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7 causas de la piel pálida

Cómo saber cuándo la palidez es normal y cuándo es un signo de enfermedades graves.
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An illustration of a three-quarter view of a young woman sitting on a light blue block with her arms crossed in front of her, leaning on her thighs. Her skin is a very light and pale peach tone. There is a white question mark to the right of her body. She is wearing a medium blue short-sleeved crop top, high-waisted dark blue denim shorts, and blue sneakers. Her short hair with bangs is light green.
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Last updated September 9, 2021

Cuestionario de piel pálida

Haga una prueba para averiguar qué está causando su piel pálida.

7 most common cause(s)

Illustration of a health care worker swabbing an individual.
Vitíligo
Hipotiroidismo
Deficiencia de vitamina B12
La anemia por deficiencia de hierro
URI agudas
Illustration of a health care worker swabbing an individual.
Blood cancers
Illustration of various health care options.
Sepsis

Cuestionario de piel pálida

Haga una prueba para averiguar qué está causando su piel pálida.

Tome la prueba de piel pálida

La piel pálida ocurre cuando el color desaparece de la cara. Puede suceder cuando estás asustado o conmocionado. Cuando tienes miedo, el flujo de sangre aumenta a tus órganos vitales como parte de la respuesta de lucha o huida, mientras que los vasos sanguíneos se contraen (se estrechan) en otras áreas, como la superficie de tu piel. Y cuando tu piel recibe menos flujo de sangre, tu tez se vuelve pálida.

La piel pálida puede ser una señal de que tiene escasez de glóbulos rojos normales (anemia), lo que significa que se entrega menos oxígeno a su cuerpo. Esto puede deberse a una deficiencia nutricional, pérdida de sangre o un cáncer de la sangre como la leucemia. Otras causas de piel pálida incluyen presión arterial baja o infección.

Por supuesto, algunas personas tienen naturalmente la piel pálida. Probablemente sea genético y no sea motivo de preocupación.

Si tiene otros síntomas junto con la piel pálida, como fatiga, pérdida de peso inexplicable o le salen moretones con más facilidad, debe llamar a su médico.

Causas

1. Anemia por deficiencia de hierro

Síntomas

Personas conanemia tienen escasez de glóbulos rojos sanos, que transportan oxígeno a los tejidos del cuerpo. Una forma común de anemia es la anemia por deficiencia de hierro, que es causada por niveles bajos de hierro. Puede ocurrir cuando las personas pierden sangre con el tiempo, como por sangrado estomacal o intestinal causado por afecciones como úlceras. Las mujeres que experimentan sangrado menstrual abundante también pueden desarrollar anemia por deficiencia de hierro.

La anemia por deficiencia de hierro puede volverse más severa con el tiempo. Puede conducir a problemas cardíacos y complicaciones en el embarazo.

Su médico puede recomendar suplementos de hierro para la anemia leve por deficiencia de hierro. Si la afección es grave, es posible que necesite una infusión de hierro o una transfusión de sangre. Si su médico sospecha que sus síntomas son causados por una hemorragia interna, es posible que necesite más pruebas para localizar el origen de la hemorragia.

What causes iron deficiency anemia?

“Iron deficiency anemia can occur when someone has gastrointestinal bleeding from their stomach or intestines.  Pale skin could actually be one of the first signs, since blood in your stools may not be visible to the naked eye; doctors refer to this as ‘occult blood.’”—Dr. Anne Jacobsen

2. Infecciones respiratorias

Síntomas

  • Tos
  • Rinorrea
  • Congestión
  • Fiebre y escalofríos
  • Fatiga
  • Piel pálida

Las infecciones respiratorias incluyen condiciones comoinfluenza (gripe), infección de garganta y laresfriado común. Cuando tiene una enfermedad respiratoria, los vasos sanguíneos de la piel se contraen para que su cuerpo pueda redirigir el flujo de sangre para tratar la infección. Esto te hace ver pálido.

Las infecciones respiratorias pueden volverse peligrosas si sus niveles de oxígeno caen demasiado por debajo del rango normal. El descanso generalmente puede ayudarlo a recuperarse de una infección viral, pero debe consultar a su médico si tiene problemas para respirar o si sus síntomas no mejoran. Es posible que deba tomar antibióticos o medicamentos antivirales o recibir oxigenoterapia.

Vacunarse contra la gripe todos los años puede minimizar el riesgo de desarrollar síntomas graves como falta de oxígeno.

3. Deficiencia de folato

Síntomas

  • Piel pálida
  • Fatiga
  • Energía disminuida
  • Dificultad para respirar

La deficiencia de folato es una escasez de vitamina B9 (folato). Esta vitamina es necesaria para producir glóbulos rojos, que transportan oxígeno por todo el cuerpo. Los niveles bajos de folato provocan una escasez de glóbulos rojos sanos o anemia.

Una mala alimentación puede conducir a esta deficiencia de vitaminas, al igual que el alcoholismo y algunos medicamentos. Las mujeres embarazadas tienen más probabilidades de desarrollar una deficiencia de folato porque un feto en crecimiento necesita una gran cantidad de folato para su desarrollo. Es por eso que se recomienda a las mujeres embarazadas que tomen un suplemento diario que contenga ácido fólico (un tipo de folato que se usa en los suplementos).

La deficiencia de folato puede simular otros trastornos como el hipotiroidismo o la anemia aplásica, por lo que es importante consultar a un médico de inmediato para descartarlos. Si un análisis de sangre muestra que tiene un nivel bajo de folato, su médico puede recomendarle que tome suplementos de ácido fólico.

4. Hipotiroidismo

Síntomas

  • Piel seca y pálida
  • fatiga o debilidad
  • Aumento de peso
  • Constipación

La tiroides es una glándula en su cuello que produce hormonas para ayudar a controlar el metabolismo de su cuerpo. El hipotiroidismo ocurre cuando la tiroides no produce suficiente cantidad de estas hormonas. Esto puede causar cambios en la piel, incluida la sequedad o la piel pálida.

hipotiroidismo tiene muchas causas. La causa más común es la tiroiditis de Hashimoto, una afección autoinmune que hace que el sistema inmunitario ataque la glándula tiroides. La radioterapia y ciertos medicamentos (como el litio) también pueden causar hipotiroidismo. Algunas mujeres desarrollan la condición durante o después del embarazo.

Cuando no se trata, el hipotiroidismo puede causar complicaciones como problemas cardíacos e infertilidad. Las mujeres embarazadas deben consultar a su médico de inmediato si tienen signos de hipotiroidismo porque la enfermedad puede dañar al feto.

El tratamiento varía según la causa subyacente, aunque muchas personas necesitarán tomar medicamentos que contengan hormonas tiroideas sintéticas.

How is pale skin diagnosed in darker complexions?

"Sometimes pale skin isn’t noticeable in patients with darker complexions until the doctor checks inside the patient’s mouth or examines the insides of their eyelids." —Dr. Jacobsen

5. Vitíligo

Síntomas

  • Manchas pálidas o blancas en la piel
  • Blanqueamiento prematuro o encanecimiento del cabello

El vitíligo es cuando se desarrollan manchas blancas en la piel debido a la pérdida de color (pigmento) en estas áreas.

Es causado por un problema con las células productoras de pigmento, llamadas melanocitos. El sistema inmunológico del cuerpo los ataca. Alrededor del 20% al 30% de las personas que lo contraen tienen un pariente cercano que lo tiene. Se considera una respuesta autoinmune y tiende a ocurrir en personas con otras enfermedades autoinmunes como la de Hashimoto.

El vitíligo también puede ser causado por un traumatismo en la piel, como una quemadura solar grave.

El vitíligo generalmente aparece primero en las manos y la cara y puede extenderse con el tiempo. Los parches pálidos de piel pueden ser el único síntoma. A veces, desaparece por sí solo. Si no es así, consulte a su médico. Se pueden recomendar tratamientos como cremas medicadas y fototerapia para restaurar el color de la piel.

6. Cánceres de sangre

Síntomas

La piel pálida puede ser un signo de cánceres de la sangre como leucemia, mieloma múltiple ylinfoma. Ocurre porque estas enfermedades causan problemas con la producción de glóbulos rojos. Entonces, las personas pueden desarrollar anemia, lo que las hace lucir pálidas.

Los síntomas de los cánceres de la sangre pueden imitar los síntomas de afecciones menos graves, como la gripe, el agotamiento o simplemente sentirse agotado. Si su recuperación está tomando más tiempo de lo esperado después de una enfermedad similar a la gripe, o si tiene sangrado o moretones inusuales, consulte a su médico.

El tratamiento para el cáncer de la sangre puede incluir medicamentos, quimioterapia, radioterapia, trasplante de células madre y cirugía.

7. Sepsis

Síntomas

La sepsis es la respuesta extrema de su cuerpo a una infección bacteriana comoneumonía oapendicitis. La piel puede verse pálida, particularmente cuando la sepsis se complica con un shock o una presión arterial muy baja. Las personas con sistemas inmunitarios debilitados o problemas de salud crónicos pueden tener más probabilidades de desarrollar sepsis cuando se enferman.

La sepsis es una emergencia médica y debe ir a la sala de emergencias. Los médicos realizarán pruebas para encontrar el origen de la infección y lo tratarán con antibióticos por vía intravenosa.

Otras causas posibles

Aquí hay otras condiciones que pueden causar piel pálida:

  • Enfermedades crónicas comofibrosis quística, problemas cardíacos o pulmonares, u otros tipos de cáncer.
  • Una arteria bloqueada en la pierna (en este caso, tendría la piel pálida que solo afectaría esa área).
  • Ansiedad o nerviosismo, aunque los episodios de piel pálida serán breves y generalmente mejorarán rápidamente sin tratamiento.

Cuándo llamar al médico

Es importante controlar su piel pálida y llamar a su médico si tiene la piel pálida y:

  • Sangrado o hematomas anormales o aumentados
  • Agotamiento o fatiga
  • Mareos
  • Debilidad muscular

¿Debo ir a urgencias por tener la piel pálida?

Debe acudir a la sala de emergencias si tiene alguno de estos signos de un problema más grave:

  • Dolor en el pecho
  • Respiración dificultosa
  • Desmayo o perder el conocimiento
  • Frecuencia cardíaca rápida
  • Presión arterial baja
  • Sangre en su vómito o heces
  • Confusión

Tratos

cuidado en el hogar

  • Consuma una dieta balanceada que incluya una variedad de frutas y verduras, incluidas verduras de hojas verdes oscuras, legumbres (frijoles) y carne de res.
  • Limite la ingesta de alcohol.
  • Pregúntele a su médico si necesita tomar un suplemento vitamínico, especialmente si está embarazada o tratando de quedar embarazada.

Preventive care tip

"Make sure you keep appointments for annual physical exams with your primary care doctor and complete recommended tests. Routine blood work and screening tests like a colonoscopy can catch some of these conditions before you develop symptoms."—Dr. Jacobsen

Otras opciones de tratamiento

  • suplementos vitamínicos o de hierro
  • Medicamento
  • Transfusión de sangre
  • Tratamientos contra el cáncer como la quimioterapia y la radioterapia.
  • Tratamiento adicional basado en diagnóstico específico
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Dr. Jacobsen is a board-certified Emergency Medicine physician and writer for Buoy Health. She received her undergraduate degrees in Chemistry and Biology from Macalester College (2006) and graduated from the University of Kansas School of Medicine (2010). She completed an Emergency Medicine residency program at the University of Missouri-Kansas City (2013). She practices community Emergency Medic...
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