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Las 4 principales causas de las heces de color marrón oscuro

Las heces de color marrón oscuro pueden ser causadas por deshidratación, estreñimiento, SII o simplemente por comer alimentos de color oscuro o alimentos o suplementos ricos en hierro.
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Several dark brown stools
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Last updated May 19, 2023

Cuestionario de heces de color marrón oscuro

Haga una prueba para averiguar qué está causando sus heces de color marrón oscuro.

3 most common cause(s)

Constipación
Illustration of a doctor beside a bedridden patient.
Gastrointestinal bleed
SII

Cuestionario de heces de color marrón oscuro

Haga una prueba para averiguar qué está causando sus heces de color marrón oscuro.

Tome la prueba de heces de color marrón oscuro

Cuando se trata de colores de caca, hay diferentes tonos de lo normal. Observar sus evacuaciones intestinales puede ayudarlo a comprender qué es normal para usted y cuándo puede haber un problema.

Las heces de color negruzco o rojizo pueden ser motivo de preocupación. Puede indicar sangre en las heces y puede ser un problema más grave del tracto gastrointestinal.

Pero las heces que simplemente parecen más oscuras de lo normal pueden ser el resultado de la deshidratación, el estreñimiento o el consumo de alimentos de color oscuro o alimentos o suplementos ricos en hierro. En algunos casos, puede ser causado por condiciones digestivas como el síndrome del intestino irritable (SII).

1. Alimentos y medicamentos

Pro Tip

Many foods or medications may naturally cause your stool to change colors, including looking dark brown or black. Common foods known to do this include licorice, blueberries, beets, red-colored gelatin or food made with blood (ie blood sausage). Common medications known to do this include iron supplements and/or medications with bismuth including Pepto-Bismol and Kaopectate. —Dr. Chandra Manuelpillai

Síntomas

  • Taburete marrón oscuro

Muchos alimentos o medicamentos pueden hacer que las heces cambien de color de forma natural, incluido el marrón oscuro o el negro. Los alimentos comunes que se sabe que hacen esto incluyen regaliz, arándanos, remolachas, cualquier cosa con colorante alimentario y alimentos hechos con sangre (es decir, morcilla).

Los suplementos de hierro y los medicamentos con bismuto, como Pepto-Bismol y Kaopectate, también pueden cambiar el color de las heces.

2. Estreñimiento

Síntomas

Constipación puede deberse a una serie de factores, que incluyen una dieta deficiente, deshidratación, estar inactivo, fluctuaciones hormonales y un efecto secundario de la medicación.

En general, el estreñimiento se puede evitar con una dieta rica en fibra, aumentando la ingesta de agua y haciendo ejercicio regularmente.

Los medicamentos también pueden causar estreñimiento. Si recientemente comenzó a tomar un nuevo medicamento, consulte con su médico si tiene estreñimiento. Pueden sugerir tomar el medicamento a una hora determinada del día o con ciertos alimentos.

Las mujeres que menstrúan pueden tener estreñimiento antes de su período, debido a las fluctuaciones hormonales. Las mujeres embarazadas también pueden tener estreñimiento debido a los cambios hormonales.

Se pueden usar laxantes para tratar el estreñimiento. Sin embargo, incluso los laxantes de venta libre (OTC) pueden tener efectos secundarios. Algunos también pueden interferir con la capacidad de su cuerpo para absorber otros medicamentos que esté tomando.

El uso excesivo o prolongado de laxantes puede causar una disminución de la función intestinal, como la capacidad natural de su intestino para contraerse. Esto puede conducir a la dependencia de ellos.

Si necesita usar un laxante regularmente, hable con su médico. Las mujeres embarazadas y los niños menores de 6 años no deben tomar un laxante sin consultarlo primero con un médico.

Algunas personas también pueden experimentar lo que se conoce como estreñimiento crónico. Si el estreñimiento no desaparece a pesar de hacer cambios en la dieta, como aumentar la ingesta de fibra, consulte a un médico.

3. Síndrome del intestino irritable

Síntomas

  • Calambres abdominales
  • Diarrea o estreñimiento
  • Hinchazón y/o malestar abdominal

Síndromes del intestino irritable (SII) es un trastorno crónico del colon (intestino grueso) que puede reaparecer en diferentes momentos. No existe una causa definitiva del SII, pero podría ser causado por movimientos musculares anormales en el intestino. También puede verse afectado por su sistema nervioso.

A veces, los brotes se deben al estrés, la dieta u otros cambios. El SII puede tener diferentes síntomas según la persona, pero la mayoría experimenta calambres o molestias abdominales.

El SII puede afectar el color y la consistencia de las heces. Puede sentirse estreñido o puede tener problemas para llegar al baño. Los síntomas del SII pueden durar mucho tiempo. Si nota un cambio en el color de las heces acompañado de dolor abdominal o un cambio en sus hábitos intestinales, consulte a un médico.

4. Sangrado gastrointestinal

Síntomas

Si su materia fecal es de un color más oscuro de lo normal, puede indicar una hemorragia interna. Puede tener hemorragias gastrointestinales (GI) tanto superiores como inferiores.

Las hemorragias digestivas altas tienden a deberse a gastritis (inflamación del revestimiento del estómago) o úlceras, pero también existen otras causas. Por lo general, comienzan lentamente y es posible que no presenten otros síntomas aparte del dolor de estómago al comer.

El sangrado lento eventualmente puede causar anemia, lo que provoca fatiga, dificultad para respirar y mareos. Una vez que la sangre pasa por el sistema digestivo, las heces se vuelven de un color marrón más oscuro y finalmente se ven negras o alquitranadas.

Las hemorragias gastrointestinales bajas tienden a ser heces con sangre de color rojo brillante porque no hay tiempo suficiente para que la sangre se digiera y las heces se vuelvan de un color marrón más oscuro, negro o alquitranadas. Las causas más comunes de hemorragias digestivas bajas sonenfermedad diverticular yhemorroides. A veces, las hemorroides causan heces sanguinolentas, porque la sangre se acumula en las heces a medida que pasan.

Es importante hablar sobre el sangrado con su médico lo antes posible. Las hemorragias más lentas son menos graves, pero debe ir directamente a un departamento de emergencias si está vomitando o tiene heces de color rojo brillante, experimenta síntomas de anemia o desarrolla síntomas preocupantes como dolor en el pecho. Esto puede ser potencialmente mortal.

Heces de color marrón oscuro en los niños

Se deben controlar las heces de color marrón oscuro en los niños.

El estreñimiento en los niños a menudo se debe a que no obtienen suficientes frutas y verduras ricas en fibra, deshidratación y/o factores de comportamiento, como el deseo de controlar o retener las heces por miedo a usar el baño o no querer dejar de jugar. Esto puede ser un problema en los niños pequeños, especialmente en aquellos que aprendieron a usar el baño recientemente.

Los niños a menudo se quejan de dolor abdominal o dolor al tratar de defecar. El mejor tratamiento es la prevención. Proporcione una dieta alta en fibra y mucha agua y otros líquidos. También puede ayudar a fomentar una rutina de baño.

Si su hijo todavía tiene problemas para defecar o se queja de dolor al ir al baño, consulte a un médico. Nunca comience un nuevo medicamento, incluso un medicamento de venta libre, sin consultarlo primero con el pediatra de su hijo. Esto es particularmente cierto con los laxantes. A veces, el estreñimiento se debe a un problema subyacente que debe abordarse primero.

Cuándo llamar al médico

Dr. Rx

Don’t feel uncomfortable talking about your stool with your doctor. “Everyone poops.” —Dr. Manuelpillai

La mayoría de los casos de heces de color marrón oscuro se pueden controlar con su médico. Está bien intentar aumentar la ingesta de líquidos si cree que se debe a la deshidratación. Si cree que se debe al estreñimiento, puede intentar aumentar la fibra, los líquidos y/o el ejercicio antes de comunicarse con su médico.

Si estos enfoques no funcionan o si le preocupan otras causas posibles, como SII, sangrado gastrointestinal o cáncer, hable con su médico.

¿Debo ir a la sala de emergencias por heces de color marrón oscuro?

Debe acudir a urgencias si sus heces de color marrón oscuro se acompañan de estos síntomas:

  • Dolor/calambres abdominales intensos con o sin vómitos o incapacidad para comer o beber.
  • Vómito o heces de color marrón, negro o rojo brillante, lo que podría indicar una hemorragia interna.
  • Síntomas deanemia, incluidos mareos, fatiga, dificultad para respirar, palpitaciones del corazón y/o dolor en el pecho.

Tratamiento para heces de color marrón oscuro

Pro Tip

The appearance of stool—color, consistency, shape, etc.—can tell you a lot about your health including diet, dehydration, medical problems (i.e. gastrointestinal bleed, malabsorption, liver failure, infections, malignancy, etc.). It is important to monitor your stool regularly. —Dr. Manuelpillai

cuidado en el hogar

  • Bebe más agua.
  • Incluya más alimentos ricos en fibra en su dieta.
  • Aumentar la actividad física/ejercicio.
  • Controle otros síntomas, como dolor abdominal, o si la consistencia y el color de las heces se mantienen iguales después de cambiar su dieta.

Otras opciones de tratamiento

  • Medicamentos (ya sean de venta libre o recetados) después de hablar con su médico.
  • Infusiones de líquidos por vía intravenosa.
  • Pruebas para determinar la causa de una hemorragia gastrointestinal o para diagnosticar el SII.
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Dr. Le obtained his MD from Harvard Medical School and his BA from Harvard College. Before Buoy, his research focused on glioblastoma, a deadly form of brain cancer. Outside of work, Dr. Le enjoys cooking and struggling to run up-and-down the floor in an adult basketball league.

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