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Principales causes d’amnésie

L'amnésie peut être effrayante, mais elle disparaît souvent avec le temps.
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Deux moitiés d'un cerveau jaune avec des rayures bleu foncé. Un crayon bleu clair se trouve en diagonale sur le cerveau.
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Last updated August 17, 2023

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6 most common cause(s)

Illustration of a health care worker swabbing an individual.
Démence frontotemporale
Illustration of a health care worker swabbing an individual.
Transient global amnesia (TGA)
Illustration of a health care worker swabbing an individual.
Seizure
Illustration of a health care worker swabbing an individual.
Wernicke-korsakoff syndrome (wks)
Illustration of various health care options.
Traumatic brain injury
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Viral encephalitis

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Vérificateur de symptômes d'amnésie

Qu’est-ce que l’amnésie ?

L’amnésie, c’est quand vous ne pouvez pas créer de nouveaux souvenirs ou vous souvenir d’expériences ou d’anciens souvenirs. L’amnésie survient généralement soudainement et a une cause claire. D’autres types de perte de mémoire, comme la démence, se développent souvent plus progressivement.

L'amnésie peut être temporaire ou permanente et vous pouvez avoir une perte de mémoire partielle ou totale. Certaines personnes amnésiques ont du mal à se souvenir du passé, on parle d’amnésie rétrograde. D’autres ne peuvent pas former de nouveaux souvenirs, ce qu’on appelle l’amnésie antérograde.

Dr Rx

Les émissions de télévision et les films décrivent généralement des cas dramatiques d’amnésie complète, généralement après un accident de voiture ou un autre traumatisme. Dans la plupart des cas, l’amnésie n’est pas aussi grave qu’on le décrit. Et dans les cas de traumatisme, la correction ne se produit pas d’un seul coup, mais il s’agit d’un processus plus progressif. —Dr. Karen Hoerst

L'amnésie dissociative est généralement une réponse à un facteur de stress particulier. L'amnésie peut également survenir après une lésion cérébrale, des convulsions ou même un stress intense.

Bien qu’il puisse y avoir un certain chevauchement avec la démence, l’amnésie entraîne généralement une perte de mémoire plus profonde. Cela inclut des symptômes tels que le fait de ne pas reconnaître les personnes que vous connaissez ou de ne pas vous souvenir d'événements ou d'informations. La démence est progressive, ce qui signifie qu’elle s’aggrave avec le temps, tandis que l’amnésie peut rester la même ou même s’améliorer avec le temps.

Étant donné que l’amnésie survient soudainement, vous devriez consulter un médecin pour vérifier tout problème médical grave. Les personnes amnésiques peuvent ne pas être conscientes de leurs propres symptômes et peuvent avoir besoin de l’aide des autres pour les identifier.

L’amnésie peut-elle être inversée ?

Oui, l’amnésie peut disparaître dans de nombreux cas, selon la raison qui la sous-tend. Souvent, votre mémoire reviendra spontanément à la suite d’une légère commotion cérébrale ou d’une perte de mémoire induite par un médicament. D’autres causes courantes de perte de mémoire réversible comprennent les convulsions, les migraines et l’encéphalite virale. Mais la perte de mémoire due à la démence n’est généralement pas réversible.

Conseil de pro

La chose la plus importante à dire à votre médecin est si vous présentez d'autres symptômes, en particulier des symptômes neurologiques comme des maux de tête, une faiblesse, des troubles de l'élocution, de la fièvre. —Dr. Hœrst

Combien de temps dure l’amnésie ?

L'amnésie peut être de courte durée, durant moins de 24 heures, ou elle peut être de longue durée, selon la cause. L'amnésie causée par une perte temporaire du flux sanguin, des crises d'épilepsie limitées et des événements psychologiques a tendance à être temporaire.

Une lésion cérébrale permanente, comme un traumatisme crânien, a tendance à provoquer une amnésie durable ou permanente.

Causes

1. Lésion cérébrale traumatique

Symptômes

Un traumatisme crânien (TCC) peut survenir lorsque vous êtes heurté, secoué ou reçu un coup à la tête. La blessure endommage le cerveau. Selon leAcadémie américaine des chirurgiens neurologiques, le traumatisme crânien est plus fréquent chez les adultes de plus de 75 ans, les très jeunes enfants et les jeunes adultes âgés de 15 à 24 ans. Une commotion cérébrale est une forme bénigne de traumatisme crânien.

Parce que vous ne vous souvenez peut-être pas de ce qui s'est passé juste avant ou après la blessure, votre médecin aura peut-être besoin d'entendre les faits sur ce qui s'est passé de la part d'une personne qui a vu l'incident. Vous aurez peut-être besoin de tests d'imagerie, tels qu'une tomodensitométrie (tomodensitométrie) ou une IRM (imagerie par résonance magnétique), pour déterminer la gravité de la blessure.

Traiter les traumatismes crâniens

Votre plan de traitement est déterminé par le niveau de gravité de la blessure. Si vous avez une commotion cérébrale, vous aurez peut-être besoin de repos et d'une thérapie. Votre amnésie s’améliorera probablement grâce à ces mesures.

Vous pourriez avoir besoin de médicaments pour traiter les maux de tête, y compris des options comme l'amitriptyline. Dans les cas de gravité accrue des cas de TBI, une combinaison de médicaments et de traitements peut être nécessaire pour gérer efficacement les convulsions, les saignements cérébraux ou les interventions chirurgicales.

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Vérificateur de symptômes d'amnésie

2. Amnésie globale transitoire (ATG)

Symptômes

  • Incapacité soudaine à mémoriser de nouvelles informations
  • Poser à plusieurs reprises les mêmes questions

L'amnésie globale transitoire (ATG) se produit lorsqu'une personne est soudainement incapable de former de nouveaux souvenirs. Les souvenirs antérieurs sont préservés.

Avec la TGA, vous ne reconnaîtrez peut-être pas que vous souffrez d’amnésie au début. Mais votre entourage remarque que vous répétez les questions sur des événements qui se sont produits. La TGA survient chez les adultes âgés de 50 à 80 ans et dure généralement moins de 24 heures.

Personne ne sait avec certitude ce qui cause le TGA. Cela peut être causé par un trouble de la circulation sanguine, des troubles épileptiques, une migraine ou le stress.

Traiter l'AGT

Votre médecin effectuera une IRM et un électroencéphalogramme (EEG), qui examineront l’activité électrique du cerveau. Ces tests excluront un accident vasculaire cérébral ou une convulsion.

Il n’existe pas de traitement spécifique pour la TGA, mais votre médecin doit évaluer votre risque d’accident vasculaire cérébral.

3. Saisie

Symptômes

  • Confusion
  • Secousses de tout ou partie du corps
  • Morsure de langue
  • Je ne me souviens pas d'une crise

Une crise est une libération soudaine et anormale de signaux électriques dans le cerveau. Normalement, ces signaux passent d’une cellule à l’autre de manière coordonnée, mais lors d’une crise, il n’y a aucun schéma.

Il est courant de ne pas se souvenir d’une crise ni du moment qui l’a précédé ou suivi. Les personnes ayant déjà subi des lésions cérébrales, des accidents vasculaires cérébraux et des antécédents familiaux de convulsions courent un risque plus élevé de convulsions.

Traiter une crise

Si vous recevez un diagnostic de crise, vous recevrez un médicament anti-épileptique, tel que le lévétiracétam.

Conseil de pro

Certaines personnes diront qu’elles « n’aiment pas parler de leur passé », mais dans certains cas, c’est parce qu’elles ont en fait bloqué une partie de cette mémoire. Après une anamnèse détaillée, la cause de l'amnésie peut souvent être déterminée, mais dans d'autres cas, des images du cerveau, notamment par IRM et en laboratoire, sont nécessaires. —Dr. Hœrst

4. Syndrome de Wernicke-Korsakoff (WKS)

Symptômes

  • Confusion et amnésie
  • Mouvements oculaires vacillants
  • Incapacité de bouger les yeux dans certaines directions
  • Marche saccadée, instable ou non coordonnée
  • Se sentir confus et ne pas avoir de sens en parlant

Le syndrome de Wernicke-Korsakoff (WKS) est causé par une carence en thiamine, également appelée vitamine B1. Cette maladie présente un spectre allant du stade aigu, appelé encéphalopathie de Wernicke, au stade chronique, appelé syndrome de Korsakoff.

Dans l’encéphalopathie de Wernicke, les personnes peuvent ressentir de la confusion, des difficultés à marcher et des mouvements oculaires saccadés. Le syndrome de Korsakoff peut provoquer une confabulation, c'est-à-dire lorsque les gens créent de faux souvenirs et sont convaincus que l'information est vraie.

Le WKS est plus susceptible de survenir chez les personnes alcooliques. Mais d’autres personnes souffrant de carences nutritionnelles peuvent être à risque, notamment celles qui ont une mauvaise alimentation ou n’ont pas accès à suffisamment de nourriture, celles qui ont subi une opération chirurgicale de perte de poids et celles qui souffrent de maladies graves, comme le cancer ou le SIDA.

Traiter le WKS

L’encéphalopathie de Wernicke peut mettre la vie en danger et constitue une urgence médicale. Rendez-vous aux urgences ou appelez le 9-1-1. Les personnes atteintes du WKS peuvent également souffrir de sevrage alcoolique, ce qui peut mettre leur vie en danger.

Les médecins vous administreront de la thiamine par voie intraveineuse, vous prescriront des suppléments de thiamine et traiteront d'autres symptômes tels que l'agitation ou le sevrage avec des benzodiazépines.

Si des difficultés de marche posent problème, une thérapie physique peut également être nécessaire. Un traitement précoce offre les meilleures chances de guérison du WKS.

5. Encéphalite virale

Symptômes

L'encéphalite est une irritation et un gonflement (inflammation) du cerveau. Le type d'encéphalite le plus dangereux est causé par une infection virale, souvent le virus de l'herpès simplex. D'autres virus, comme le virus du Nil occidental, transmis par une piqûre de moustique, peuvent également provoquer une encéphalite.

Les virus peuvent endommager une partie du cerveau, appelée lobe temporal, responsable de la mémoire. Pour cette raison, le risque de perte de mémoire et de convulsions est élevé.

Traiter l'encéphalite

Les personnes atteintes d’encéphalite virale développent normalement des symptômes très rapidement et peuvent passer d’un sentiment normal à un état critique en quelques jours. Votre médecin recherchera des symptômes tels que des maux de tête sévères et de la fièvre. Vous pourriez avoir besoin de tests d’imagerie, tels qu’une IRM et une ponction lombaire (ponction lombaire).

L'encéphalite virale est traitée avec des médicaments antiviraux comme l'acyclovir administrés par voie intraveineuse. Mais même avec un traitement, le risque de décès peut atteindre 20 %, selonla Société d'Encéphalite. Commencer tôt un traitement antiviral améliore vos chances de guérison.

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6. Démence

Symptômes

La démence détruit lentement la mémoire et la capacité de penser et de se souvenir clairement. Il existe différents types de démence, commeLa maladie d'Alzheimer etdémence frontotemporale. Contrairement à d’autres types d’amnésie, la perte de mémoire liée à la démence est progressive. La démence entraîne également des difficultés à accomplir des tâches, telles que prendre soin de soi, et des symptômes neurologiques tels que des difficultés à parler et à marcher.

Traiter la démence

Le traitement est complexe et vise à aider les personnes à maintenir leurs fonctions mentales, à gérer les symptômes comportementaux et à ralentir la progression de la maladie.

Autres causes possibles

D'autres conditions pouvant causer l'amnésie comprennent :

Quand appeler le médecin

Appelez votre médecin traitant si vous présentez l'un de ces signes :

  • Amnésie après un traumatisme crânien
  • Confusion sévère ou sentiment de désorientation
  • Vous êtes incapable de reconnaître vos amis proches et les membres de votre famille.
  • Vous ne parvenez pas à vous identifier.
  • Vous n'êtes pas au courant de la date ou des événements actuels.

Dois-je aller aux urgences ?

Vous devriez vous rendre aux urgences si :

  • Vous souffrez d’une perte soudaine de mémoire, d’une confusion soudaine ou vous vous sentez désorienté.
  • Vous présentez des symptômes neurologiques comme une faiblesse d’un bras ou d’une jambe, des troubles de l’élocution ou des tremblements d’une partie ou de l’ensemble de votre corps.
  • Vous souffrez de perte de mémoire ou de confusion après un traumatisme crânien et vous prenez un anticoagulant comme l'aspirine ou le coumadin.

Traitements

Soins à domicile

Selon les causes sous-jacentes, les traitements qui peuvent aider à la mémoire comprennent :

  • Méditation. Cette pratique apaisante peut aider le système nerveux à fonctionner correctement.
  • Un horaire de sommeil régulier. Couchez-vous à la même heure, réveillez-vous à la même heure chaque jour et dormez 8 heures par nuit.

Autres options de traitement

  • Médicaments contre les convulsions
  • Psychothérapie
  • Ergothérapie. Cela aide les gens à apprendre de nouvelles choses et à s’adapter à un nouveau style de vie lorsque l’amnésie dure longtemps.
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Dr. Le obtained his MD from Harvard Medical School and his BA from Harvard College. Before Buoy, his research focused on glioblastoma, a deadly form of brain cancer. Outside of work, Dr. Le enjoys cooking and struggling to run up-and-down the floor in an adult basketball league.

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