigueo en los pies
  • Cicatrización lenta de heridas en piernas o pies

La enfermedad arterial periférica (EAP) es cuando la grasa se acumula dentro de las arterias de las piernas, lo que hace que se estrechen. Esto hace que sea más difícil que la sangre llegue a la parte inferior de las piernas. Es más común en personas mayores de 65 años y fumadores. Las personas con diabetes y aquellas que han tenido un ataque al corazón o un derrame cerebral también tienen un mayor riesgo.

A medida que el estrechamiento se vuelve más severo, la disminución del flujo sanguíneo causa dolor. Eventualmente, algunas personas desarrollan un bloqueo completo del flujo de sangre a través de una arteria, lo que provoca un dolor repentino e intenso y una piel pálida y fría. Esta es una emergencia que puede causar daño tisular permanente y, en casos extremos, puede ser necesaria la amputación si el flujo sanguíneo no se restablece rápidamente.

Tratamiento de la enfermedad arterial periférica

Es importante controlar las afecciones que conducen a la EAP, como la diabetes, la presión arterial alta, el colesterol alto y el tabaquismo. Se pueden administrar medicamentos para diluir la sangre o ensanchar los vasos sanguíneos.

Las personas con síntomas graves o una obstrucción completa pueden necesitar una inyección de medicamento para disolver el coágulo de sangre, una angioplastia (un procedimiento para abrir el vaso bloqueado) o una cirugía de derivación (utilizar un vaso sanguíneo de otra parte del cuerpo para dirigir la sangre a la pierna). ).

What does it mean when only one foot is cold?

“Let your doctor know if you are having cold skin that just affects one foot or leg. This could indicate a problem with blood flow through your arteries. It’s an emergency if the symptoms develop suddenly and cause severe calf or leg pain.” —Dr. Jacobsen

5. Congelación

Síntomas

  • Piel fría y espinosa
  • Entumecimiento
  • Piel roja, blanca o azul
  • Piel de aspecto ceroso
  • Dificultad para mover los dedos de las manos o de los pies

La congelación es cuando la exposición al frío extremo hace que la piel y el tejido subyacente se congelen. Esto puede suceder incluso si usa guantes u otra ropa, si hace mucho frío afuera o si se moja. A menudo se desarrolla en los dedos de las manos y los pies, pero también puede afectar la nariz, las orejas, las mejillas y el mentón.

Puede sentir frío al principio y luego entumecimiento. Si la congelación continúa, los tejidos pueden volverse negros y morir.

Tratamiento de la congelación

Si desarrolla síntomas de congelación que no desaparecen después de intentar calentarse en el interior, es posible que necesite atención médica. También debe consultar a un médico si tiene ampollas en la piel, fiebre o si tiene escalofríos o frialdad en todo el cuerpo que no mejora.

El tratamiento dependerá de qué tan grave sea. La piel se vuelve a calentar, generalmente con un tratamiento de agua tibia o de hidromasaje. Esto puede ser muy doloroso, por lo que se pueden administrar analgésicos. Es posible que se necesite cuidado de heridas para ampollas o piel dañada.

A veces se necesita cirugía para eliminar el tejido muerto, pero esto generalmente se realiza unas semanas después de que ocurre la congelación.

6. Hipotermia

Síntomas

  • piel fria
  • Temblar o sentir que no puede calentarse
  • Ritmo cardíaco lento
  • Extremidades moradas o azules
  • Puede confundirse

La hipotermia es cuando la temperatura central de su cuerpo cae por debajo de los 95°F. Con la exposición prolongada a temperaturas muy frías, el cuerpo puede perder la capacidad de mantener una temperatura central segura.

Cuando comienza a sentir frío, el cerebro (específicamente el hipotálamo) envía señales al cuerpo para conservar el calor y mantener un buen flujo de sangre a sus órganos. Esto provoca escalofríos y los vasos sanguíneos cerca de la piel se contraen. Si continúa por mucho tiempo, el frío y la disminución del flujo de sangre pueden hacer que se sienta confundido o incluso que pierda el conocimiento.

Suele ocurrir en invierno, pero puede ocurrir en climas templados.Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, la hipotermia ocurre con mayor frecuencia en adultos mayores con alimentos o calefacción inadecuados, bebés que duermen en habitaciones muy frías o en condiciones similares al aire libre y personas expuestas a los elementos (debido a la falta de vivienda, caminatas u otras actividades al aire libre).

El alcohol o las drogas ilícitas pueden hacer que las personas desconozcan el clima y su entorno, lo que puede aumentar el riesgo de hipotermia incluso a temperaturas bastante suaves.

Tratamiento de la hipotermia

La hipotermia es una emergencia médica que requiere tratamiento inmediato. Una persona con hipotermia debe trasladarse a un lugar interior donde haga calor y no frío ni viento. Mientras espera la asistencia médica, debe quitarse la ropa mojada y ponerse capas de ropa seca y abrigada o mantas. Las personas que están despiertas y no confundidas pueden beber líquidos tibios.

En el hospital, se pueden administrar líquidos tibios por vía intravenosa. Otros tratamientos incluyen una manta de aire forzado o una almohadilla de circulación de agua, lámparas de calor y compresas calientes. Las personas con hipotermia grave deberán ser hospitalizadas para controlar las complicaciones.

Otras causas posibles

La piel fría puede deberse a un desequilibrio o problema con la forma en que su cuerpo controla la temperatura (termorregulación). Esto puede incluir desequilibrios en el hipotálamo, el área del cerebro que procesa la temperatura. También puede deberse a causas metabólicas, incluida la falta de grasa corporal. Otras condiciones que pueden tener la piel fría como síntoma:

  • Anorexia o bajo peso corporal
  • Esclerosis lateral amiotrófica (ELA)
  • Lesión de la médula espinal
  • Anemia
  • Personas con lesiones traumáticas o shock
  • Sepsis (infección grave)

Cuándo llamar al médico

  • Las manos se enfrían, se decoloran o se entumecen cuando se expone al frío
  • Intolerancia al frío o piel fría, especialmente si también tiene otros síntomas como fatiga, aumento de peso, pérdida de cabello o estreñimiento.
  • Episodios de niveles bajos de azúcar en la sangre que no puede controlar en casa
  • Dolor en la pantorrilla al caminar que desaparece con el reposo

¿Debo ir a urgencias por la piel fría?

Debe llamar al 911 si tiene alguno de estos síntomas:

  • Exposición a temperaturas frías y no puede calentarse
  • Dolor intenso, piel fría, cambio de color y entumecimiento en la mano o el pie (si no está relacionado con la exposición al frío)
  • Ritmo cardíaco acelerado o lento mientras descansa (más de 100 latidos por minuto o menos de 60 latidos por minuto)
  • Cambios en su estado de alerta o dificultad para mantenerse despierto o seguir una conversación
  • Mareo
  • Nivel bajo de azúcar en la sangre que no mejora después de comer algo azucarado

cuidado en el hogar

Si tiene las manos frías por estar expuesto al frío:

  • Ve adentro
  • quitarse la ropa mojada
  • Póngase ropa abrigada o mantas para calentarse
  • Beba líquidos calientes

Si tiene diabetes o tiene antecedentes de hipoglucemia:

  • Comer comidas regulares
  • Tome los medicamentos exactamente como se indica
  • Controle los niveles de glucosa en sangre según las indicaciones de su médico
  • Si su nivel de azúcar en la sangre es bajo, coma algo azucarado y controle la glucosa de cerca.

Opciones de tratamiento especializado

  • Pruebas de diagnóstico como rayos X, ultrasonido, tomografía computarizada o resonancia magnética para determinar la causa de la piel fría y evaluar la gravedad.
  • Ajuste de medicamentos para diabetes, presión arterial alta y colesterol si son factores contribuyentes
  • Medicamentos para tratar el hipotiroidismo o la enfermedad arterial periférica
  • La cirugía puede ser necesaria para la enfermedad arterial periférica grave o el bloqueo completo del vaso, o para el tejido muerto en hipotermia.
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Dr. Jacobsen is a board-certified Emergency Medicine physician and writer for Buoy Health. She received her undergraduate degrees in Chemistry and Biology from Macalester College (2006) and graduated from the University of Kansas School of Medicine (2010). She completed an Emergency Medicine residency program at the University of Missouri-Kansas City (2013). She practices community Emergency Medic...
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