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Pulgar hinchado: causas y tratamientos

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An illustration of a hand with the palm up. The fingers are curled naturally and the thumb is sticking up. There is a large swollen area on the thumb, and three red concentric circles surround it, emphasizing the swelling. The rest of the hand is a light-medium peach tone.
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Last updated June 17, 2022

Prueba de pulgar hinchado

Haga una prueba para averiguar qué está causando su pulgar hinchado.

Un pulgar hinchado puede ser doloroso y afectar sus actividades diarias. Las causas de un pulgar hinchado pueden surgir de una infección bacteriana dentro de la uña, un traumatismo por una lesión que afecta los huesos del pulgar o una inflamación de las articulaciones del pulgar. Un pulgar torcido y la artritis son los culpables más comunes de un pulgar hinchado. Lea a continuación para obtener más información sobre las causas y las opciones de tratamiento.

Prueba de pulgar hinchado

Haga una prueba para averiguar qué está causando su pulgar hinchado.

Tome la prueba del pulgar hinchado

Explicación de los síntomas comunes del pulgar hinchado

La hinchazón del pulgar puede ser debilitante, ya que el pulgar es muy importante para las actividades diarias, como escribir y manipular objetos. Desafortunadamente, el pulgar hinchado a menudo es doloroso y rígido, y la fuerza puede disminuir. La hinchazón puede ocurrir debido a condiciones que involucran la piel, los ligamentos, los huesos o las articulaciones entre los huesos del pulgar. Se puede esperar que muchas causas de inflamación del pulgar se resuelvan con el tratamiento adecuado.

Síntomas comunes que acompañan a un pulgar hinchado

Síntomas que se puede asociar a unpulgar hinchado incluir [1,2]:

  • Dolor
  • Enrojecimiento
  • drenaje de pus
  • Pequeñas ampollas
  • Rigidez o debilidad del pulgar.
  • Hinchazón de la articulación del pulgar o en la punta del pulgar

¿Qué causa el dolor y la hinchazón del pulgar?

Causas infecciosas

Un pulgar hinchado puede ocurrir debido a una infección como la siguiente.

  • Infección bacteriana: La piel que rodea la uña del pulgar puede desarrollar una infección bacteriana que cause dolor, enrojecimiento e hinchazón. La inflamación del pulgar también puede ser causada por una infección bacteriana de la yema del pulgar; si no se trata, esta infección puede progresar a estructuras subyacentes como el hueso. Las articulaciones del pulgar también pueden infectarse con bacterias.
  • Infección viral: El pulgar puede infectarse con el virus del herpes al chuparse el dedo o morderse las uñas cuando la boca tiene lesiones herpéticas activas (herpes labial). El pulgar infectado estará hinchado, extremadamente doloroso y habrá pequeñas ampollas.

Causas relacionadas con lesiones

Cualquier tipo de lesión en las estructuras del pulgar, incluidos el hueso y los ligamentos, puede causar inflamación.

  • Esguince de ligamento: Un ligamento principal del pulgar se puede lesionar cuando se tira con fuerza del pulgar del resto de la mano, como cuando intentas sujetarte durante una caída. El pulgar estará sensible, magullado e hinchado.
  • Fractura de hueso: Uno de los huesos del pulgar puede romperse durante una caída o por un traumatismo de un evento deportivo.
  • Dislocación ósea: El hueso en la base del pulgar puede salirse de su posición normal en relación con el hueso adyacente de la mano, lo que provoca hinchazón, dolor y un ángulo anormal del pulgar.

Trastornos articulares crónicos

Los trastornos crónicos de las articulaciones pueden manifestarse en el pulgar y provocar hinchazón.

  • Artritis: Múltiples tipos de artritis pueden causar hinchazón de las articulaciones del pulgar, lo que resulta en hinchazón, dolor y rigidez.
  • Gota: Un ataque agudo de gota puede causar hinchazón y dolor intenso. Si la gota no se controla bien durante un largo período de tiempo, también puede causar una inflamación dura de una articulación, que puede agrandarse e interferir con el movimiento del pulgar.

tumores

Los tumores en el área de la mano o el pulgar pueden provocar hinchazón.

  • Tumores óseos: En muy raras ocasiones, una inflamación del pulgar puede ser un tumor benigno o canceroso del hueso. En este caso, la hinchazón se desarrolla gradualmente, junto con el dolor y la disminución de la capacidad para mover el pulgar.
  • Metástasis: También en raras ocasiones, una hinchazón del pulgar puede ser unmetástasis de cáncer de otro sitio del cuerpo. El cáncer de pulmón es el cáncer primario más típico.

Esta lista no constituye un consejo médico y es posible que no represente con precisión lo que tiene.

Cómo aliviar un pulgar hinchado

Cuando un pulgar hinchado es una emergencia

Busque tratamiento de emergencia para el pulgar hinchado si:

  • Tiene hinchazón, dolor o entumecimiento intensos después de una lesión y/o el pulgar parece estar en un ángulo anormal: El tratamiento rápido ayudará a prevenir complicaciones a largo plazo
  • Tiene hinchazón y dolor que progresan rápidamente en la articulación del pulgar: Es especialmente importante obtener tratamiento inmediato si también tiene unafiebre u otros signos de enfermedad sistémica.

Cuándo ver a un médico por un pulgar hinchado

En algunos casos, aunque la atención de emergencia no sea necesaria, es posible que necesite evaluación y tratamiento médico. Haga una cita con su proveedor médico si:

  • Tiene disminución de la capacidad para llevar a cabo las actividades diarias: Debido a rigidez, debilidad o dolor en el pulgar.
  • Tiene hinchazón en el pulgar que está empeorando o permanece igual con el tiempo
  • Tienes otra condición: Le han diagnosticado previamente artritis, gota o cáncer y tiene una nueva inflamación en el pulgar.
  • Tiene drenaje del pulgar.

Tratamientos médicos para un pulgar hinchado

Su proveedor médico puede recetarle uno o más de los siguientes tratamientos, según la causa de los síntomas del pulgar hinchado:

  • Antibióticos y drenaje: Por una infección bacteriana
  • Medicamentos antivirales: Por una infección viral
  • Tratamiento para una condición médica subyacente: Como la artritis o la gota.
  • Una férula: Para asegurar la curación normal después de una lesión.
  • Derivación para manejo quirúrgico.
  • Inyección de esteroides para la artritis.

Tratamientos caseros para un pulgar hinchado

Algunos tratamientos caseros pueden ayudar con los síntomas del pulgar hinchado, como los siguientes.

  • Hielo: Aplicar una compresa de hielo durante un máximo de 15 minutos varias veces al día puede ayudar a aliviar el dolor y la hinchazón debido a la artritis o una lesión.
  • Evite ciertos alimentos y bebidas: Evitar los mariscos, la carne roja y el alcohol puede ayudar a prevenir los ataques de gota.
  • Use analgésicos: El ibuprofeno (Advil, Motrin) u otros AINE pueden ayudar con la hinchazón y el dolor debido a la artritis o una lesión.
  • Remojo: Remojar el pulgar en agua tibia puede ayudar con el dolor, la hinchazón y la rigidez.

artritis del pulgar

Artritis del pulgar es común con el envejecimiento y ocurre cuando el cartílago de los extremos de los huesos que forman la articulación del pulgar se desgasta. Esto puede causar dolor intenso, hinchazón y disminución de la fuerza y el rango de movimiento, lo que dificulta realizar tareas simples, como girar las perillas de las puertas y abrir frascos.

Debe visitar a su médico de atención primaria para confirmar el diagnóstico y analizar las opciones de tratamiento para controlar los síntomas.

pulgar torcido

Los ligamentos son fuertes bandas de tejido que mantienen unidos los huesos en las articulaciones. El pulgar tiene varios ligamentos que lo sostienen, y estos ligamentos pueden torcerse si una persona frena una caída con el pulgar. Cuando los ligamentos se tuercen, no necesariamente se rompen. Los esguinces de bajo grado (o leves) ocurren cuando aparecen desgarros microscópicos en el ligamento que causan dolor. Apulgar torcido puede limitar la capacidad de una persona para agarrar objetos. Otros síntomas pueden incluir hematomas, sensibilidad e hinchazón.

Debe visitar a su médico de atención primaria para una radiografía. Aunque a menudo se puede ignorar un esguince en el pulgar con la esperanza de que se cure solo, si una lesión de ligamentos no se diagnostica y trata correctamente, puede resultar en una inestabilidad crónica.

Artritis reumatoide

Artritis reumatoide Es un trastorno inflamatorio crónico que afecta el revestimiento de las articulaciones, provocando que se vuelvan más gruesas y dolorosas. También puede afectar otras partes del cuerpo como el corazón, los pulmones, los ojos y el sistema circulatorio.

La artritis reumatoide es una enfermedad autoinmune, lo que significa que el sistema inmunológico del cuerpo se vuelve contra sí mismo por razones desconocidas.

Las que corren más riesgo son las mujeres de 30 a 60 años. Otros factores de riesgo son los antecedentes familiares, el tabaquismo y la obesidad.

Los primeros síntomas incluyen articulaciones calientes, hinchadas, rígidas y dolorosas, especialmente en los dedos de manos y pies; fatiga; y fiebre Por lo general, se ven afectadas las mismas articulaciones en ambos lados del cuerpo.

Si no se trata, pueden producirse daños articulares irreversibles y deformidades, con otras complicaciones. El diagnóstico temprano puede permitir que el tratamiento preventivo comience lo antes posible.

El diagnóstico se realiza a través del examen físico; análisis de sangre; y rayos X, tomografía computarizada o resonancia magnética.

No existe una cura para la artritis reumatoide, pero la enfermedad se puede controlar para mejorar la calidad de vida. El tratamiento incluye medicamentos antiinflamatorios no esteroideos; esteroides; fármacos antirreumáticos; terapia física; ya veces cirugía para reparar las articulaciones.

Artritis psoriásica

Artritis psoriásica es una complicación de la psoriasis, que hace que la piel se vuelva más gruesa, roja y escamosa. La artritis puede aparecer antes o después de que aparezca la psoriasis.

Ambas condiciones son enfermedades autoinmunes, donde el cuerpo se ataca a sí mismo, y se cree que son causadas por factores genéticos y ambientales.

Las más susceptibles son las personas de 30 a 50 años con antecedentes familiares de la enfermedad y que ya tienen psoriasis.

Los síntomas incluyen que las articulaciones de uno o ambos lados del cuerpo se vuelvan dolorosas, hinchadas y calientes; hinchazón y deformidad de los dedos de manos y pies; uñas picadas y descamadas; dolor de pies en los talones y plantas; y dolor en las articulaciones en el dolor lumbar.

Es importante buscar tratamiento, ya que la artritis psoriásica puede dañar permanentemente las articulaciones, los ojos y el corazón.

El diagnóstico se realiza mediante examen físico, radiografías y resonancia magnética. Los análisis de sangre y las pruebas de líquido articular pueden confirmar la artritis psoriásica.

El tratamiento incluye medicamentos antiinflamatorios no esteroideos de venta libre; medicación antirreumática; inmunosupresores; e inyecciones de esteroides para las articulaciones. También se puede probar la cirugía para reemplazar las articulaciones dañadas.

Lesión no grave en el dedo

Las lesiones en los dedos son muy comunes y rara vez necesitan tratamiento médico.

Puedes tratar esto en casa con hielo y descansar. Sería necesaria una radiografía para descartar una fractura si tuviera hinchazón y dificultad para mover el dedo.

Rareza: Común

Principales síntomas: lesión reciente en el dedo, dolor en el dedo por una lesión, dedo hinchado, dolor intenso en el dedo

Síntomas que siempre ocurren con lesiones no graves en los dedos: lesión reciente en el dedo

Síntomas que nunca ocurren con lesiones no graves en los dedos: dedo doblado o torcido

Urgencia: autotratamiento

Pulgar atascado

Pulgar atascadoLos síntomas son comunes en los deportes, pero pueden ocurrir durante la actividad diaria.

Debe visitar a un médico o centro de atención de urgencia al día siguiente. Generalmente, no se requiere cirugía y la ferulización es suficiente.

Rareza: Poco común

Principales síntomas: lesión en el pulgar, dolor en el pulgar por una lesión, pulgar hinchado, hematoma en el dedo

Síntomas que siempre ocurren con el pulgar atascado: lesión en el pulgar, dolor en el pulgar por una lesión

Urgencia: médico de atención primaria

enfermedad de Dupuytren

enfermedad de Dupuytren, también conocida como contractura de Dupuytren, es una condición que hace que el tejido debajo de la piel de la palma se engrose. Este engrosamiento puede ocurrir lentamente durante muchos años. Se desconoce su causa, pero es más común en hombres y personas mayores de 40 años. Los síntomas incluyen protuberancias duras o bandas de tejido debajo de la piel, rigidez de los dedos y dificultad para enderezar completamente los dedos.

Debe considerar visitar a un profesional médico para analizar sus síntomas. La enfermedad de Dupuytren se puede evaluar con una revisión de sus síntomas y un examen físico. Una vez diagnosticados, los síntomas de los casos leves pueden aliviarse con ejercicios manuales, baños tibios y estiramientos. Los casos más graves se pueden tratar con inyecciones de esteroides, cirugía, radioterapia o un procedimiento de punción.

Rareza: Poco común

Principales síntomas: rigidez en las articulaciones de los dedos, golpe en la mano, piel engrosada en el dedo, manos hinchadas, lesión en la mano

Urgencia: médico de atención primaria

Celulitis

Celulitis Es una infección bacteriana de las capas profundas de la piel. Puede aparecer en cualquier parte del cuerpo, pero es más común en los pies, la parte inferior de las piernas y la cara.

La condición puede desarrollarse si la bacteria Staphylococcus ingresa a la piel rota a través de un corte, raspadura o infección cutánea existente, como impétigo o eczema.

Los más susceptibles son aquellos con un sistema inmunitario debilitado, debido a los corticosteroides o la quimioterapia, o con problemas de circulación debido a la diabetes o cualquier enfermedad vascular.

Los síntomas surgen algo gradualmente e incluyen piel adolorida y enrojecida.

Si no se trata, la infección puede volverse grave, formar pus y destruir el tejido que la rodea. En casos raros, la infección puede causar envenenamiento de la sangre o meningitis.

Los síntomas de dolor intenso, fiebre, sudores fríos y latidos cardíacos rápidos deben ser atendidos de inmediato por un proveedor médico.

El diagnóstico se realiza a través del examen físico.

El tratamiento consiste en antibióticos, mantener la herida limpia y, a veces, cirugía para extirpar cualquier tejido muerto. La celulitis suele reaparecer, por lo que es importante tratar cualquier afección subyacente y mejorar el sistema inmunológico con descanso y una buena nutrición.

Rareza: Poco común

Principales síntomas: fiebre, escalofríos, enrojecimiento facial, cara hinchada, dolor en la cara

Síntomas que siempre se presentan con la celulitis: enrojecimiento facial, área de enrojecimiento de la piel

Urgencia: médico de atención primaria

Preguntas frecuentes sobre el pulgar hinchado

¿Un pulgar hinchado puede deberse a una infección?

Sí, el pulgar puede hincharse debido a una infección. Una infección bacteriana de la piel alrededor de la uña del pulgar o la yema del pulgar puede causar hinchazón, enrojecimiento y dolor. Las articulaciones del pulgar también pueden infectarse con bacterias, especialmente si hubo una lesión anterior que rompió la piel. Además, el pulgar puede infectarse con el virus del herpes después de la exposición al herpes labial en la boca.

¿Por qué la gota causa un pulgar hinchado?

Los ataques de gota ocurren periódicamente debido a los altos niveles de ácido úrico. La cristalización de esta sustancia dentro de una articulación, como la articulación del pulgar, provoca inflamación que luego conduce a hinchazón y dolor intenso. Si tiene gota durante un largo período de tiempo y no está bien controlada con medicamentos, los cristales pueden unirse con otras sustancias para crear un nódulo grande y duro dentro de la articulación.

¿Qué tipo de lesiones causa un pulgar hinchado?

Cualquier tipo de lesión en las estructuras que componen el pulgar probablemente provocará una inflamación. Una lesión común es un esguince del ligamento colateral cubital, que estabiliza la articulación en la base del pulgar. Se puede fracturar un hueso del pulgar o se puede dislocar el hueso en la base del pulgar.

¿Necesitaré cirugía para arreglar un pulgar hinchado?

En algunos casos, la cirugía es necesaria para abordar la causa de un pulgar hinchado. Las lesiones graves pueden requerir tratamiento quirúrgico, por ejemplo, si el ligamento principal del pulgar está completamente desgarrado. La cirugía también puede estar indicada para la artritis grave que no se controla con otros tratamientos. En el raro caso de que la hinchazón del pulgar sea causada por un tumor, es probable que se requiera extirpación quirúrgica.

¿Por qué mi pulgar está hinchado y rígido?

Cuando la rigidez está presente además de la hinchazón, la artritis es la causa más probable. La artritis del pulgar se debe más comúnmente a la osteoartritis, que tiende a ocurrir con el envejecimiento. Sin embargo, la artritis del pulgar también puede ocurrir como parte de la artritis reumatoide o psoriásica. Cualquier tipo de artritis del pulgar implicará dolor, rigidez e hinchazón, lo que dificultará el uso del pulgar para las actividades diarias, como agarrar objetos.

Preguntas que su médico puede hacer sobre el pulgar hinchado

  • ¿Alguna vez le han diagnosticado diabetes?
  • ¿Alguna vez le han diagnosticado cáncer?
  • ¿Tienes estas contracturas que limitan el movimiento de tus dedos? (Ver imagen)
  • ¿Alguna de las partes de su cuerpo (por ejemplo, los dedos de los pies, las manos, las orejas) se siente fría?

Autodiagnóstico con nuestro gratuitoAsistente de boya si responde afirmativamente a alguna de estas preguntas.

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Dr. Rothschild has been a faculty member at Brigham and Women’s Hospital where he is an Associate Professor of Medicine at Harvard Medical School. He currently practices as a hospitalist at Newton Wellesley Hospital. In 1978, Dr. Rothschild received his MD at the Medical College of Wisconsin and trained in internal medicine followed by a fellowship in critical care medicine. He also received an MP...
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