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Céphalée en coup de tonnerre : ce que cela signifie et traitement d'urgence requis

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Last updated March 2, 2022

Quiz sur les maux de tête en coup de tonnerre

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Les symptômes des maux de tête en coup de tonnerre comprennent des nausées, des vomissements, une perte de conscience et une faiblesse. Découvrez les causes et les facteurs de risque des céphalées graves en coup de tonnerre.

5 most common cause(s)

Hémorragie sous-arachnoïdienne
Illustration of a person thinking with cross bandaids.
Accident ischémique transitoire
Dissection de l'artère carotide
Illustration of various health care options.
Cerebral venous thrombosis
Illustration of a doctor beside a bedridden patient.
Viral encephalitis

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Symptômes d'un mal de tête en coup de tonnerre

Un mal de tête en coup de tonnerre est un mal de tête soudain et sévère qui atteint son intensité maximale dans la minute qui suit son apparition. Un mal de tête en coup de tonnerre diffère des autres maux de tête en raison de la rapidité avec laquelle il se développe. Bien que d'autres maux de tête graves puissent nécessiter une évaluation, unemal de tête en coup de tonnerre est particulièrement inquiétant car il s’agit d’un signe courant d’une hémorragie cérébrale imminente. Consultez immédiatement un médecin en cas de maux de tête en coup de tonnerre. Vous aurez probablement besoin d'une imagerie ; une fois la cause du mal de tête déterminée, votre médecin discutera des traitements tels que la chirurgie, les médicaments et d'autres interventions.

Symptômes courants accompagnant un mal de tête en coup de tonnerre

Si vous ressentez un mal de tête en coup de tonnerre, il est également probable que vous ressentiez :

  • Nauséeou vomissements
  • Perte de conscience ou altération de la conscience
  • Visage tombant
  • Faiblesse
  • Raideur ou douleur au cou
  • Hypertension artérielle
  • Saisies
  • Fièvre

Causes et conditions des maux de tête en coup de tonnerre

La cause la plus préoccupante et la plus fréquente d’un mal de tête en coup de tonnerre est la rupture d’un anévrisme et l’hémorragie cérébrale qui en résulte. Si vous ressentez un mal de tête qui atteint son intensité maximale dans la minute qui suit son apparition, consultez immédiatement un médecin.

Saignement

Un saignement dans le cerveau peut entraîner un mal de tête en coup de tonnerre.

  • Rupture d'anévrisme : Unanévrisme est un renflement qui se forme dans un vaisseau sanguin du cerveau en raison d’un affaiblissement de la paroi. La zone peut se rompre et provoquer des saignements dans le cerveau. Le plus souvent, le vaisseau saigne dans l’espace sous-arachnoïdien, un compartiment situé entre le cerveau et le crâne. Les anévrismes peuvent également saigner dans le tissu cérébral lui-même. L’un ou l’autre de ces scénarios peut entraîner de graves symptômes de céphalées en coup de tonnerre et impliquer une perte ou une altération de la conscience.
  • Céphalée d’avertissement d’anévrisme : Parfois, un anévrisme peut provoquer un coup de tonnerre des jours ou des semaines avant qu’il ne se rompe et ne saigne. Près de la moitié des personnes présentant un saignement dans l’espace sous-arachnoïdien en raison d’une rupture d’anévrisme signalent un mal de tête d’avertissement similaire.

Causes vasculaires

Des problèmes au niveau des artères ou des veines plus petites du cerveau peuvent provoquer un mal de tête en coup de tonnerre.

  • Artères dans le cerveau: Un accident vasculaire cérébral ischémique se produit lorsqu'un caillot se forme ou se déplace vers une artère du cerveau, bloquant le flux sanguin vers les tissus. Un accident vasculaire cérébral ischémique peut se manifester par un mal de tête en coup de tonnerre, ainsi que par des symptômes neurologiques tels que des troubles de l'élocution ou une faiblesse d'un côté du corps.
  • Veines du cerveau : Un caillot sanguin peut se former dans les veines de la tête et se manifester par un mal de tête en coup de tonnerre, ainsi que par des symptômes neurologiques tels queproblèmes de vision ou faiblesse d’un côté du corps.
  • Artères du cou: Les parois de l’artère principale du cou peuvent se déchirer, entraînant une dissection de l’artère cervicale. Cette condition peut se manifester par un mal de tête en coup de tonnerre ainsi quedouleur unilatérale au cou avec ou sans symptômes neurologiques tels quevision trouble ou un visage tombant.
  • Spasme artériel : Les artères étroites du cerveau peuvent provoquer des spasmes, bloquant temporairement le flux sanguin vers certaines parties du cerveau et entraînant des symptômes de maux de tête en coup de tonnerre. Contrairement aux autres problèmes de la liste, ce blocage est réversible. Il peut être difficile de distinguer ce mal de tête en coup de tonnerre de celui indiquant un accident vasculaire cérébral ou une rupture d'anévrisme.

Autres causes

Les autres causes de maux de tête en coup de tonnerre sont les suivantes.

  • Infection: Les infections bactériennes et virales du cerveau sont souvent associées à une évolution progressivemaux de tête, mais peut parfois ressembler à un coup de tonnerre. D'autres symptômes d'infection comprennent de la fièvre et une raideur de la nuque.
  • Hypertension artérielle: Une pression artérielle très élevée peut provoquer divers symptômes, notammentmal de tête,douleur thoracique, une vision floue ou un changement de l’état mental. Le mal de tête associé à l’hypertension artérielle est progressif,mal de tête lancinant, mais l'hypertension artérielle peut également se manifester par un mal de tête en coup de tonnerre.

Encéphalite virale

L'encéphalite est une irritation et un gonflement (inflammation) du cerveau, le plus souvent dus à des infections virales. L'encéphalite causée par le virus de l'herpès simplex en est la principale cause. Plusieurs autres causes d'encéphalite (infections par l'encéphalite équine de Saint-Louis, de Californie, japonaise et orientale) sont transmises par les piqûres d'un moustique infecté.

Vous devez vous rendre immédiatement aux urgences, où les médecins pourront vous administrer des médicaments anti-infectieux dans les plus brefs délais. S'il n'est pas traité, ce diagnostic est mortel.

Rareté: Rare

Principaux symptômes : fatigue, état grave, perte d'appétit, nouveaux maux de tête, vomissements

Symptômes qui surviennent toujours avec l'encéphalite virale : être gravement malade

Urgence: Salle d'urgence de l'hôpital

Hémorragie sous-arachnoïdienne

Hémorragie sous-arachnoïdienne saigne dans la zone située entre le cerveau et les tissus minces qui recouvrent le cerveau. Elle est généralement causée par une rupture d'anévrisme (déformation de la paroi d'une artère).

Appelez immédiatement le 911. Cette condition constitue une urgence médicale nécessitant une attention immédiate.

Accident vasculaire cérébral ou tia (accident ischémique transitoire)

Accident ischémique transitoire, ou AIT, est parfois appelé « mini-accident vasculaire cérébral » ou « accident vasculaire cérébral d'avertissement ». Tout accident vasculaire cérébral signifie que la circulation sanguine quelque part dans le cerveau a été bloquée par un caillot.

Les facteurs de risque comprennent le tabagisme, l'obésité et les maladies cardiovasculaires, bien que n'importe qui puisse souffrir d'un AIT.

Les symptômes sont « transitoires », ce qui signifie qu’ils vont et viennent en quelques minutes parce que le caillot se dissout ou se déplace tout seul. Les symptômes de l'AVC comprennent une faiblesse, un engourdissement et une paralysie d'un côté du visage et/ou du corps ; troubles de l'élocution; vision anormale; et un mal de tête soudain et sévère.

Un AIT ne cause pas de dommages permanents car il se termine rapidement. Cependant, le patient doit suivre un traitement, car un AIT est un avertissement indiquant qu'un accident vasculaire cérébral plus dommageable est susceptible de se produire. Emmenez le patient aux urgences ou appelez le 9-1-1.

Le diagnostic repose sur l'histoire du patient ; examen physique; Tomodensitométrie ou IRM ; et électrocardiogramme.

Le traitement comprend des médicaments anticoagulants pour prévenir la formation de caillots supplémentaires. Une intervention chirurgicale pour dégager certaines artères peut également être recommandée.

Rareté: Commun

Principaux symptômes : étourdissements, engourdissement des jambes, engourdissement des bras, nouveau mal de tête, raideur de la nuque

Symptômes qui n'apparaissent jamais lors d'un accident vasculaire cérébral ou d'un tia (accident ischémique transitoire) : faiblesse bilatérale

Urgence: Service médical d'urgence

Thrombose veineuse cérébrale

La thrombose veineuse cérébrale (TVC) ou thrombose du sinus veineux cérébral (CVST) fait référence à un caillot sanguin dans certaines veines du cerveau.

Il existe deux couches de matériau qui forment la doublure entre le crâne et le cerveau. Les espaces ouverts occasionnels, ou sinus, entre ces deux couches sont traversés par des veines pour drainer le sang et le liquide céphalo-rachidien du cerveau.

La thrombose veineuse cérébrale signifie qu'un caillot sanguin (thrombose) s'est formé quelque part dans les veines de ces sinus.

Cette condition est causée par une malformation congénitale du cerveau ; grossesse; utilisation de contraceptifs oraux; méningite; utilisation de stéroïdes; et un traumatisme à la tête.

Les symptômes comprennent des maux de tête ; nausée et vomissements; confusion mentale; changements de vision; difficulté à marcher, bouger ou parler ; convulsions; et le coma. La TVC est une urgence médicale potentiellement mortelle. Emmenez le patient aux urgences ou appelez le 9-1-1.

Le diagnostic est posé par un examen physique ; Tomodensitométrie ou IRM ; des analyses de sang; et parfois une ponction lombaire (ponction lombaire.)

Le traitement comprend des médicaments anticoagulants pour détruire le caillot, suivis de toute rééducation éventuellement nécessaire.

Rareté: Ultra rare

Principaux symptômes : fatigue, maux de tête, nausées ou vomissements, perte d'appétit, état grave

Symptômes qui surviennent toujours en cas de thrombose veineuse cérébrale : être gravement malade

Urgence: Service médical d'urgence

Dissection de l'artère carotide

UNdissection de l'artère carotide est la déchirure des parois des artères carotides, qui acheminent le sang vers le cerveau depuis l'aorte. Il s'agit d'une urgence médicale.

Appelez immédiatement le 911. Le diagnostic se fait par tomodensitométrie ou IRM et le traitement implique des médicaments anticoagulants pendant au moins 3 à 6 mois. Une intervention chirurgicale peut être nécessaire pour ceux qui ne peuvent pas obtenir ce médicament.

Traitements et soulagement des maux de tête en coup de tonnerre

Tous les maux de tête en coup de tonnerre nécessitent une évaluation médicale urgente. Il n’existe aucun moyen approprié de traiter un mal de tête en coup de tonnerre à la maison.

Des traitements médicaux

Les événements suivants peuvent se produire lors de la consultation de votre médecin.

  • Imagerie : Il existe plusieurs façons d'obtenir des images du cerveau, notamment la tomodensitométrie, l'IRM ou l'angiographie IRM, qui examinent spécifiquement les vaisseaux sanguins du cerveau.
  • ponction lombaire : Dans certains cas, l’hémorragie cérébrale peut ne pas apparaître à l’imagerie. Votre médecin peut alors prescrire une ponction lombaire pour rechercher des signes de saignement ou une infection cérébrale.
  • Chirurgie: Dans certains cas, les anévrismes nécessitent une intervention chirurgicale.
  • Intervention endovasculaire : Certains anévrismes sont réparés en insérant une petite bobine métallique dans le vaisseau sanguin pour éviter son éclatement. Certains accidents vasculaires cérébraux sont inversés en retirant le caillot du vaisseau sanguin bloqué. Ces procédures sont appelées interventions endovasculaires car elles traitent le problème en pénétrant dans le vaisseau sanguin. Votre médecin discutera des risques et des avantages de ces procédures, si nécessaire.
  • Médicaments : Si une infection ou une hypertension artérielle provoque votre mal de tête, votre médecin peut vous prescrire des antibiotiques ou des médicaments contre l'hypertension. Si un accident vasculaire cérébral est à l’origine du mal de tête, un médecin peut vous prescrire des anticoagulants.
  • Analgésique: Vous et votre équipe soignante devez déterminer la cause de votre mal de tête en coup de tonnerre et ne pas simplement traiter la douleur. Cependant, une fois la cause déterminée, votre médecin peut vous prescrire des analgésiques pour aider.soulager les symptômes des maux de tête.

FAQ sur les maux de tête en coup de tonnerre

Combien de temps durent les maux de tête en coup de tonnerre ?

Un mal de tête en coup de tonnerre ne dure pas une durée déterminée. Elle atteindra son intensité maximale dans la minute suivant son apparition et est très grave. Un mal de tête en coup de tonnerre est un symptôme dangereux. Si vous pensez avoir un mal de tête en coup de tonnerre, rendez-vous au service d’urgence le plus proche.

Pourquoi ai-je la nausée quand j’ai un mal de tête en coup de tonnerre ?

Un mal de tête en coup de tonnerre peut avoir plusieurs causes. L'explication classique est un anévrisme, un vaisseau sanguin artériel dilaté qui risque d'éclater dans le cerveau. Cependant, de nombreuses autres causes sont tout aussi dangereuses et nécessitent des soins immédiats. La nausée est un symptôme courant d’une augmentation de la pression dans le cerveau.

Les maux de tête en coup de tonnerre sont-ils un signe avant-coureur d'unanévrisme cérébral?

Oui. Ils sont classiquement connus sous le nom de « céphalées sentinelles », ou céphalées qui prédisent la présence d'un anévrisme non rompu dans le cerveau. Cette condition constitue une urgence médicale et le traitement doit commencer dès que possible.

Quelles sont les différences entre un mal de tête en coup de tonnerre et une migraine ?

Un mal de tête en coup de tonnerre atteint son intensité maximale en une minute et peut affecter les deux côtés de la tête. Une migraine est généralement unilatérale, apparaît progressivement et peut impliquer des modifications de la vision. Un mal de tête en coup de tonnerre peut disparaître rapidement, voire pas du tout. Le silence et l’obscurité peuvent apaiser les migraines. La plupart des personnes souffrant de migraines en ont déjà souffert et peuvent les reconnaître facilement.

À quoi ressemble un mal de tête en coup de tonnerre ?

Un mal de tête en coup de tonnerre est souvent considéré comme « le pire mal de tête que j’ai jamais eu dans ma vie », car il est intense et son apparition extrêmement rapide. Ce mal de tête peut être immédiatement débilitant, constant ou diminuer en intensité. Si l’intensité diminue ou disparaît, vous devez quand même consulter immédiatement un médecin.

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Dr. Rothschild has been a faculty member at Brigham and Women’s Hospital where he is an Associate Professor of Medicine at Harvard Medical School. He currently practices as a hospitalist at Newton Wellesley Hospital. In 1978, Dr. Rothschild received his MD at the Medical College of Wisconsin and trained in internal medicine followed by a fellowship in critical care medicine. He also received an MP...
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References

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