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Dolor de costado

Cómo saber si su dolor en el costado se debe a cálculos renales, una distensión muscular u otra cosa
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Last updated February 22, 2024

Cuestionario de dolor en el costado

Haga una prueba para averiguar qué está causando su dolor.

9 most common cause(s)

Colecistitis
Illustration of a doctor beside a bedridden patient.
Herpes
Pancreatitis
Illustration of a doctor beside a bedridden patient.
Calambre muscular
Cálculos renales
Pielonefritis
Apendicitis
Illustration of a doctor beside a bedridden patient.
Lung disease
Illustration of a health care worker swabbing an individual.
Degenerative disc disease

Cuestionario de dolor en el costado

Haga una prueba para averiguar qué está causando su dolor.

Tome la prueba de dolor en el costado

¿Qué es el dolor de costado?

El dolor en el costado es el dolor que ocurre en el costado y la parte posterior de su torso. Puede ser una señal de que algo anda mal con uno de los órganos en esa área, incluidos los riñones, la vesícula biliar, el apéndice y los intestinos. O podría ser una distensión muscular o un dolor en la columna, como una hernia de disco.

Dependiendo de la causa, el dolor en el costado puede variar de leve a severo, y puede sentirse como un dolor agudo y punzante o un dolor punzante o sordo. Puede ser agudo, lo que significa que aparece rápidamente, o crónico, lo que significa que se ha desarrollado durante un período de tiempo más largo.

¿Cuándo es grave el dolor de costado?

El dolor en el costado puede ser un signo de una afección médica grave que requiere atención y tratamiento inmediatos. Prestar atención a otros síntomas puede ayudarlo a decidir qué tan grave es.

Si también tiene fiebre, puede significar que tiene una infección en el riñón, la vesícula biliar, el pulmón o el intestino. Las náuseas, los vómitos y la diarrea intensos pueden ser un síntoma de cálculos renales, apendicitis, pancreatitis o enfermedad de la vesícula biliar.

El dolor de pecho y la dificultad para respirar pueden significar que su corazón, sistema circulatorio o pulmones están afectados.

Incluso si no tiene ningún otro síntoma, comuníquese con su médico si su dolor en el costado es intenso o empeora. Pero busque tratamiento de inmediato si tiene dolor en el costado junto con cualquiera de estos síntomas:

Ubicaciones de dolor en el costado

El lugar donde se encuentra el dolor en el costado puede dar una pista sobre lo que podría estar causándolo.

Dolor en ambos lados:Enfermedad degenerativa del disco,espasmos musculares, hernia de disco

Dolor en el lado derecho:Enfermedad de la vesícula,apendicitis

Dolor en el lado izquierdo:pancreatitis, diverticulitis

Dolor que se irradia a la espalda:Aneurisma aórtico abdominal roto, diverticulitis,cálculos biliares, apendicitis, enfermedad inflamatoria intestinal

Dolor al respirar profundo:Infección pulmonar,embolia pulmonar (coágulo de sangre en el pulmón)

Dolor en ambos lados:Cálculos renales, infección renal, culebrilla, enfermedad degenerativa del disco, espasmo muscular, hernia de disco, enfermedad inflamatoria intestinal

Otros síntomas experimentados con dolor en el costado

El dolor en el costado a menudo se acompaña de otros síntomas, que incluyen:

  • Gases, hinchazón:Puede ser un signo de causas gastrointestinales, como cálculos biliares, apendicitis,Enfermedad inflamatoria intestinaly enfermedad hepática.
  • Náuseas:Puede ser un signo de cálculos renales, infecciones del tracto urinario, infecciones renales, enfermedad de la vesícula biliar, apendicitis, pancreatitis y la ruptura potencialmente mortal de un aneurisma aórtico abdominal.
  • Diarrea:Puede ocurrir con problemas gastrointestinales como apendicitis, diverticulitis o enfermedad inflamatoria intestinal.
  • Sangre en la orina:Puede ocurrir cuando el revestimiento del tracto urinario está irritado, como una infección renal, un cálculo renal o un tumor en el riñón o la vejiga. La sangre en la orina nunca es normal; siempre debe informarle a su médico lo antes posible.

Dr. Rx

Some important questions I would ask include, but are not limited to: Where is the flank pain located? Is it on one or both sides? What were you doing when it started? Is it sharp? Stabbing? Crampy? Dull? Achy? Is it always there or does it come and go? What makes it better or worse? Have you had pain like this before? Is there any blood in urine or stool? Are you experiencing any urinary symptoms such as pain or burning when urinating, increased frequency or hesitancy? Any fevers or chills? —Dr. Elizabeth Grand

Principales causas del dolor en el costado

1. Cálculos renales

Cálculos renales son depósitos que se forman en el tracto urinario. Por lo general, se componen de sustancias que normalmente se encuentran en la orina, como calcio, oxalato y ácido úrico. Ciertas condiciones como la deshidratación pueden hacer que se concentren y formen piedras.

Luego, los cálculos viajan por los conductos del tracto urinario (uréteres) hacia la vejiga. En el camino, irritan el revestimiento del tracto urinario, causando dolor en el costado y sangre en la orina.

El dolor de los cálculos renales suele ser intenso, agudo y punzante y puede ocurrir en cualquier lado, dependiendo de dónde se encuentre el cálculo. A medida que la piedra se mueve, la intensidad y la ubicación del dolor pueden cambiar.

Muy común: Los cálculos renales afectan a 1 de cada 11 adultos en los EE. UU.,según un estudio de la revistaUrología Europea.

Síntomas concurrentes

  • Náuseas
  • vómitos
  • Transpiración
  • Sangre en la orina

Tratamiento y urgencia: Si cree que podría tener un cálculo renal, llame a su médico de inmediato. Si el dolor es intenso, debe acudir a urgencias por si necesita algo más fuerte para el dolor, y así los médicos pueden comprobar si hay alguna complicación. Los cálculos renales se tratan con líquidos intravenosos, analgésicos como antiinflamatorios no esteroideos (AINE) y ocasionalmente opioides y, a veces, medicamentos para ayudar a relajar el revestimiento de las vías urinarias (como la tamsulosina).

La necesidad de un procedimiento depende del tamaño y la ubicación del cálculo. Si el cálculo es muy pequeño, puede salir solo (lo que significa que sale al orinar). Si el cálculo es de tamaño mediano o pequeño pero está atascado en un lugar donde no puede pasar de forma natural, se puede realizar un procedimiento llamado litotricia por ondas de choque. Esto usa ondas de choque para romper la piedra en pedazos más pequeños para que puedan pasar a través del sistema urinario. Si el cálculo es grande, es posible que la litotricia por ondas de choque no funcione y sea necesaria la cirugía.

2. Infección renal

Una infección renal, también conocida como pielonefritis, puede causar dolor en el costado ya que los riñones se encuentran justo debajo de la caja torácica.pielonefritis es a menudo una complicación de una infección del tracto urinario inferior. Ahí es cuando las bacterias infectan la vejiga y luego viajan por los uréteres hasta el riñón. El dolor puede ser en uno o ambos lados y puede comenzar como sordo antes de volverse agudo a medida que avanza la infección.

Poco común: Las infecciones renales afectan alrededor15 a 17 de cada 10,000 mujeres y 3 a 4 de cada 10,000 hombres cada año. Ocurre más comúnmente en mujeres jóvenes sexualmente activas.

Síntomas concurrentes

  • Fiebre
  • Escalofríos
  • Sangre en la orina
  • Dolor o ardor al orinar
  • Mayor frecuencia de micción
  • Urgencia urinaria
  • Náuseas

Tratamiento y urgencia: Una infección renal es una afección grave. Llame a su médico o vaya a la sala de emergencias si el dolor es intenso. Si no se trata, la infección puede propagarse al torrente sanguíneo y causar sepsis, que pone en peligro la vida. Las infecciones renales se tratan con antibióticos en forma de píldora o por vía intravenosa, según la gravedad de la infección y el tipo de bacteria que la causa.

3. Espasmo muscular

Aespasmo muscular Es una tensión o contracción dolorosa de uno o más músculos. A veces ocurren sin una razón obvia, pero a menudo son causados por el uso excesivo o insuficiente de un músculo, deshidratación o desequilibrios electrolíticos, como niveles bajos de potasio o magnesio. Los espasmos musculares pueden causar dolor en el costado cuando ocurren en los músculos de la parte media o baja de la espalda.

Dependiendo de qué músculos se vean afectados, el dolor puede ser de un solo lado o de ambos lados. Es probable que aparezca de repente, puede ser agudo y severo, y puede sentirse mejor o peor cuando hace ciertos movimientos. Es posible que recientemente hayas levantado objetos pesados, hayas hecho ejercicio extenuante o hayas realizado movimientos vigorosos.

Muy común

Síntomas concurrentes

  • Tirantez en la espalda
  • Rigidez de espalda

Tratamiento y urgencia: Los espasmos musculares pueden ser bastante dolorosos, pero generalmente desaparecen después de unos días o semanas. Si el espasmo muscular aparece durante una actividad física, como levantar objetos pesados, debe dejar de hacer lo que esté haciendo y descansar.

Puede estirar y masajear el área para ayudar a relajar el músculo y usar hielo o calor para reducir el dolor. Si cree que tiene un espasmo muscular y el dolor no mejora después de unos días, empeora o es intenso, debe comunicarse con su médico.

Su médico puede recomendarle fisioterapia para que pueda aprender ejercicios para reducir el dolor. También puede tomar AINE, como ibuprofeno, o relajantes musculares recetados, como carisoprodol, ciclobenzaprina o baclofeno.

Pro Tip

Muscle spasms can sometimes take days to weeks to improve. Stretching, massage, and physical therapy can be extremely helpful in alleviating pain, sometimes even more than medication. —Dr. Grand

4. Enfermedad degenerativa del disco

Su columna vertebral está formada por huesos llamados vértebras, que se apilan uno encima del otro para formar una columna. Los discos entre las vértebras actúan como cojines. Cuando esos discos se desgastan, los huesos comienzan a frotarse entre sí. Esto se llama enfermedad degenerativa del disco, también conocida como osteoartritis de la columna vertebral.

Dependiendo de dónde estén los discos dañados, puede causar un dolor crónico en el costado que se siente sordo y doloroso y, a menudo, empeora al sentarse, agacharse o torcerse.

Común: La enfermedad degenerativa del disco se vuelve más común con la edad. Más de 16 millones de personas en los EE. UU. y Canadá se ven afectadas por la enfermedad degenerativa del disco cada año,según un estudio enDiario de la columna vertebral global.

Síntomas concurrentes

  • Lumbalgia
  • Rigidez de espalda
  • Entumecimiento u hormigueo en los pies o las piernas
  • Dificultad para moverse, especialmente para doblarse o torcerse
  • Dificultad para sentarse por períodos prolongados de tiempo
  • Debilidad en las piernas

Tratamiento y urgencia: La enfermedad degenerativa del disco es una condición crónica e irreversible. Si bien debe hablar con su médico al respecto, solo necesita atención inmediata si tiene dolor intenso o le resulta difícil moverse. Es probable que su médico le recomiende fisioterapia o terapia acuática en una piscina, lo cual es especialmente útil ya que reduce la presión sobre los discos mientras mejora su rango de movimiento.

Los medicamentos para ayudar a controlar el dolor incluyen AINE (como ibuprofeno) y Tylenol. Si los nervios de la columna están afectados, es posible que le receten un medicamento llamadogabapentina. Para el dolor intenso, su médico puede recomendarle una inyección de esteroides en la columna para disminuir la inflamación y controlar el dolor.

5. Enfermedad de la vesícula biliar

La vesícula biliar, que almacena y libera líquidos para facilitar la digestión, se encuentra en la parte superior derecha del abdomen. Los problemas de la vesícula biliar pueden causar dolor en el costado derecho. Éstas incluyencálculos biliares e infección de la vesícula biliar, que se conoce como colecistitis.

Los cálculos biliares son depósitos pequeños y duros que se forman dentro de la vesícula biliar. A veces son indoloros, pero otras veces irritan el revestimiento de la vesícula biliar y causan calambres y dolor que pueden empeorar después de comer alimentos grasos. También pueden bloquear los fluidos que salen de la vesícula biliar, causando inflamación.

La colecistitis es cuando la vesícula biliar se infecta con bacterias, lo que generalmente causa dolor, náuseas, fiebre y escalofríos.

Común: Se estima que del 10% al 15% de los adultos en los EE. UU. tienen o tendrán cálculos biliares,según un estudio de la revistaIntestino e hígado.

Síntomas concurrentes

  • Náuseas
  • vómitos
  • Coloración amarillenta de la piel o los ojos.
  • heces pálidas
  • Orina oscura
  • Fiebre

Tratamiento y urgencia: Los cálculos biliares por sí solos no son una emergencia médica. Los cálculos biliares pueden causar molestias que van y vienen, y no necesariamente necesitan tratamiento. Si el dolor es intenso, frecuente o si también tiene náuseas o vómitos, es probable que su médico le recomiende una cirugía para extirparle la vesícula biliar.

Una vesícula biliar infectada es una afección médica urgente que se puede tratar con antibióticos, analgésicos e, idealmente, cirugía para extirpar la vesícula biliar.

6. Apendicitis

Si el apéndice se inflama, tieneapendicitis. La inflamación puede ser causada por una infección o un bloqueo en el apéndice. Por lo general, la apendicitis causa molestias (desde un dolor sordo hasta un dolor agudo y punzante) en el centro o en la parte inferior derecha del abdomen. Pero como la ubicación exacta del apéndice puede variar, la apendicitis también puede causar dolor en el flanco derecho.

Común: La apendicitis es más común en personas de entre 10 y 30 años, y los hombres tienen más probabilidades de contraerla que las mujeres.

Síntomas concurrentes

  • Náuseas
  • vómitos
  • Pérdida de apetito
  • Fiebre
  • gases, hinchazón
  • Diarrea
  • Fatiga

Tratamiento y urgencia:La apendicitis debe diagnosticarse y tratarse de inmediato para evitar complicaciones peligrosas, que incluyen la ruptura del apéndice y la sepsis (una infección peligrosa). El tratamiento generalmente incluye antibióticos y cirugía para extirpar el apéndice (apendicectomía).

Pro Tip

One common misconception is that appendicitis only happens in childhood or young adulthood. Though appendicitis most commonly occurs in ages 10 to 30 years, anyone at any age can develop appendicitis. —Dr. Grand

7. Pancreatitis

La pancreatitis es la inflamación del páncreas, un órgano importante que produce líquidos que se utilizan durante la digestión. Hay muchas causas diferentes depancreatitis, incluidos cálculos biliares, consumo de alcohol, ciertos medicamentos e incluso picaduras de escorpión. El dolor de la pancreatitis, que generalmente aparece de repente y suele ser agudo y severo, generalmente se siente en el área abdominal superior y puede incluir el flanco izquierdo.

Poco común

Síntomas concurrentes

  • Náuseas
  • vómitos
  • Fiebre
  • Transpiración
  • palpitaciones

Tratamiento y urgencia:La pancreatitis es grave y debe tratarse rápidamente, ya que puede empeorar y poner en peligro la vida. Si tiene pancreatitis, probablemente le administren líquidos por vía intravenosa, tome analgésicos y le indiquen que ayune por completo o que solo consuma líquidos claros hasta que los síntomas comiencen a mejorar. Si los cálculos biliares son la causa de la pancreatitis, es posible que necesite extraer el cálculo mediante un procedimiento llamado colangiopancreatografía retrógrada endoscópica (CPRE).

8. Herpes

Después de tener varicela, el virus permanece latente en los nervios. No hace ningún daño, pero el virus puede reactivarse muchos años después, causando una erupción dolorosa conocida comoherpes, o herpes zóster.

Aunque el herpes zóster puede ocurrir en cualquier lugar, con mayor frecuencia afecta el lado derecho o izquierdo del torso y se envuelve alrededor de la espalda. Los síntomas pueden comenzar como una sensación de hormigueo y convertirse en un dolor punzante, ardiente o punzante a medida que avanza la erupción. En algunos casos, el dolor persiste incluso después de que desaparece la erupción.

Muy común: Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) estiman que1 de cada 3 personas experimentará herpes zóster en algún momento de su vida, cuyo riesgo aumenta con la edad.

Síntomas concurrentes

  • Hormigueo
  • Entumecimiento
  • Sarpullido, que inicialmente comienza como protuberancias rojas que se llenan de líquido y luego se forman costras

Tratamiento y urgencia: Lo mejor es comenzar el tratamiento lo antes posible para evitar complicaciones (como la propagación al área de los ojos). Si ha tenido síntomas durante menos de 72 horas, recibirá tratamiento con medicamentos antivirales como aciclovir, valaciclovir o famciclovir.

Si han pasado más de 72 horas, es posible que los medicamentos antivirales no funcionen tan bien. En ese caso, los medicamentos antiinflamatorios (AINE), como el ibuprofeno y el paracetamol (Tylenol) pueden reducir el dolor. Si el dolor es intenso, es posible que le receten otros medicamentos, como esteroides (como la prednisona) ogabapentina.

9. Enfermedad pulmonar

Enfermedades que afectan la parte inferior de los pulmones, como neumonía yembolia pulmonar, puede causar dolor en el costado. La neumonía es una infección pulmonar que puede ser bacteriana, viral o fúngica. La embolia pulmonar es cuando hay un coágulo de sangre en los vasos sanguíneos dentro del pulmón.

Tanto la neumonía como la embolia pulmonar pueden causar irritación e inflamación en el tejido que recubre la superficie del pulmón, lo que provoca un dolor agudo y punzante que empeora con la respiración profunda, la tos o los estornudos.

Muy común: La neumonía es muy común y conduce a aproximadamente1 millón de hospitalizaciones cada año en los EE. UU.. La embolia pulmonar es menos común pero aún ocurre con bastante frecuencia. El CDC estima que puede causar alrededor de60.000-100.000 muertes por año.

Síntomas concurrentes

  • Tos
  • Fiebre
  • Dificultad para respirar
  • palpitaciones
  • aturdimiento
  • Pérdida de consciencia
  • Hinchazón en el brazo o la pierna

Tratamiento y urgencia:Tanto la neumonía como la embolia pulmonar requieren tratamiento inmediato. Los tipos más comunes de neumonía se tratan con antibióticos. Si tiene dificultad para respirar, palpitaciones cardíacas y fiebre alta, es posible que deba ser hospitalizado.

La embolia pulmonar es una emergencia médica que generalmente se trata en un hospital. El tratamiento incluye anticoagulantes, que son medicamentos que ayudan a diluir la sangre para que el coágulo se disuelva.

Otras causas de dolor en el costado

  • Enfermedad inflamatoria intestinal
  • diverticulitis
  • Hernia de disco
  • tumor renal
  • Tumor vesical
  • Derrame pleural
  • Aneurisma aórtico abdominal roto

Reducir el dolor de costado en casa

Dependiendo de la causa, puede tratar su dolor de costado en casa con lo siguiente:

  • Medicamentos de venta libre, como paracetamol (Tylenol) y AINE (ibuprofeno)
  • Hielo
  • Calor
  • Masaje
  • Ejercicios de estiramiento
  • Caminando

Ejercicios para el dolor de costado

Si el dolor en el costado se debe a un músculo tenso, los siguientes ejercicios de estiramiento pueden ayudarlo a sentirse mejor:

  • Estiramiento con pelota de tenis: Acuéstese en el piso y coloque una pelota de tenis debajo del área que le duele. Mueva suavemente la espalda para masajear el músculo con la pelota de tenis.
  • Giro de espalda: siéntate en el suelo con la espalda recta y las piernas cruzadas. Gira el torso hacia la derecha, llevando la mano derecha al suelo detrás de ti y la mano izquierda a la rodilla derecha. Sostenga por varios segundos, luego relájese y repita en el lado izquierdo.
  • Postura del puente: Acuéstese boca arriba con las rodillas dobladas, los pies en el suelo y los brazos a los lados. Empuje a través de sus pies para levantar su trasero del piso. Mantenga presionado durante varios segundos, luego vuelva a comenzar.
  • Postura del niño: arrodíllate en el suelo y siéntate sobre los talones. Doble la cintura y baje el torso hacia el suelo, el pecho tocando los muslos y los brazos extendidos sobre el suelo por encima de la cabeza.
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Dr. Grand is a board-certified Internal Medicine Physician. She received her undergraduate degree in Psychology from New York University (2010) and graduated from Rutgers-Robert Wood Johnson Medical School (2014) where she was inducted into the Gold Humanism Honor Society. She completed an Internal Medicine residency program at Cooper University Hospital (2017) where she served as a Chief Resident...
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