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Quelles sont les causes du gonflement d’un bras ? Réponses à vos questions

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Illustration d'un bras venant du côté droit selon un angle diagonal vers le haut. La main est détendue et il y a un gros renflement juste en dessous du poignet. Quatre lignes rouges partent du haut du renflement et trois du bas. La peau est de couleur pêche moyennement foncée.
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Last updated August 24, 2023

Quiz sur le gonflement d'un bras

Répondez à un quiz pour découvrir la cause de votre gonflement.

Lorsque vous remarquez qu’un bras est soudainement plus gros, cela peut provoquer une inquiétude immédiate. Dans la plupart des cas, la raison en est un traumatisme dû à une blessure ou à un effort répétitif. D'autres causes incluent la thrombose veineuse profonde, une infection osseuse et la cellulite. Apprenez-en davantage sur les causes de l’enflure d’un seul bras et sur la meilleure façon de le traiter.

8 most common cause(s)

Cellulite
Illustration of a health care worker swabbing an individual.
Infections osseuses
Illustration of a health care worker swabbing an individual.
Thrombose veineuse profonde
Illustration of various health care options.
Microtraumatismes répétés du haut du bras ou de l'épaule
Illustration of various health care options.
Benign bony growth (osteochondroma)
Illustration of a doctor beside a bedridden patient.
Bruised tricep
Illustration of various health care options.
Bicep bruise
Illustration of a doctor beside a bedridden patient.
Compartment syndrome

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Symptômes de bras enflé

Étant donné que les bras sont utilisés pour de nombreuses activités de la vie quotidienne, il est peu probable que des problèmes passent inaperçus. L'enflure d'un bras peut nuire à votre mobilité etforce, surtout si d'autres symptômes comme la douleur sont également présents. Il existe plusieurs types de structures qui drainent le liquide hors du bras : le système veineux draine le sang vers le cœur et le système lymphatique draine les déchets cellulaires. Le blocage du système veineux ou lymphatique dans un bras peut provoquer une rétention de liquide, entraînant un gonflement. Des problèmes au niveau de l’articulation du coude peuvent également provoquer un gonflement.

Caractéristiques communes du gonflement d'un bras

Selon la cause, le gonflement des bras peut être associé aux symptômes supplémentaires suivants :

8 causes de gonflement d'un bras

Qu’est-ce qui cause le gonflement des bras ?

Le gonflement d'un bras est généralement causé par un problème local, car les maladies systémiques associées au gonflement affecteront les deux bras et probablement d'autres parties du corps. Un gonflement unilatéral du bras peut résulter d’un problème de drainage veineux ou lymphatique ; une infection locale ou une réaction inflammatoire ; ou une blessure.

Problèmes veineux

Des problèmes veineux peuvent entraîner un gonflement d’un bras, comme les suivants.

  • Caillot de sang: Un caillot dans l'une des veines profondes (thrombose veineuse profonde ou TVP) du bras peut provoquer un gonflement, souvent accompagné de douleurs etrougeur. Les caillots dans le bras sont rares mais peuvent survenir en cas de traumatisme vasculaire, par exemple en présence d'un stimulateur cardiaque ou d'un cathéter. Un caillot peut être compliqué par un gonflement chronique du bras.
  • Compression: La compression de la grosse veine sous-clavière près du cou peut obstruer le drainage veineux, entraînant un gonflement etdécoloration bleue du bras. Des picotements dans les doigts sont souvent présents en raison degonflement des mains et/ou compression nerveuse. Les anomalies anatomiques telles qu’une côte supplémentaire en sont la principale cause. La compression des veines sous-clavières est la principale cause de caillots veineux profonds dans le bras en l'absence de cathéters ou d'autres dispositifs.

Problèmes lymphatiques

Des dommages au système de drainage lymphatique du bras ou un blocage mécanique peuvent provoquer une rétention de liquide lymphatique (lymphœdème). Les tumeurs, les chirurgies des ganglions lymphatiques et certaines infections peuvent provoquerlymphœdème et gonflement d'un bras. L'ablation des ganglions lymphatiques de l'aisselle dans le cadre du traitement du cancer du sein est une cause particulièrement fréquente delymphœdème des membres supérieurs.

Réaction inflammatoire

Les causes inflammatoires peuvent entraîner un gonflement d’un bras, comme les suivantes.

  • Vaccination: Dans de rares cas, un gonflement du bras peut être observé après avoir reçu plusieurs doses d'un vaccin infantile (DTaP).
  • Les piqûres d'insectes: La plupart des gens ressentiront un certain degré de gonflementpiqûre d'insecte sur le bras. Les personnes allergiques peuvent présenter un gonflement plus important, s'étendant jusqu'à 10 pouces au-delà du site de la morsure.

Causes liées aux blessures

Les blessures peuvent entraîner un gonflement d’un bras dans les cas suivants.

  • Blessures de surmenage : La tendinite du biceps et les blessures aiguës telles qu'une fracture peuvent provoquer un gonflement du brasavec la douleur.
  • Syndrome de douleur chronique : Une blessure au bras peut être suivie d'un syndrome douloureux chronique caractérisé par une douleur, un gonflement, une sensation de température anormale et des modifications de l'apparence de la peau.

Infection

Une infection de la peau et des tissus plus profonds du bras entraînera un gonflement, une rougeur et une chaleur.

Microtraumatismes répétés du haut du bras

Microtraumatismes répétés du haut du bras est causée par une utilisation répétitive et constante.

Vous n’avez pas besoin de traitement, reposez-vous simplement de votre surutilisation. Le port d’un corset et une thérapie physique peuvent être utiles.

Rareté: Rare

Principaux symptômes : douleur dans le haut du bras due à une utilisation excessive, faiblesse du haut du bras, engourdissement du haut du bras

Symptômes qui surviennent toujours lors de microtraumatismes répétés du haut du bras : douleur dans le haut du bras due à une utilisation excessive

Symptômes qui n’apparaissent jamais en cas de microtraumatismes répétés du haut du bras : blessure au haut du bras, douleur intense au haut du bras

Urgence: Auto-traitement

Thrombose veineuse profonde

UNthrombose veineuse profonde (TVP) se produit lorsqu’un caillot sanguin se forme dans une veine profonde du corps, généralement dans le bas de la jambe ou la cuisse. La TVP peut provoquer un gonflement, une douleur et une rougeur dans la jambe affectée. Certains des facteurs de risque de développer une TVP comprennent l'obésité, la grossesse, le cancer, la chirurgie et les antécédents de caillots sanguins.

Vous devriez envisager d’appeler votre fournisseur de soins primaires ou de soins d’urgence. La thrombose veineuse profonde peut être évaluée par un examen de vos symptômes, un examen physique et une échographie. Une prise de sang peut également être réalisée. Une fois diagnostiquée, la TVP peut être traitée avec des médicaments anticoagulants, généralement pris pendant trois mois.

Rareté: Rare

Principaux symptômes : fièvre, douleur à la cuisse, gonflement du haut de la jambe, douleur au mollet, douleur aux fesses

Urgence: Salle d'urgence de l'hôpital

Syndrome des loges

Le syndrome des loges aigu décrit les dommages causés à certains groupes musculaires des bras ou des jambes après une blessure traumatique.

Tous les muscles longs sont regroupés en sections – « compartiments » – par des feuilles blanches de tissu conjonctif solide et résistant appelé fascia. Si quelque chose interfère avec la circulation et que le flux sanguin reste emprisonné dans le compartiment, la pression augmente car le fascia ne peut pas s'étirer. Cela provoque de graves dommages aux muscles et autres tissus du compartiment.

Le syndrome des loges aigu est causé par une fracture osseuse ; une blessure par écrasement ; des brûlures dues à une peau cicatrisée et tendue ; et des bandages ou des plâtres appliqués avant qu'une blessure ait cessé de gonfler.

Les symptômes peuvent rapidement s’intensifier. Ils comprennent des douleurs intenses et des contractures musculaires ; sensation de picotement ou de brûlure ; et parfois un engourdissement et une faiblesse.

Le syndrome des loges aigu est une urgence médicale pouvant entraîner la perte d’un membre. Emmenez le patient aux urgences ou appelez le 9-1-1.

Le diagnostic repose sur l'anamnèse du patient et l'examen physique.

Le traitement implique une hospitalisation pour une intervention chirurgicale d’urgence et, dans certains cas, une greffe de peau.

Rareté: Rare

Principaux symptômes : engourdissement des bras, engourdissement des mains, engourdissement des pieds, douleur dans une jambe, engourdissement de la cuisse

Urgence: Salle d'urgence de l'hôpital

Infection chronique des os du bras (ostéomyélite)

Ostéomyélite de la cuisse, ouinfection des os de la cuisse, est une infection bactérienne ou fongique du fémur, généralement causée par Staph Aureus (40 à 50 % du temps). Il est difficile de diagnostiquer car l’infection peut provenir d’une lésion de la peau dans une zone ou ailleurs dans le corps qui se propage par le sang.

Vous devez consulter immédiatement un médecin aux urgences, où le diagnostic d'ostéomyélite peut être établi par des radiographies et des liquides de culture. Le traitement implique des antibiotiques et l'élimination des tissus infectés (par chirurgie).

Rareté: Rare

Principaux symptômes : douleur spontanée à l'épaule, fièvre modérée, site opératoire douloureux

Symptômes qui surviennent toujours en cas d’infection chronique des os du haut du bras (ostéomyélite) : douleur spontanée à l'épaule

Urgence: Salle d'urgence de l'hôpital

Cellulite

Cellulite est une infection bactérienne des couches profondes de la peau. Elle peut apparaître n’importe où sur le corps, mais elle est plus fréquente sur les pieds, le bas des jambes et le visage.

La maladie peut se développer si la bactérie Staphylococcus pénètre dans la peau lésée par une coupure, une éraflure ou une infection cutanée existante telle que l'impétigo ou l'eczéma.

Les plus sensibles sont ceux dont le système immunitaire est affaibli, comme à cause des corticostéroïdes ou de la chimiothérapie, ou dont la circulation est altérée à cause du diabète ou de toute maladie vasculaire.

Les symptômes apparaissent quelque peu progressivement et comprennent une peau douloureuse et rougie.

Si elle n’est pas traitée, l’infection peut s’aggraver, former du pus et détruire les tissus qui l’entourent. Dans de rares cas, l’infection peut provoquer une intoxication sanguine ou une méningite.

Les symptômes de douleur intense, de fièvre, de sueurs froides et de rythme cardiaque rapide doivent être immédiatement observés par un médecin.

Le diagnostic est posé par un examen physique.

Le traitement consiste en des antibiotiques, en gardant la plaie propre et parfois en une intervention chirurgicale pour éliminer tout tissu mort. La cellulite récidive souvent, il est donc important de traiter toute affection sous-jacente et d’améliorer le système immunitaire avec du repos et une bonne alimentation.

Rareté: Rare

Principaux symptômes : fièvre, frissons, rougeur du visage, visage enflé, douleur au visage

Symptômes qui surviennent toujours avec la cellulite : rougeur du visage, zone de rougeur cutanée

Urgence: Médecin de soins primaires

Triceps meurtri

Une ecchymose est une lésion des vaisseaux sanguins qui ramènent le sang vers le cœur (les capillaires et les veines), ce qui provoque une accumulation de sang. Cela explique la couleur bleu/violet de la plupart des bleus. Les ecchymoses au triceps sont fréquentes, souvent dues à des blessures mineures.

Vous pouvez traiter cela à la maison avec du repos (exercice selon la tolérance) et de la glace (10 à 20 minutes à la fois).

Rareté: Rare

Principaux symptômes : douleur constante au haut du bras, blessure au triceps, douleur dans un triceps, gonflement d'un bras, ecchymose au haut du bras

Symptômes qui surviennent toujours avec un triceps meurtri : blessure au triceps, douleur constante au haut du bras

Urgence: Auto-traitement

Ecchymose au biceps

Une ecchymose est une lésion des vaisseaux sanguins qui ramènent le sang vers le cœur (les capillaires et les veines), ce qui provoque une accumulation de sang. Cela explique la couleur bleu/violet de la plupart des bleus. Les ecchymoses au biceps sont fréquentes en raison de blessures mineures.

Vous pouvez traiter cela à la maison avec du repos (exercice selon la tolérance) et de la glace (10 à 20 minutes à la fois).

Rareté: Rare

Principaux symptômes : douleur constante au haut du bras, blessure récente au biceps, douleur dans un biceps, gonflement d'un bras, ecchymose au haut du bras

Symptômes qui surviennent toujours avec une ecchymose au biceps : blessure récente au biceps, douleur constante au haut du bras

Urgence: Auto-traitement

Croissance osseuse bénigne (ostéochondrome)

Un ostéochondrome est une tumeur non cancéreuse qui se développe généralement pendant l'enfance ou l'adolescence. Il s'agit d'une tumeur bénigne qui se forme à la surface d'un os, près du cartilage de croissance.

Vous devriez consulter votre médecin traitant pour une évaluation radiographique. Dans la plupart des cas, cette affection est traitée par une observation attentive au fil du temps pour s'assurer que la tumeur ne se développe pas. La chirurgie est envisagée si l'ostéochondrome provoque de la douleur, exerce une pression sur un nerf ou un vaisseau sanguin voisin ou présente une grande calotte cartilagineuse.

Rareté: Ultra rare

Principaux symptômes : bosse au bas de la jambe, bosse au haut de la jambe, engourdissement dans une cuisse, bosse douloureuse dans la cuisse, bosse à la hanche

Urgence: Médecin de soins primaires

Prévention du bras enflé, traitements à domicile et traitements professionnels

Les traitements du gonflement des bras varient car il existe de nombreuses causes différentes. Les options de traitement peuvent également cibler la douleur associée. Comprenez vos facteurs de risque pour certaines conditions et suivez éventuellement les étapes ci-dessous pour les prévenir.

La prévention

Il existe des méthodes pour prévenir le gonflement d’un bras qui peuvent être coordonnées entre vous et votre médecin.

  • Biopsie pour cancer : Commencer par une biopsie plutôt que par l’ablation des ganglions lymphatiques pour la stadification et le traitement du cancer du sein entraîne une diminution des taux de lymphœdème du bras.
  • Évitez la consommation de drogues injectables : Ce comportement est un facteur de risque de caillots et d'infections. Si vous vous injectez des drogues, utilisez des aiguilles propres et injectez-les par voie intraveineuse plutôt que dans la peau ou dans les muscles, ce qui réduira le risque d'infection.
  • Réduisez le risque de caillot : Si vous avez des antécédents de caillots, évitez les médicaments contenant des œstrogènes, car ils augmenteront le risque de récidive de caillots. Évitez de fumer, ce qui contribue également au risque de caillot.

Traitements à domicile

Certaines méthodes de traitement du gonflement d’un bras peuvent commencer à la maison.

  • Analgésique: Les anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS) tels que l'ibuprofène (Advil, Motrin) sont efficaces contre la douleur associée à la compression veineuse, aux blessures et au syndrome de douleur chronique.
  • Antihistaminiques : Benadryl, par exemple, aidera à soulager l’enflure et les démangeaisons associées aux réactions aux piqûres d’insectes.
  • Repos et glace : Le repos initial et le glaçage suivis d'activités de renforcement peuvent aider àtendinite de surmenage.

Des traitements médicaux

Des traitements médicaux, tels que les suivants, peuvent être recommandés après consultation appropriée avec votre médecin.

  • Médicaments anticoagulants : Ce médicament inhibe la formation de caillot et constitue le meilleur traitement contre un caillot au bras. Dans certains cas, un thrombolytique (médicament destiné à briser un caillot déjà présent) peut également être utilisé.
  • Chirurgie: Cela peut être nécessaire pour réparer des anomalies anatomiques provoquant une compression veineuse ou pour des blessures par surutilisation des tendons lorsque d'autres traitements ont échoué.
  • Antibiotiques ou drainage : Une infection nécessitera des antibiotiques et éventuellement un drainage du liquide infecté.
  • Massages et compressions : Le drainage lymphatique bloqué peut être partiellement amélioré grâce au massage et à la compression, ainsi qu'en s'attaquant aux causes sous-jacentes comme une infection ou une tumeur.
  • Autres médicaments : Les stéroïdes et plusieurs types d'analgésiques, notamment les antidépresseurs et les antiépileptiques utilisés pour traiter les douleurs nerveuses, peuvent aider à atténuersyndromes de douleur chronique.

Quand c'est une urgence

Vous devez consulter immédiatement si vous ressentez ce qui suit.

  • Fièvre, drainage d'une plaie et coloration rouge ou noire/bleue généralisée de la peau
  • Essoufflementetdouleur thoracique: Cela peut indiquer qu'un caillot s'est délogé du bras et a pénétré dans un poumon (embolie pulmonaire ou PE).
  • Douleur extrêmeet décoloration bleue du bras : Cela peut indiquer un refoulement veineux si grave que le flux sanguin artériel est également bloqué.

FAQ sur le gonflement d'un bras

Un bras enflé peut-il être un signe d’infection ?

Oui, un bras enflé peut indiquer une infection. Des rougeurs, de la chaleur et un drainage peuvent également survenir. Certains types d’infections provoqueront un noircissement de la peau. Les morsures d'animaux, la consommation de drogues par voie intraveineuse et d'autres types de blessures qui brisent la peau sont des facteurs de risque d'infection. Cherchez des soins d’urgence si vous présentez des changements cutanés à propagation rapide ou des signes de maladie systémique telle que de la fièvre [13,14].

Pourquoi un de mes bras enfle-t-il après une activité ?

Un gonflement après une activité, en particulier une activité répétitive comme lancer, peut être le signe d'une compression veineuse due à une anomalie telle qu'une côte supplémentaire. Vous pouvez également remarquer une douleur et/ou une apparence rouge ou bleue sur le bras. Il est important de consulter un médecin si vous remarquez un gonflement ou d'autres changements dans votre bras après une activité, car un caillot peut survenir comme complication de la compression veineuse [1-3,12,15].

Pourquoi ai-je un gonflement dans un seul bras ?

De nombreuses conditions médicales systémiques peuvent provoquer un gonflement des deux bras et/ou des jambes, tandis que le gonflement d'un seul bras indique un problème de ce côté. Le gonflement peut être dû à une infection, en particulier s’il est localisé à une seule zone. Elle peut également être causée par une blessure aiguë ou chronique. De plus, une anomalie structurelle d’un seul bras peut provoquer un gonflement si elle limite le drainage des fluides, que ce soit au niveau des veines ou du système lymphatique [1,4,13,15].

Quels traitements sont disponibles pour un bras chroniquement enflé ?

Un gonflement des bras qui persiste dans le temps est souvent causé par un problème de drainage veineux ou lymphatique. La compression peut aider à réduire l’enflure dans ces deux conditions. Des traitements supplémentaires comme des massages et des exercices peuvent également être efficaces en cas de blocage lymphatique. Une intervention chirurgicale peut être nécessaire en cas de gonflement chronique, mais d'autres traitements sont généralement essayés en premier [4,12,16].

Comment puis-je savoir si une piqûre d’insecte sur mon bras est infectée ?

Une piqûre d’insecte est souvent suivie d’un léger gonflement accompagné de démangeaisons et de rougeurs. Certaines personnes développent des réactions plus étendues au site de la morsure, avec une plus grande zone de gonflement, de rougeur et de chaleur. Ces réactions importantes peuvent ressembler à une infection cutanée. Cependant, la réponse inflammatoire importante à une morsure commence rapidement et atteint son maximum en une demi-journée environ. Si la morsure est compliquée par une infection, les symptômes s’aggraveront au bout de quelques jours [17].

Questions que votre médecin peut poser sur le gonflement d'un bras

  • Vous venez de subir une blessure à fort impact (par exemple une chute, une collision, un accident ou un traumatisme sportif) ?
  • De la fièvre aujourd'hui ou la semaine dernière ?
  • Votre mollet est-il très tendu ?
  • Avez-vous subi une brûlure ?

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Dr. Rothschild has been a faculty member at Brigham and Women’s Hospital where he is an Associate Professor of Medicine at Harvard Medical School. He currently practices as a hospitalist at Newton Wellesley Hospital. In 1978, Dr. Rothschild received his MD at the Medical College of Wisconsin and trained in internal medicine followed by a fellowship in critical care medicine. He also received an MP...
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References

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