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Ojos secos

Los ojos secos generalmente mejoran con gotas humectantes, pero también pueden ser un signo de una afección como diabetes o un problema de tiroides, por lo que es importante que se lo informe a su médico.
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An illustration of an eye with a pink outline. Pink veins extend into the whites of the eye. The iris is medium green and the pupil is dark green. Two medium green circles overlap the iris, one on the top and one on the bottom.
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Written by Steven Yeh, MD.
Medically reviewed by
Last updated August 22, 2023

prueba de ojos secos

Haga una prueba para averiguar qué está causando la sequedad en los ojos.

prueba de ojos secos

Haga una prueba para averiguar qué está causando la sequedad en los ojos.

Tome la prueba de ojos secos

Los ojos que a menudo se sienten secos, especialmente cuando parpadean, pueden ser muy incómodos. La sequedad también puede dañar eventualmente la superficie del ojo. Esto a veces sucede porque los conductos lagrimales no producen suficientes lágrimas o porque las lágrimas se evaporan. Los ojos secos pueden ser un síntoma del envejecimiento y la menopausia.

Otras causas incluyen lentes de contacto, contaminación del aire y aire seco. Pero también puede ser por daño a la glándula lagrimal por radiación o quemaduras. Ciertos medicamentos como los antihistamínicos y la terapia de reemplazo hormonal también pueden secar los ojos.

Los trastornos autoinmunes, incluidos el síndrome de Sjogren, la esclerodermia, la artritis reumatoide y el lupus, pueden causar ojos secos al dañar las glándulas lagrimales.

Las gotas humectantes de venta libre (OTC) (lágrimas artificiales) y la adición de humedad al aire mediante el uso de un humidificador pueden ayudar. Pero es importante hablar con su médico para que pueda descartar otras afecciones subyacentes.

Pro Tip

There are different reasons for dryness, including decreased tear production (making tears), losing tears (eyelids stay open at night), and changes on the eyelid margin that help make the tear film (i.e., blepharitis). —Dr. Steven Yeh

1. Síndrome de Sjogren

Síntomas

  • Ojos secos
  • Boca seca
  • Fatiga
  • Dolor en las articulaciones
  • Disfunción de órganos como los riñones, el sistema gastrointestinal, los vasos sanguíneos, los pulmones, el hígado, el páncreas y el sistema nervioso central

El síndrome de Sjögren es una enfermedad autoinmune sistémica que ocurre cuando el sistema inmunitario del cuerpo ataca sus propias células, tejidos y órganos. No hay una sola forma de que progrese, lo que dificulta tanto a los pacientes como a los médicos. Algunas personas solo sienten una molestia leve, mientras que otras tienen síntomas graves que afectan el funcionamiento de su cuerpo.

Aproximadamente la mitad de las veces el síndrome de Sjögren ocurre solo. Para los otros casos, las personas tienen otras enfermedades autoinmunes como artritis reumatoide, lupus o esclerodermia.

El tratamiento depende de sus síntomas específicos y de la progresión de la enfermedad. Pero una combinación de estrategias conductuales, como exfoliaciones de párpados y medicamentos de venta libre y recetados, generalmente mejorará la calidad de sus lágrimas.

2. Blefaritis

Síntomas

La blefaritis es cuando los párpados se inflaman. Es un trastorno ocular común, causado por bacterias o una afección de la piel como la caspa o la rosácea.

El tratamiento varía según el tipo deblefaritis. Por lo general, se enfoca en mantener los párpados limpios y libres de costras al:

  • Aplicar compresas calientes
  • Practicar la higiene de los párpados (frotándose suavemente los párpados con productos especiales como los exfoliantes para párpados OcuSoft)
  • Usar lágrimas artificiales de venta libre para mantener el ojo húmedo.
  • Mezclar una gota de champú de bebé con agua para limpiar el párpado

3. Envejecimiento

Síntomas

Los ojos secos son parte del proceso natural de envejecimiento. La mayoría de las personas mayores de 65 años experimentan algunos síntomas de ojos secos. Además, algunos medicamentos que es más probable que tomen las personas mayores, como los medicamentos para la presión arterial, pueden empeorar el problema.

Y las mujeres mayores son más propensas a desarrollarlo debido a los cambios hormonales que ocurren con la menopausia.

Puede usar soluciones de lágrimas artificiales de venta libre para ayudar a mantener los ojos húmedos. Estos se pueden utilizar tantas veces como sea necesario.

4. Rosácea

Síntomas

  • Enrojecimiento y enrojecimiento en el centro de la cara.
  • Vasos sanguíneos rotos visibles (arañas vasculares)
  • Piel hinchada y sensible
  • Picazón y ardor en la piel
  • Secopiel áspera o escamosa
  • Enrojecimiento o rubor frecuente

La rosácea es una enfermedad de la piel muy común en la que la cara se enrojece con el tiempo, generalmente a lo largo de la nariz, las mejillas, la frente y la barbilla. A veces, las orejas, el pecho y la espalda están rojos todo el tiempo. Los párpados pueden inflamarse, enrojecerse o irritarse.

El tratamiento no cura la rosácea, pero evitar los desencadenantes y usar protección solar (anteojos de sol, sombrero de ala ancha) puede disminuir los síntomas. El cuidado de los párpados con compresas tibias, la higiene de los párpados y los baños y exfoliantes de venta libre también pueden ayudar.

5. Hipertiroidismo

Síntomas

El hipertiroidismo es cuando la glándula tiroides libera demasiada hormona tiroidea. Esto hace que el metabolismo del cuerpo se acelere, lo que provoca síntomas como temblores, sudoración y latidos cardíacos más rápidos.

Los más comunescausa del hipertiroidismo es la condición autoinmune conocida como enfermedad de Graves. En la enfermedad de Graves, los ojos pueden parecer sobresalir y secarse por la exposición de la parte blanca del ojo.

El tratamiento incluye medicamentos antitiroideos, yodo radiactivo y, a veces, cirugía. Si la enfermedad ocular de la tiroides es grave, es posible que necesite medicamentos antiinflamatorios, incluidos los esteroides orales, para controlar mejor los síntomas.

Puede tratar los ojos secos con gotas de lágrimas artificiales y encontrar formas de disminuir la exposición del ojo al medio ambiente si la protuberancia es grave.

6. Hipotiroidismo

Síntomas

  • Intolerancia al frío
  • Piel seca y fría, manos sudorosas
  • Aumento de peso
  • Hinchazón facial e hinchazón de la parte inferior de las piernas.
  • Constipación
  • Disminucion del apetito
  • Cabello y uñas quebradizas

hipotiroidismo es cuando la glándula tiroides está poco activa, por lo que no produce suficiente hormona tiroidea. Esto ralentiza el metabolismo y la frecuencia cardíaca. Los ojos secos son más comunes con el hipertiroidismo, pero pueden ocurrir con el hipotiroidismo.

El tratamiento generalmente se centra en las hormonas de reemplazo para los niveles bajos de tiroides.

7. Lupus

Síntomas

El lupus es una enfermedad autoinmune que pueden afectar múltiples sistemas y órganos del cuerpo, incluidos el corazón, los pulmones, las articulaciones y los ojos. Los síntomas son diferentes para cada persona, dependiendo de qué órganos o sistemas estén bajo ataque.

El lupus también puede causar sequedad en los ojos y otros problemas oculares que pueden provocar visión borrosa.

El tratamiento se centra en reducir los síntomas, principalmente con una variedad de medicamentos, según los órganos afectados.

8. Enfermedad de Parkinson

Síntomas

  • Temblor al rodar una pastilla, principalmente en reposo (parece que estás tratando de hacer rodar una pastilla entre el pulgar y el índice), aunque son posibles otros tipos de temblor
  • Bradicinesia (lentitud de movimiento)
  • rigidez de las extremidades
  • Problemas de marcha y equilibrio
  • Tasa de parpadeo reducida

La enfermedad de Parkinson es un trastorno progresivo que erosiona neuronas específicas, o células cerebrales, en ciertas partes del cerebro. Los síntomas progresan de manera diferente de persona a persona. Los médicos no saben qué causa la afección.

Debido a que reduce la tasa de parpadeo, hace que los ojos se sequen.

No existe cura, pero los medicamentos y la cirugía pueden ayudar a controlar los síntomas. Los lubricantes de venta libre (es decir, lágrimas artificiales, ungüentos lubricantes) a la hora de acostarse pueden ayudar con los síntomas.

9. Deficiencia de vitamina A

Síntomas

  • Pérdida de la visión, particularmente la visión lateral.
  • Visión reducida, especialmente de noche.

Si no obtiene suficiente vitamina A de su dieta, puede desarrollar una deficiencia. Los alimentos ricos en vitamina A incluyen verduras de hoja verde, verduras de color naranja, huevos y melón. Si bien es poco común, las personas que se sometieron a una cirugía en el estómago (es decir, para bajar de peso) y el intestino delgado tienen un mayor riesgo de deficiencia de vitamina A.

Una deficiencia hace que su ojo deje de producir los pigmentos que le permiten ver un espectro completo de luz. Esto crea ceguera nocturna. La vitamina A también es crucial para nutrir otras partes del ojo, como la córnea. Si tiene deficiencia de la vitamina, sus ojos no pueden producir suficiente humedad para mantenerse bien lubricados.

El tratamiento es con suplementos de vitamina A. Nunca tome a menos que su médico se lo indique. Debido a que existe el riesgo de toxicidad por el exceso de vitamina A, su médico controlará los niveles de vitamina A en su sangre.

Otras causas posibles

Una serie de condiciones también pueden causar ojos secos:

  • Síndrome de Stevens Johnson
  • Enfermedad de injerto contra huésped

Pro Tip

An important question to ask your doctor is: What type of dry eye do I have? For example, inflammatory, tears are evaporating, tears aren’t being produced? —Dr. Yeh

Cuándo llamar al médico

Llame a su médico de atención primaria si tiene alguno de los siguientes signos:

  • Enrojecimiento ocular persistente que no mejora con lágrimas artificiales
  • Pérdida de la visión
  • Síntomas de ojo seco acompañados de nuevos síntomas que afectan otras partes del cuerpo (es decir, boca seca, temblores, artritis)

¿Debo ir a urgencias?

Debe acudir al servicio de urgencias si tiene alguno de estos signos de un problema más grave:

  • Cualquier pérdida de la visión que no vuelve a la normalidad rápidamente. Puede ser un síntoma de algo más grave que los ojos secos.
  • Dolor moderado a severo que no mejora con lágrimas artificiales
  • Enrojecimiento intenso de los ojos cuando se asocia con dolor o disminución de la visión

Opciones de tratamiento

cuidado en el hogar

  • Usa gotas humectantes.
  • Trate de parpadear regularmente cuando lea o mire fijamente la pantalla de una computadora.
  • Compresas tibias e higiene de los párpados (fregar suavemente los párpados con productos especiales como los exfoliantes para párpados OcuSoft)
  • Evite fumar y trabajar en condiciones en las que entre aire en los ojos, o trabajos que requieran que mire fijamente una pantalla durante largos períodos de tiempo. Cuando tengas que mirar fijamente una pantalla durante mucho tiempo, intenta tomar un descanso aproximadamente cada 15 minutos.
  • Use un humidificador en habitaciones particularmente secas.
  • Obtenga anteojos especializados que actúen como una cámara de humedad. Estos tienen protectores laterales para evitar que el exceso de aire seco y el viento entren en el ojo y aumenten la humedad de los ojos.
  • Use lentes de contacto según lo prescrito por el oftalmólogo. Por lo general, recomiendan que de vez en cuando le des un descanso a tus ojos de los lentes de contacto. Cuando use lentes de contacto, asegúrese de usar gotas humectantes para evitar daños en los ojos.

Dr. Rx

I once took care of an 87-year-old patient who developed dry eyes from prior scarring and had many dry spots on his cornea (front of the eye). After lubrication with artificial tears, consistent warm compresses, and monitoring, his dry eye and vision impairment completely improved. —Dr. Yeh

Otras opciones de tratamiento

Su médico puede recetarle:

  • Ciclosporina para disminuir la inflamación ocular.
  • Colirio de lifitegrast (Xiidra)
  • Esteroides en dosis bajas para disminuir la inflamación ocular
  • Pilocarpina para aumentar la producción de lágrimas
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Dr. Le obtained his MD from Harvard Medical School and his BA from Harvard College. Before Buoy, his research focused on glioblastoma, a deadly form of brain cancer. Outside of work, Dr. Le enjoys cooking and struggling to run up-and-down the floor in an adult basketball league.

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