Skip to main content
Read about

Dolor en el abdomen superior derecho

El dolor abdominal superior derecho, o dolor agudo debajo de la caja torácica, puede ser causado por cálculos biliares, una infección de la vesícula biliar, una úlcera de estómago, hepatitis, pancreatitis o puede ser una afección pulmonar.
·
Yellow pain marks in the upper right abdomen
Tooltip Icon.
Last updated May 19, 2023

Prueba de dolor abdominal superior derecho

Haga una prueba para averiguar qué está causando su dolor.

Prueba de dolor abdominal superior derecho

Haga una prueba para averiguar qué está causando su dolor.

Tome la prueba de dolor abdominal superior derecho

Síntomas de dolor en el abdomen superior derecho

¿Está experimentando dolor en la parte superior derecha del abdomen? El abdomen se puede separar en cuatro cuadrantes, cada uno con estructuras diferentes. El dolor abdominal a menudo se resuelve por sí solo; sin embargo, también puede deberse a causas graves. Si busca atención de un médico, trate de proporcionar tantos detalles como pueda.

Anatomía del abdomen superior derecho

El cuadrante superior derecho del abdomen contiene el hígado, la vesícula biliar, el duodeno, la cabeza del páncreas, el riñón derecho y la parte del intestino delgado que se conecta con el estómago (duodeno).

  • Hígado: El hígado es el órgano abdominal más grande responsable de múltiples procesos metabólicos del cuerpo. El hígado procesa los alimentos para convertirlos en energía, elimina las toxinas del cuerpo y almacena los nutrientes.
  • Vesícula biliar: Este es un pequeño órgano debajo del hígado que almacena un líquido llamado bilis, que ayuda a descomponer la grasa.
  • Páncreas: El páncreas produce enzimas para la digestión y hormonas, como la insulina, para mantener los niveles de azúcar en la sangre.
  • Duodeno: Esta es la primera parte del intestino delgado que se conecta con el estómago.
  • Conducto biliar común: El conducto biliar común es una estructura tubárica que se conecta con los órganos superiores y permite que la bilis fluya correctamente a través del sistema digestivo. Transporta la bilis desde el hígado y la vesícula biliar a través del páncreas hasta el duodeno.

ver esta imagenaquí yaquí para una representación visual de estos múltiples componentes.

Características comunes del dolor abdominal superior derecho

Debido a su complejidad, el abdomen superior derecho es susceptible de múltiplescondiciones que pueden causar dolor. El dolor puede permanecer en el cuadrante superior derecho o extenderse a otros cuadrantes del abdomen o la espalda. El dolor puede ser agudo, repentino, sordo o doloroso.

Síntomas comunes que acompañan al dolor abdominal superior derecho

Es posible experimentar los siguientes síntomas además del dolor abdominal.

  • Fiebre
  • Náuseas y vómitos
  • Estreñimiento y/o diarrea
  • Sensibilidad del cuadrante superior derecho
  • Un bulto en el cuadrante superior derecho
  • hinchazón
  • Dolor que cambia al comer o al tener hambre
  • Ictericia: Este es un tinte amarillo o apariencia de la piel.

Si experimenta estos síntomas, debe consultar a un médico para obtener un diagnóstico definitivo y el mejor curso de tratamiento.

El dolor en la parte superior derecha del abdomen provoca

El cuadrante superior derecho es complejo. La inflamación, obstrucción o lesión de cualquiera de sus estructuras puede provocar un dolor intenso. Las causas comunes se detallan a continuación; sin embargo, debe buscar atención si sus síntomas no se resuelven por sí solos.

Causas obstructivas

Las causas obstructivas del dolor en la parte superior derecha del abdomen pueden incluir las siguientes.

  • Piedras: Se pueden formar cálculos biliares dentro de lavesícula biliar. Las piedras pueden variar en tamaño y causar muchos problemas diferentes, además de dolor. Cuando los cálculos biliares obstruyen el conducto biliar común, esta es una condición conocida comocoledocolitiasis. Esta obstrucción puede impedir que la vesícula biliar, el hígado e incluso el páncreas se drenen correctamente.
  • Úlcera: Las llagas en el revestimiento del estómago o el duodeno pueden causar una obstrucción en la parte superior del abdomen y dolor al comer.

causas inflamatorias

Cualquiera de las estructuras del abdomen superior derecho puede inflamarse debido a causas infecciosas o irritación por otros problemas relacionados.

  • Infeccioso: Hay muchos patógenos, tanto bacterianos como virales, que pueden infectar los órganos del abdomen superior derecho. Por ejemplo, la hepatitis es una infección viral que puedeinfectar el hígado.
  • Irritación: Dado que la parte superior del abdomen es el lugar principal para procesar los alimentos para la digestión, es susceptible a la irritación de múltiples maneras. Los cálculos biliares pueden causar irritación en cualquiera de los órganos. Las sustancias tóxicas, como el alcohol y el tabaco, pueden causar irritación, inflamación e hinchazón. Además, el ácido necesario para la digestión puede irritar los componentes del tracto digestivo, incluida la parte superior del abdomen.

Causas traumáticas

El trauma en la parte superior del abdomen por un golpe directo o un accidente automovilístico puede causar dolor, hematomas o hemorragia interna.

Úlcera estomacal

Aúlcera péptica o úlcera gástrica es una llaga abierta que se forma cuando se produce una inflamación en el revestimiento del estómago.

Esta inflamación del estómago es causada por la bacteria Helicobacter pylori (H. pylori) y por el uso prolongado de analgésicos como el ibuprofeno o la aspirina. La inflamación crónica permite que el ácido dañe el revestimiento del estómago y se puede formar una úlcera.

Fumar, beber alcohol, el estrés y las comidas picantes pueden agravar las úlceras, pero no las causan.

Los síntomas incluyen dolor ardiente en el estómago; acidez; náuseas; e hinchazón.

El dolor puede empeorar entre comidas o por la noche. Los antiácidos solo funcionarán por un corto tiempo. Puede haber sangre de color rojo oscuro en el vómito o las heces.

Si no se tratan, las úlceras pueden sangrar y causar anemia. Pueden perforar el estómago y causar peritonitis (infección grave de la cavidad abdominal).

El diagnóstico se realiza a través de un examen físico y analizando el aliento y las heces para H. pylori. A veces se utiliza la endoscopia.

El tratamiento implica un curso de antibióticos para matar las bacterias y medicamentos para bloquear el exceso de ácido y curar el estómago.

Rareza: Poco común

Principales síntomas: fatiga, náuseas, pérdida de apetito, dolor abdominal moderado, calambres abdominales (calambres estomacales)

Síntomas que nunca ocurren con la úlcera estomacal: dolor en el abdomen inferior izquierdo

Urgencia: médico de atención primaria

Indigestión (dispepsia)

Indigestión, también llamado malestar estomacal, dispepsia o dispepsia funcional, no es una enfermedad sino un conjunto de síntomas muy comunes. Nota: la acidez estomacal es una condición separada.

Las causas comunes son comer demasiado o demasiado rápido; comidas grasosas o picantes; exceso de cafeína, alcohol o bebidas carbonatadas; de fumar; y ansiedad Algunos antibióticos, analgésicos y suplementos de vitaminas y minerales pueden causar indigestión.

Los síntomas más comunes son dolor, malestar e hinchazón en la parte superior del abdomen poco después de comer.

La indigestión que dura más de dos semanas y no responde a un tratamiento simple puede indicar una afección más grave. El dolor abdominal superior que se irradia a la mandíbula, el cuello o el brazo es una emergencia médica.

El diagnóstico se realiza a través de la historia del paciente y el examen físico. Si los síntomas comenzaron repentinamente, se pueden solicitar análisis de laboratorio de sangre, aliento y heces. Se puede realizar una endoscopia digestiva alta o una radiografía abdominal.

Para la dispepsia funcional (indigestión "ordinaria"), el tratamiento y la prevención son los mismos. Comer cinco o seis comidas más pequeñas al día con alimentos más ligeros y sencillos; Manejando el estrés; y encontrar alternativas para algunos medicamentos proporcionará alivio.

Rareza: Común

Principales síntomas: náuseas, distensión estomacal, síntomas dispépticos, distensión abdominal después de las comidas, vómitos

Síntomas que siempre se presentan con la indigestión (dispepsia): síntomas dispépticos

Síntomas que nunca ocurren con la indigestión (dispepsia): vómitos con sangre (vieja) o heces alquitranadas, sangrado rectal, diarrea con sangre, fiebre

Urgencia: autotratamiento

Hepatitis B

hepatitis B, o "hepatitis B", es una infección viral del hígado. Se propaga a través del contacto directo con la sangre u otros fluidos corporales de una persona infectada, especialmente a través del contacto sexual y/o al compartir agujas. Un bebé puede ser infectado por la madre durante el parto; sin embargo, el recién nacido puede recibir una vacuna para protegerlo.

Los síntomas aparecen de uno a cuatro meses después de la exposición e incluyen dolor abdominal; náuseas y vómitos; dolor en las articulaciones; fiebre; orina oscura; e ictericia, que es la coloración amarillenta de la piel y el blanco de los ojos.

Si no se trata, la hepatitis B puede volverse crónica, especialmente en los niños. Esto aumenta el riesgo de desarrollar insuficiencia hepática, cáncer de hígado o cirrosis (daño por cicatrización). La hepatitis B es una emergencia médica y requiere atención inmediata.

El diagnóstico se realiza a través de análisis de sangre y, a veces, a través de una biopsia de hígado.

La hepatitis B aguda se puede controlar con descanso, líquidos y una buena nutrición mientras el cuerpo combate el virus. Sin embargo, una infección crónica puede tratarse con medicamentos antivirales o trasplante de hígado.

Existe una vacuna para la hepatitis B, recomendada para cualquier persona en riesgo.

Hepatitis A

hepatitis A es una infección del hígado causada por la virus. Puede afectar gravemente la capacidad del hígado para funcionar.

La enfermedad es altamente contagiosa y se propaga a través de restos de materia fecal. la hepatitis A se puede contraer por alimentos o agua contaminados, especialmente en un lugar con malas condiciones sanitarias; por compartir agujas hipodérmicas; o por contacto cercano con una persona infectada, incluido el contacto sexual.

Puede haber pocos síntomas o puede haber fatiga; náuseas y vómitos; dolor en el lado superior derecho del abdomen; orina oscura; y coloración amarillenta de la piel y los ojos, llamada ictericia.

Cualquier persona con síntomas de hepatitis A debe ser vista por un proveedor médico. La mayoría de los pacientes se recuperan por completo, pero en casos raros puede producirse una insuficiencia hepática aguda.

El diagnóstico se realiza mediante análisis de sangre.

El tratamiento consiste en descansar y cuidar los síntomas, ya que los antibióticos no pueden curar una enfermedad viral. Los casos leves suelen desaparecer por sí solos.

El lavado de manos frecuente y minucioso es la mejor prevención. Las vacunas están disponibles para las personas con mayor riesgo, como los trabajadores de la salud.

cálculos biliares

cálculos biliares son depósitos minerales pequeños, parecidos a guijarros, que se pueden formar dentro de la vesícula biliar. Es posible que no causen síntomas a menos que se alojen en un conducto que sale de la vesícula biliar.

Se cree que los cálculos biliares son causados por el colesterol alto, que puede formar cristales en la vesícula biliar; por cirrosis o cicatrización del hígado; o por vaciamiento incompleto de la vesícula biliar.

Las más susceptibles son las mujeres mayores de 40 años. Otros factores de riesgo son la obesidad, la falta de ejercicio, la mala alimentación y la rápida pérdida de peso, como ocurre con la cirugía de derivación gástrica.

Los síntomas incluyen dolor agudo repentino en el centro o en la parte superior derecha del abdomen, en el hombro derecho y en la parte superior de la espalda. También puede haber náuseas y vómitos, coloración amarillenta de la piel y los ojos, y fiebre y escalofríos.

Es importante ver a un proveedor médico para estos síntomas. Los cálculos biliares pueden provocar dolor, infección y otras complicaciones.

El diagnóstico se realiza mediante un examen físico, una tomografía computarizada, análisis de sangre y, a veces, exploraciones especializadas para examinar el sistema de la vesícula biliar.

El tratamiento suele implicar una cirugía para extraer los cálculos y, a veces, la vesícula biliar misma.

Infección de la vesícula biliar (colecistitis)

Infección de la vesícula biliar, también llamada colecistitis, significa que hay una infección bacteriana de la vesícula biliar con o sin cálculos biliares.

La vesícula biliar es un órgano pequeño que almacena la bilis, que ayuda a digerir las grasas. Si algo bloquea el flujo de bilis fuera de la vesícula biliar (cálculos biliares, daños en los conductos biliares o tumores en la vesícula biliar), la bilis se estanca y las bacterias se multiplican en ella, produciendo una vesícula biliar infectada.

Los factores de riesgo incluyen la obesidad, una dieta rica en grasas y antecedentes familiares de cálculos biliares.

Los síntomas incluyen fiebre; escalofríos; dolor abdominal en cuadrante superior derecho irradiado al hombro derecho; ya veces náuseas y vómitos. Una infección de la vesícula biliar es una enfermedad aguda (repentina), mientras que los síntomas de los cálculos biliares aparecen gradualmente.

La colecistitis no tratada puede provocar la ruptura de la vesícula biliar, lo que puede poner en peligro la vida.

El diagnóstico se realiza a través de un examen físico, ultrasonido u otras imágenes y análisis de sangre.

El tratamiento consiste en hospitalizar al paciente para ayuno con líquidos intravenosos, para descansar la vesícula biliar; antibióticos; y medicamentos para el dolor. La cirugía para extirpar la vesícula biliar a menudo se realiza para que la afección no se repita.

Rareza: Poco común

Principales síntomas: dolor abdominal (dolor de estómago), náuseas, pérdida de apetito, diarrea, estreñimiento

Síntomas que siempre ocurren con la infección de la vesícula biliar (colecistitis): dolor abdominal (dolor de estómago)

Síntomas que nunca ocurren con la infección de la vesícula biliar (colecistitis): dolor en la parte superior izquierda del abdomen, dolor en la parte inferior izquierda del abdomen

Urgencia: urgencias hospitalarias

Apendicitis

La apendicitis es una inflamación del apéndice, la pequeña bolsa en forma de dedo que sobresale del colon en el lado inferior derecho del abdomen.

La inflamación es causada por cualquier cosa que bloquee o irrite la abertura o las paredes del apéndice, como heces duras o daño por otra enfermedad intestinal. El apéndice bloqueado puede hincharse rápidamente con bacterias y pus.

La apendicitis es más común entre los 13 y los 30 años, pero le puede pasar a cualquiera.

Los síntomas incluyen dolor intenso y repentino en el abdomen que comienza cerca del ombligo y pronto se mueve hacia el lado inferior derecho. Puede haber febrícula; náuseas y vómitos; sentirse hinchado; y estreñimiento o diarrea.

Si no se trata, un apéndice infectado puede romperse y causar una infección del abdomen potencialmente mortal llamada peritonitis. Esta es la razón porapendicitis es una emergencia médica. Si sospecha, lleve al paciente a la sala de emergencias o llame al 9-1-1.

El diagnóstico se realiza a través de la historia clínica del paciente, el examen físico, análisis de sangre y orina, e imágenes como ecografías o radiografías.

Un apéndice inflamado debe extirparse quirúrgicamente lo antes posible.

Pancreatitis aguda

Pancreatitis aguda es la inflamación del páncreas, que crea y libera insulina y glucagón para mantener estables los niveles de azúcar en la sangre. También crea las enzimas que digieren los alimentos en el intestino delgado. Cuando estas enzimas se activan accidentalmente en el páncreas, digieren el páncreas mismo, causando dolor e inflamación.

Deberías ir a urgencias. Allí, el diagnóstico se realiza mediante examen físico, imágenes y análisis de sangre. El tratamiento generalmente involucra líquidos y medicamentos por vía intravenosa (IV) para controlar el dolor.

Rareza: Extraño

Principales síntomas: dolor abdominal constante, náuseas o vómitos, estar gravemente enfermo, dolor abdominal intenso, fiebre

Síntomas que siempre ocurren con la pancreatitis aguda: dolor abdominal constante

Urgencia: urgencias hospitalarias

Hepatitis C aguda

Agudohepatitis C es una inflamación del hígado causada por el Hepacivirus C. La forma aguda de la enfermedad significa que surge repentinamente, dentro de los seis meses posteriores a la exposición.

La hepatitis C se transmite a través de la sangre infectada, generalmente al compartir agujas hipodérmicas para el uso de drogas por vía intravenosa o al compartir artículos personales como cepillos de dientes u hojas de afeitar. También puede ser de transmisión sexual.

Los más susceptibles son los usuarios de drogas por vía intravenosa; pacientes de hemodiálisis; pacientes con VIH; y bebés nacidos de madres infectadas.

Los primeros síntomas pueden ser leves, con fatiga, fiebre, dolor en el lado superior derecho del abdomen y pérdida del apetito. Algunos pacientes desarrollarán orina oscura, heces de color blanco pálido e ictericia, que es el color amarillento de los ojos y la piel.

El diagnóstico se realiza a través de la historia clínica del paciente, el examen físico y los análisis de sangre.

Aproximadamente la mitad de todos los casos desaparecen espontáneamente, pero aún así es importante consultar a un proveedor médico para evitar un mayor daño hepático por medicamentos, suplementos o alcohol inadecuados.

De lo contrario, el tratamiento implica antivirales y otros medicamentos. En casos severos y complicados, puede ser necesario un trasplante de hígado.

Rareza: Ultra raro

Principales síntomas: fatiga, náuseas, pérdida de apetito, dolores musculares, fiebre

Síntomas que nunca ocurren con la hepatitis c aguda: dolor en la parte superior izquierda del abdomen, dolor en la parte inferior izquierda del abdomen, dolor en la parte inferior derecha del abdomen, dolor alrededor del ombligo

Urgencia: médico de atención primaria

Tratamientos y alivio del dolor en el abdomen superior derecho

El tratamiento para el dolor abdominal superior derecho dependerá de la causa. Después de que su médico haga el diagnóstico apropiado, él o ella puede sugerir:

  • Analgésico: Los medicamentos como los AINE (agentes antiinflamatorios no esteroideos) a menudo se usan para ayudar a tratar esta afección.
  • Medicamentos: En el caso de los cálculos biliares, existen algunos medicamentos que pueden romperlos sin necesidad de cirugía. Si sus síntomas se deben a una infección, es posible que reciba antibióticos.
  • Cirugía: La cirugía para extirpar completamente los cálculos biliares o la vesícula biliar es un procedimiento común, especialmente para las personas que padecen cálculos biliares crónicos.
  • Descanso intestinal: Su médico puede sugerirle una dieta más ligera que permita que sus intestinos y sistema digestivo se recuperen.

Cuando es una emergencia

Si experimenta lo siguiente, busque tratamiento de emergencia. Estos podrían ser signos de obstrucción o inflamación graves.

  • Dolor intenso y repentino
  • Fiebre
  • Heces con sangre
  • Náuseas y vómitos que persisten
  • Pérdida de peso
  • Sensibilidad severa cuando toca su abdomen
  • Hinchazón del abdomen

Preguntas frecuentes sobre el dolor en el abdomen superior derecho

¿Puedo prevenir la formación de cálculos biliares?

Sí, mantener un peso saludable y hacer ejercicio regularmente son las mejores formas de prevenir la formación de cálculos biliares. Los estudios muestran que las personas con sobrepeso tienen más probabilidades de desarrollar cálculos biliares.

¿Cómo puedo vivir sin mi vesícula biliar?

La extirpación de la vesícula biliar es una cirugía muy común. La extirpación de la vesícula biliar no afecta significativamente la digestión porque el hígado también puede producir bilis para ayudar con la digestión de los alimentos grasos. Los síntomas después de la extirpación de la vesícula biliar incluyen gases, hinchazón o evacuaciones intestinales más acuosas. Después de la extirpación de la vesícula biliar, existe una pequeña probabilidad de que vuelvan a aparecer los cálculos biliares.

¿Los cálculos biliares tienen que ser removidos con cirugía?

No. No es necesario extirpar los cálculos biliares con cirugía. Existen medicamentos orales que se pueden tomar para descomponer o disolver los cálculos biliares. El éxito de la terapia oral depende del tamaño y la composición de los cálculos biliares además de la funcionalidad de la vesícula biliar y el sistema de conductos.

¿Cuál es el tratamiento para la hepatitis A?

No existe ningún medicamento que trate la Hepatitis A. Su médico le recomendará reposo, líquidos y una nutrición adecuada, ya que es una infección a corto plazo que a menudo se resuelve. Sin embargo, algunas personas con hepatitis Aexperimentar síntomas severos y necesita ser hospitalizado para obtener líquidos y nutrición apropiados.

¿El dolor en la parte superior derecha del abdomen pone en peligro la vida?

Algunas causas de dolor en la parte superior derecha del abdomen, como la pancreatitis, pueden ser muy graves. Según un gran estudio realizado en los Estados Unidos, del 15 al 25 % de las personas conpancreatitis agudadesarrollarpancreatitis severa. La pancreatitis grave puede provocar fiebre, hipotensión e insuficiencia orgánica, y requiere vigilancia en la unidad de cuidados intensivos. Es importante no ignorar los síntomas de dolor en la parte superior del abdomen y buscar atención médica antes de que la condición empeore.

Preguntas que su médico puede hacerle sobre el dolor en la parte superior derecha del abdomen

  • ¿Has experimentado alguna náusea?
  • ¿Alguna fiebre hoy o durante la última semana?
  • ¿Has perdido el apetito recientemente?
  • ¿Se ha sentido más cansado de lo habitual, letárgico o fatigado a pesar de haber dormido una cantidad normal?

Autodiagnóstico con nuestro gratuitoAsistente de boya si responde afirmativamente a alguna de estas preguntas.

Share your story
Once your story receives approval from our editors, it will exist on Buoy as a helpful resource for others who may experience something similar.
The stories shared below are not written by Buoy employees. Buoy does not endorse any of the information in these stories. Whenever you have questions or concerns about a medical condition, you should always contact your doctor or a healthcare provider.
Dr. Rothschild has been a faculty member at Brigham and Women’s Hospital where he is an Associate Professor of Medicine at Harvard Medical School. He currently practices as a hospitalist at Newton Wellesley Hospital. In 1978, Dr. Rothschild received his MD at the Medical College of Wisconsin and trained in internal medicine followed by a fellowship in critical care medicine. He also received an MP...
Read full bio

Was this article helpful?

Tooltip Icon.
Read this next
Slide 1 of 3

References

  1. Cartwright SL, Knudson MP. Evaluation of acute abdominal pain in adults. Am Fam Physician. 2008 Apr 1;77(7):971-8. AAFP Link
  2. Bufkin WJ. Nausea, vomiting, and right upper quadrant pain. Baylor University Medical Center Proceedings. 2000;13(3):295-6. NCBI Link
  3. Phillips MM. Acute cholecystitis. U.S. National Library of Medicine: MedlinePlus. Updated July 10, 2017. MedlinePlus Link
  4. Baiu I, Hawn MT. Choledocholithiasis. JAMA. 2018;320(14):1506. JAMA Link
  5. Phillips MM. Abdominal pain. Mount Sinai. Updated January 12, 2018. Mount Sinai Link
  6. Chronic abdominal pain in children. Pediatrics. 2005;115(3). Pediatrics Link
  7. Hepatitis A. World Health Organization. Published September 19, 2018. WHO Link
  8. Matheny SC, Kingery JE. Hepatitis A. American Family Physician. 2012;86(11):1027-1034. AAFP Link
  9. Rau BM. Predicting severity of acute pancreatitis. Curr Gastroenterol Rep. 2007;9(2):107-115. NCBI Link
  10. Fagenholz PJ, Castillo CF, Harris NS, Pelletier AJ, Camargo CA. Increasing United States hospital admissions for acute pancreatitis, 1988-2003. Ann Epidemiol. 2007;17(7):491-7. PubMed Link