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Comment savoir si votre douleur au flanc est due à des calculs rénaux, à une tension musculaire ou à autre chose
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Last updated February 22, 2024

Quiz sur la douleur au flanc

Répondez à un quiz pour découvrir la cause de votre douleur.

9 most common cause(s)

Cholécystite
Illustration of a doctor beside a bedridden patient.
Zona
Pancréatite
Illustration of a health care worker swabbing an individual.
Contracture
Calcul rénal
Pyélonéphrite
Appendicite
Illustration of a doctor beside a bedridden patient.
Lung disease
Illustration of various health care options.
Degenerative disc disease

Quiz sur la douleur au flanc

Répondez à un quiz pour découvrir la cause de votre douleur.

Répondez à un quiz sur la douleur au flanc

Qu’est-ce que la douleur au flanc ?

La douleur au flanc est une douleur qui survient sur le côté et à l’arrière du torse. Cela peut être le signe que quelque chose ne va pas avec l’un des organes de cette zone, notamment les reins, la vésicule biliaire, l’appendice et les intestins. Il peut également s'agir d'une tension musculaire ou d'une douleur au niveau de la colonne vertébrale, comme une hernie discale.

Selon la cause, la douleur au flanc peut varier de légère à sévère et peut ressembler à une douleur aiguë et lancinante ou à une douleur lancinante ou sourde. Elle peut être aiguë, c’est-à-dire qu’elle apparaît rapidement, ou chronique, c’est-à-dire qu’elle s’est développée sur une période plus longue.

Quand la douleur au flanc est-elle grave ?

La douleur au flanc peut être le signe d’un problème médical grave nécessitant une attention et un traitement immédiats. Prêter attention à d’autres symptômes peut vous aider à déterminer la gravité du problème.

Si vous avez également de la fièvre, cela peut signifier que vous avez une infection des reins, de la vésicule biliaire, des poumons ou de l’intestin. Des nausées, des vomissements et une diarrhée sévères peuvent être le symptôme de calculs rénaux, d'appendicite, de pancréatite ou de maladie de la vésicule biliaire.

Des douleurs thoraciques et des difficultés respiratoires peuvent signifier que votre cœur, votre système circulatoire ou vos poumons sont affectés.

Même si vous ne présentez aucun autre symptôme, contactez votre médecin si votre douleur au flanc est intense ou s’aggrave. Mais cherchez un traitement immédiatement si vous ressentez une douleur au flanc accompagnée de l’un de ces symptômes :

Localisations des douleurs au flanc

L’endroit où se situe votre douleur au flanc peut donner une idée de ce qui pourrait en être la cause.

Douleur des deux côtés :Discopathie dégénérative,spasmes musculaires, hernie discale

Douleur du côté droit :Maladie de la vésicule biliaire,appendicite

Douleur du côté gauche :Pancréatite, diverticulite

Douleur irradiant vers le dos :Anévrisme de l'aorte abdominale rompu, diverticulite,calculs biliaires, appendicite, maladie inflammatoire de l'intestin

Douleur lors de la respiration profonde :Infection pulmonaire,embolie pulmonaire (caillot de sang dans les poumons)

Douleur de chaque côté:Calcul rénal, infection rénale, zona, discopathie dégénérative, spasmes musculaires, hernie discale, maladie inflammatoire de l'intestin

Autres symptômes ressentis avec la douleur au flanc

La douleur au flanc s’accompagne souvent d’autres symptômes, notamment :

  • Gaz, ballonnements :Peut être le signe de causes gastro-intestinales, comme des calculs biliaires, une appendicite,maladie inflammatoire de l'intestin, et une maladie du foie.
  • Nausée:Peut être le signe de calculs rénaux, d'infections des voies urinaires, d'infections rénales, de maladie de la vésicule biliaire, d'appendicite, de pancréatite et de rupture potentiellement mortelle d'un anévrisme de l'aorte abdominale.
  • Diarrhée:Peut survenir en cas de problèmes gastro-intestinaux comme l'appendicite, la diverticulite ou une maladie inflammatoire de l'intestin.
  • Sang dans les urines :Peut survenir lorsque la muqueuse des voies urinaires est irritée, comme en cas d’infection rénale, de calculs rénaux ou de tumeur du rein ou de la vessie. La présence de sang dans les urines n’est jamais normale ; vous devez toujours en informer votre médecin le plus tôt possible.

Dr Rx

Certaines questions importantes que je poserais incluent, sans s'y limiter : où se situe la douleur au flanc ? Est-ce que c'est d'un côté ou des deux côtés ? Que faisais-tu quand ça a commencé ? Est-ce tranchant ? Poignarder ? Des crampes ? Terne? Douleur ? Est-ce toujours là ou est-ce que ça va et vient ? Qu’est-ce qui rend les choses meilleures ou pires ? Avez-vous déjà eu ce genre de douleur ? Y a-t-il du sang dans les urines ou dans les selles ? Ressentez-vous des symptômes urinaires tels que des douleurs ou des brûlures lors de la miction, une fréquence accrue ou une hésitation ? Des fièvres ou des frissons ? —Dr Elizabeth Grand

Principales causes de douleur au flanc

1. Calculs rénaux

Calculs rénaux sont des dépôts qui se forment dans les voies urinaires. Ils sont généralement constitués de substances normalement présentes dans l’urine, comme le calcium, l’oxalate et l’acide urique. Certaines conditions comme la déshydratation peuvent provoquer leur concentration et la formation de calculs.

Les calculs voyagent ensuite dans les tubes des voies urinaires (uretères) jusqu'à la vessie. En chemin, ils irritent la muqueuse des voies urinaires, provoquant des douleurs au flanc et du sang dans les urines.

La douleur causée par les calculs rénaux est généralement intense, aiguë et lancinante et peut survenir des deux côtés, selon l'endroit où se trouve le calcul. À mesure que la pierre se déplace, l’intensité et la localisation de la douleur peuvent changer.

Très commun: Les calculs rénaux touchent 1 adulte sur 11 aux États-Unis,selon une étude parue dans la revueUrologie européenne.

Symptômes concomitants

  • Nausée
  • Vomissement
  • Transpiration
  • Sang dans les urines

Traitement et urgence : Si vous pensez avoir un calcul rénal, appelez immédiatement votre médecin. Si la douleur est intense, vous devez vous rendre aux urgences au cas où vous auriez besoin de quelque chose de plus fort pour soulager la douleur, afin que les médecins puissent vérifier d'éventuelles complications. Les calculs rénaux sont traités avec des liquides intraveineux, des analgésiques comme les anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS) et parfois des opioïdes, et parfois des médicaments pour aider à détendre la muqueuse des voies urinaires (comme la tamsulosine).

La nécessité d’une procédure dépend de la taille et de l’emplacement de la pierre. Si le calcul est très petit, il peut disparaître tout seul (c’est-à-dire qu’il sort lorsque vous urinez). Si le calcul est de taille moyenne ou petite mais coincé dans un endroit où il ne peut pas passer naturellement, une procédure appelée lithotritie par ondes de choc peut être effectuée. Cela utilise des ondes de choc pour briser le calcul en morceaux plus petits afin qu'ils puissent traverser le système urinaire. Si le calcul est volumineux, la lithotritie par ondes de choc peut ne pas fonctionner et une intervention chirurgicale peut être nécessaire.

2. Infection rénale

Une infection rénale, également connue sous le nom de pyélonéphrite, peut provoquer des douleurs au flanc puisque les reins sont situés juste en dessous de la cage thoracique.Pyélonéphrite est souvent une complication d’une infection des voies urinaires inférieures. C’est à ce moment-là que les bactéries infectent la vessie, puis remontent les uretères jusqu’aux reins. La douleur peut être d’un côté ou des deux côtés et peut commencer comme sourde avant de devenir aiguë à mesure que l’infection progresse.

Rare: Les infections rénales affectent environ15 à 17 femmes sur 10 000 et 3 à 4 hommes sur 10 000 chaque année. Elle survient le plus souvent chez les jeunes femmes sexuellement actives.

Symptômes concomitants

  • Fièvre
  • Des frissons
  • Sang dans les urines
  • Douleur ou brûlure en urinant
  • Augmentation de la fréquence des mictions
  • Urgence urinaire
  • Nausée

Traitement et urgence : Une infection rénale est une maladie grave. Appelez votre médecin ou rendez-vous aux urgences si la douleur est intense. Si elle n'est pas traitée, l'infection peut se propager à la circulation sanguine et provoquer une septicémie, potentiellement mortelle. Les infections rénales sont traitées avec des antibiotiques sous forme de comprimés ou par voie intraveineuse, selon la gravité de l'infection et le type de bactérie qui la provoque.

3. Spasmes musculaires

UNspasme musculaire est un resserrement ou une contraction douloureuse d’un ou plusieurs muscles. Parfois, ils surviennent sans raison évidente, mais ils sont souvent causés par une surutilisation ou une sous-utilisation d’un muscle, une déshydratation ou des déséquilibres électrolytiques, comme un faible taux de potassium ou de magnésium. Les spasmes musculaires peuvent provoquer des douleurs au flanc lorsqu’ils touchent les muscles du milieu et du bas du dos.

Selon les muscles touchés, la douleur peut être d'un seul côté ou des deux côtés. Cela apparaîtra probablement soudainement, pourra être aigu et grave, et pourra s’améliorer ou s’aggraver lorsque vous effectuerez certains mouvements. Vous avez peut-être récemment fait des mouvements lourds, des exercices intenses ou des mouvements vigoureux.

Très commun

Symptômes concomitants

  • oppression du dos
  • Raideur du dos

Traitement et urgence : Les spasmes musculaires peuvent être très douloureux, mais disparaissent généralement après quelques jours ou semaines. Si les spasmes musculaires surviennent pendant une activité physique, comme soulever des objets lourds, vous devez arrêter ce que vous faites et vous reposer.

Vous pouvez étirer et masser la zone pour aider à détendre le muscle et utiliser de la glace ou de la chaleur pour réduire votre douleur. Si vous pensez avoir un spasme musculaire et que la douleur ne s'améliore pas après quelques jours, s'aggrave ou est sévère, vous devez contacter votre médecin.

Votre médecin peut vous recommander une thérapie physique afin que vous puissiez apprendre des exercices pour réduire la douleur. Vous pouvez également prendre des AINS, comme l'ibuprofène, ou des relaxants musculaires sur ordonnance, comme le carisoprodol, la cyclobenzaprine ou le baclofène.

Conseil de pro

Les spasmes musculaires peuvent parfois prendre des jours, voire des semaines, à s’améliorer. Les étirements, les massages et la physiothérapie peuvent être extrêmement utiles pour soulager la douleur, parfois même plus que les médicaments. —Dr Grand

4. Discopathie dégénérative

Votre colonne vertébrale est constituée d’os appelés vertèbres, empilés les uns sur les autres pour former une colonne. Les disques situés entre les vertèbres agissent comme des coussins. Lorsque ces disques s’usent, les os commencent à se frotter les uns contre les autres. C’est ce qu’on appelle la discopathie dégénérative, également connue sous le nom d’arthrose de la colonne vertébrale.

Selon l'endroit où se trouvent les disques endommagés, cela peut provoquer une douleur chronique au flanc, sourde et douloureuse, et qui s'aggrave souvent en position assise, en se penchant ou en se tournant.

Commun: La discopathie dégénérative devient plus fréquente avec l’âge. Plus de 16 millions de personnes aux États-Unis et au Canada sont touchées chaque année par une discopathie dégénérative.selon une étude menée enJournal mondial de la colonne vertébrale.

Symptômes concomitants

  • Lombalgie
  • Raideur du dos
  • Engourdissement ou picotements dans les pieds ou les jambes
  • Difficulté à bouger, surtout à se pencher ou à se tordre
  • Difficulté à rester assis pendant des périodes prolongées
  • Faiblesse des jambes

Traitement et urgence : La discopathie dégénérative est une maladie chronique et irréversible. Bien que vous deviez en parler à votre médecin, vous n'avez besoin de soins immédiats que si vous ressentez une douleur intense ou si vous avez des difficultés à bouger. Votre médecin vous recommandera probablement une thérapie physique ou une thérapie aquatique dans une piscine, ce qui est particulièrement utile car cela réduit la pression sur vos disques tout en améliorant votre amplitude de mouvement.

Les médicaments pour aider à contrôler la douleur comprennent les AINS (comme l'ibuprofène) et le Tylenol. Si les nerfs de votre colonne vertébrale sont touchés, on pourrait vous prescrire un médicament appelégabapentine. En cas de douleur intense, votre médecin peut recommander une injection de stéroïdes dans la colonne vertébrale pour diminuer l'inflammation et contrôler la douleur.

5. Maladie de la vésicule biliaire

La vésicule biliaire, qui stocke et libère les liquides pour faciliter la digestion, est située dans la partie supérieure droite de l'abdomen. Les problèmes de vésicule biliaire peuvent provoquer des douleurs au flanc droit. Ceux-ci incluscalculs biliaires et une infection de la vésicule biliaire, connue sous le nom de cholécystite.

Les calculs biliaires sont de petits dépôts durs qui se forment à l’intérieur de la vésicule biliaire. Parfois, ils sont indolores, mais d’autres fois, ils irritent la muqueuse de la vésicule biliaire et provoquent des crampes et des douleurs qui peuvent s’aggraver après avoir mangé des aliments gras. Ils peuvent également bloquer les liquides sortant de la vésicule biliaire, provoquant une inflammation.

La cholécystite se produit lorsque la vésicule biliaire est infectée par une bactérie, provoquant généralement des douleurs, des nausées, de la fièvre et des frissons.

Commun: On estime que 10 à 15 % des adultes aux États-Unis ont ou auront des calculs biliaires,selon une étude parue dans la revueIntestin et Foie.

Symptômes concomitants

  • Nausée
  • Vomissement
  • Jaunissement de la peau ou des yeux
  • Selles pâles
  • Urine foncée
  • Fièvre

Traitement et urgence : Les calculs biliaires ne constituent pas à eux seuls une urgence médicale. Les calculs biliaires peuvent provoquer un inconfort qui va et vient et ne nécessitent pas nécessairement d’être traités. Si la douleur est intense et fréquente ou si vous avez également des nausées ou des vomissements, votre médecin vous recommandera probablement une intervention chirurgicale pour retirer votre vésicule biliaire.

Une vésicule biliaire infectée est une condition médicale urgente qui peut être traitée avec des antibiotiques, des analgésiques et, idéalement, une intervention chirurgicale pour retirer la vésicule biliaire.

6. Appendicite

Si l'appendice devient enflammé, vous avezappendicite. L'inflammation peut être causée par une infection ou un blocage de l'appendice. Généralement, l’appendicite provoque une gêne (d’une douleur sourde à une douleur intense et lancinante) au centre ou dans la partie inférieure droite de votre abdomen. Mais comme l’emplacement exact de l’appendice peut varier, l’appendicite peut également provoquer des douleurs au flanc droit.

Commun: L'appendicite est plus fréquente chez les personnes âgées de 10 à 30 ans, et les hommes sont plus susceptibles d'en souffrir que les femmes.

Symptômes concomitants

  • Nausée
  • Vomissement
  • Perte d'appétit
  • Fièvre
  • Gaz, ballonnements
  • Diarrhée
  • Fatigue

Traitement et urgence :L'appendicite doit être diagnostiquée et traitée immédiatement pour éviter des complications dangereuses, notamment l'éclatement de l'appendice et la survenue d'une septicémie (une infection dangereuse). Le traitement comprend généralement des antibiotiques et une intervention chirurgicale pour retirer l'appendice (appendicectomie).

Conseil de pro

Une idée fausse courante est que l’appendicite ne survient que pendant l’enfance ou au début de l’âge adulte. Bien que l’appendicite survienne le plus souvent entre 10 et 30 ans, n’importe qui, à tout âge, peut développer une appendicite. —Dr Grand

7. Pancréatite

La pancréatite est l'inflammation du pancréas, un organe important qui produit les liquides utilisés lors de la digestion. Il existe de nombreuses causes différentes depancréatite, y compris les calculs biliaires, la consommation d'alcool, certains médicaments et même les morsures de scorpion. La douleur causée par la pancréatite, qui apparaît généralement soudainement et est souvent aiguë et sévère, est généralement ressentie dans la région abdominale supérieure et peut inclure le flanc gauche.

Rare

Symptômes concomitants

  • Nausée
  • Vomissement
  • Fièvre
  • Transpiration
  • Palpitations

Traitement et urgence :La pancréatite est grave et doit être traitée rapidement, car elle peut s'aggraver et mettre la vie en danger. Si vous souffrez de pancréatite, vous recevrez probablement des liquides IV, prendrez des analgésiques et on vous demandera soit de jeûner complètement, soit de ne consommer que des liquides clairs jusqu'à ce que les symptômes commencent à s'améliorer. Si des calculs biliaires sont à l'origine de la pancréatite, vous devrez peut-être retirer le calcul au moyen d'une procédure appelée cholangiopancréatographie rétrograde endoscopique (CPRE).

8. Bardeaux

Après avoir eu la varicelle, le virus reste en sommeil dans vos nerfs. Cela ne fait aucun mal, mais le virus peut être réactivé plusieurs années plus tard, provoquant une éruption cutanée douloureuse appeléezona, ou l'herpès zoster.

Bien que le zona puisse survenir n’importe où, il affecte le plus souvent le côté droit ou gauche du torse, en s’enroulant vers l’arrière. Les symptômes peuvent commencer par une sensation de picotement et se transformer en une douleur lancinante, brûlante ou lancinante à mesure que l'éruption cutanée progresse. Dans certains cas, la douleur persiste même après la disparition de l’éruption cutanée.

Très commun: Les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) estiment que1 personne sur 3 souffrira du zona à un moment donné de sa vie, le risque augmentant avec l'âge.

Symptômes concomitants

  • Des picotements
  • Engourdissement
  • Éruption cutanée, commençant initialement par des bosses rouges qui se remplissent de liquide puis se recouvrent d'une croûte

Traitement et urgence : Il est préférable de commencer le traitement le plus tôt possible pour éviter les complications (comme la propagation au contour des yeux). Si vous présentez des symptômes depuis moins de 72 heures, vous serez traité avec des médicaments antiviraux tels que l'acyclovir, le valacyclovir ou le famciclovir.

Si cela fait plus de 72 heures, les médicaments antiviraux pourraient ne pas être aussi efficaces. Dans ce cas, les médicaments anti-inflammatoires (AINS), comme l’ibuprofène, et l’acétaminophène (Tylenol) peuvent réduire la douleur. Si la douleur est intense, d'autres médicaments peuvent vous être prescrits, comme des stéroïdes (comme la prednisone) ougabapentine.

9. Maladie pulmonaire

Maladies qui affectent la partie inférieure de vos poumons, comme la pneumonie etembolie pulmonaire, peut provoquer des douleurs au flanc. La pneumonie est une infection pulmonaire qui peut être bactérienne, virale ou fongique. L’embolie pulmonaire se produit lorsqu’il y a un caillot sanguin dans les vaisseaux sanguins des poumons.

La pneumonie et l'embolie pulmonaire peuvent provoquer une irritation et une inflammation des tissus qui tapissent la surface du poumon, provoquant une douleur aiguë et lancinante qui s'aggrave avec une respiration profonde, une toux ou des éternuements.

Très commun: La pneumonie est très courante et entraîne environ1 million d'hospitalisations chaque année aux États-Unis. L'embolie pulmonaire est moins fréquente mais reste assez fréquente. Le CDC estime que cela pourrait causer environ60 000 à 100 000 décès par an.

Symptômes concomitants

  • Toux
  • Fièvre
  • Essoufflement
  • Palpitations
  • Étourdissements
  • Perte de conscience
  • Gonflement du bras ou de la jambe

Traitement et urgence :La pneumonie et l'embolie pulmonaire nécessitent un traitement immédiat. Les types de pneumonie les plus courants sont traités avec des antibiotiques. Si vous souffrez d'essoufflement, de palpitations cardiaques et d'une forte fièvre, vous devrez peut-être être hospitalisé.

L'embolie pulmonaire est une urgence médicale généralement traitée en milieu hospitalier. Le traitement comprend des anticoagulants, qui sont des médicaments qui aident à fluidifier le sang afin que le caillot puisse se dissoudre.

Autres causes de douleur au flanc

  • Maladie inflammatoire de l'intestin
  • Diverticulite
  • Hernie discale
  • Tumeur rénale
  • Tumeur de la vessie
  • Épanchement pleural
  • Anévrisme de l'aorte abdominale rompu

Réduire les douleurs au flanc à la maison

Selon la cause, vous pouvez traiter votre douleur au flanc à la maison avec les éléments suivants :

  • Médicaments en vente libre, tels que l'acétaminophène (Tylenol) et les AINS (ibuprofène)
  • Glace
  • Chaleur
  • Massage
  • Des exercices d'étirement
  • Marche

Exercices pour les douleurs au flanc

Si la douleur au flanc est due à une tension musculaire, les exercices d’étirement suivants peuvent vous aider à vous sentir mieux :

  • Étirement avec une balle de tennis : allongez-vous sur le sol et placez une balle de tennis sous la zone douloureuse. Bougez doucement votre dos pour masser le muscle avec la balle de tennis.
  • Torsion du dos : Asseyez-vous sur le sol, le dos droit et les jambes croisées. Tournez votre torse vers la droite, en amenant votre main droite au sol derrière vous et votre main gauche sur le genou droit. Tenez pendant plusieurs secondes, puis détendez-vous et répétez sur le côté gauche.
  • Pose du pont : allongez-vous sur le dos, les genoux pliés, les pieds au sol et les bras le long du corps. Poussez sur vos pieds pour soulever vos fesses du sol. Maintenez la position pendant plusieurs secondes, puis revenez au début.
  • Pose de l'enfant : Agenouillez-vous sur le sol et asseyez-vous sur vos talons. Pliez la taille et ramenez votre torse au sol, la poitrine touchant vos cuisses et les bras étendus au sol au-dessus de votre tête.
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Dr. Grand is a board-certified Internal Medicine Physician. She received her undergraduate degree in Psychology from New York University (2010) and graduated from Rutgers-Robert Wood Johnson Medical School (2014) where she was inducted into the Gold Humanism Honor Society. She completed an Internal Medicine residency program at Cooper University Hospital (2017) where she served as a Chief Resident...
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