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Dificultad para respirar y ansiedad: 10 causas de dificultad para respirar

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Written by Jack Wilkinson, MD.
Fellow, Cornell/Columbia New York Presbyterian Child Psychiatry Program
Last updated August 26, 2023

Prueba de dificultad para respirar

Responda una prueba para averiguar qué está causando su dificultad para respirar.

Luchar por respirar puede ser una experiencia aterradora. Los síntomas de dificultad para respirar (disnea) varían en severidad. Conozca las 10 causas de la dificultad para respirar.

9 most common cause(s)

Ataque de asma
La anemia por deficiencia de hierro
EPOC
Neumonía
Bronquitis
Fibrilación auricular
Illustration of various health care options.
Insuficiencia de la válvula aórtica
Illustration of a doctor beside a bedridden patient.
Mitral valve prolapse
Illustration of a doctor beside a bedridden patient.
Hypertrophic cardiomyopathy

Prueba de dificultad para respirar

Responda una prueba para averiguar qué está causando su dificultad para respirar.

Tome la prueba de dificultad para respirar

Síntomas de dificultad para respirar

Luchar por respirar puede ser una experiencia aterradora. El cuerpo depende de un flujo constante de aire fresco, y un problema que interfiere con la respiración es especialmente peligroso. Los síntomas de dificultad para respirar o disnea pueden variar ampliamente en severidad. Si bien a veces los síntomas de dificultad para respirar son el resultado de una infección como la neumonía, el sistema respiratorio también puede verse afectado o afectado por problemas médicos en otras partes del cuerpo.

Síntomas comunes que acompañan a la dificultad para respirar

Los síntomas de dificultad para respirar pueden estar asociados con:

Causas de la dificultad para respirar

La respiración efectiva depende de una red compleja de sistemas en el cuerpo. Por supuesto, los pulmones deben estar sanos. Sin embargo, la pared torácica debe poder moverse libremente y la tráquea, o tráquea, debe estar despejada. El cerebro controla la respiración a un ritmo regular y el corazón bombea oxígeno al resto del cuerpo. El aire circundante también debe estar limpio y contener suficiente oxígeno. Como muchos sistemas del cuerpo están involucrados en la respiración, la dificultad para respirar tiene una gran cantidad de causas que pueden ser confusas. Los siguientes detalles pueden ayudarlo a comprender mejor sus síntomas.

Causas externas

Las enfermedades o irritantes en su entorno pueden provocar dificultad para respirar.

  • Infección: Los virus o bacterias pueden ingresar a través de la tráquea y causar problemas como neumonía.
  • Ambiente: Los irritantes en el aire como la contaminación o el polen pueden causar inflamación en las vías respiratorias y los pulmones, lo que dificulta la respiración.
  • Obstrucción: La asfixia es cuando algo bloquea físicamente el paso del aire a través de la tráquea. Esta es una preocupación especial en los niños pequeños.
  • Trauma: Un accidente u otra lesión puede hacer que el pulmón se colapse o provocar lesiones dolorosas, como fracturas de costillas, que dificultan la respiración.
  • Toxinas: Los venenos como el monóxido de carbono o el humo del cigarrillo pueden afectar la función respiratoria normal.

Causas médicas

La dificultad para respirar puede estar relacionada con una condición médica.

  • Enfermedad pulmonar: Problemas médicos comoEPOC oasma puede impedir que el cuerpo reciba suficiente oxígeno.
  • Cardiopatía: La salud cardíaca está estrechamente ligada al sistema respiratorio, y problemas como un ataque cardíaco o insuficiencia cardíaca a menudo causan síntomas de dificultad para respirar.
  • Enfermedad neurológica: Los nervios ayudan a impulsar los músculos que inflan y desinflan los pulmones, por lo que sin ellos no sería posible respirar. Las condiciones del sistema nervioso central que afectan el cerebro también pueden causar síntomas de dificultad para respirar.
  • Enfermedad hematológica: Los trastornos sanguíneos como un recuento sanguíneo bajo (anemia) o una tendencia a formar coágulos son preocupaciones graves que pueden presentarse con dificultad para respirar.

Otras causas

Otras causas que pueden provocar dificultad para respirar incluyen las siguientes.

  • Ansiedad: Gente quepreocuparse excesivamente A menudo se quejan de dificultad para respirar, especialmente durante momentos estresantes o ataques de pánico.
  • Mal estado físico general: Tener sobrepeso o estar fuera de forma aumenta el estrés en su cuerpo durante la actividad física.

Esta lista no constituye un consejo médico y es posible que no represente con precisión lo que tiene.

Ataque de asma severo

El ataque de asma también se llama exacerbación del asma. Un ataque hace que los músculos de las vías respiratorias se contraigan, los tejidos se hinchen y produzcan mucosidad y los bronquios de los pulmones se estrechen. Esto hace que la respiración sea muy difícil.

El asma es causado por un sistema inmunitario que se desencadena con demasiada facilidad por factores ambientales, como una infección de las vías respiratorias superiores (un resfriado o gripe); el humo del tabaco; polvo; mascotas; aire frio; y estrés

Los más susceptibles son aquellos con ataques repetidos, ya que la inflamación constante tiende a causar más episodios.

Los síntomas incluyen sibilancias, tos, dificultad grave para respirar, opresión en el pecho, dolor en el pecho e incapacidad para hablar debido a la dificultad para respirar.

Aataque de asma severo es una emergencia médica potencialmente mortal. Si los síntomas no responden rápidamente al tratamiento con un inhalador de acción rápida (rescate), lleve al paciente a la sala de emergencias o llame al 9-1-1.

El tratamiento implica prevenir los resfriados, vacunarse contra la gripe y trabajar con el proveedor médico para crear un conjunto de instrucciones por escrito para cada vez que pueda estallar un ataque.

Rareza: Común

Principales síntomas: estar gravemente enfermo, dificultad para respirar en reposo, sibilancias, irritabilidad, tos con esputo seco o acuoso

Síntomas que siempre ocurren con un ataque de asma severo: dificultad para respirar en reposo, estar gravemente enfermo

Urgencia: urgencias hospitalarias

Prolapso de la válvula mitral

El prolapso de la válvula mitral (MVP) ocurre cuando la válvula entre la cámara superior izquierda del corazón (aurícula izquierda) y la cámara inferior izquierda (ventrículo izquierdo) no se cierra correctamente porque las aletas de la válvula están "flojas". La mayoría de las personas que tienen la afección nacen con ella.

Rareza: Poco común

Principales síntomas: fatiga, ansiedad, dolor en las costillas, dificultad para respirar, latidos cardíacos acelerados

Urgencia: médico de atención primaria

La anemia por deficiencia de hierro

La anemia por deficiencia de hierro significa que el cuerpo no tiene suficiente hierro para formar hemoglobina, la proteína en los glóbulos rojos que transporta el oxígeno por todo el cuerpo.

La condición es causada por:

  • Pérdida aguda de sangre por lesión, cirugía o parto.
  • Pérdida crónica de sangre a través de una úlcera, uso excesivo de aspirina o medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) o períodos menstruales abundantes.
  • Incapacidad para absorber el hierro de la dieta debido a una cirugía o enfermedad intestinal, o a la interferencia de ciertos medicamentos.
  • Una dieta baja en alimentos que aporten hierro.

Los síntomas incluyen fatiga, dificultad para respirar, falta de resistencia y dolor en el pecho con latidos cardíacos rápidos e irregulares.

Si no se trata,La anemia por deficiencia de hierro puede conducir a enfermedades cardíacas porque el corazón tiene que bombear sangre adicional para llevar suficiente oxígeno a los tejidos. También pueden ocurrir problemas de desarrollo en los niños.

El diagnóstico se realiza mediante examen físico y análisis de sangre.

El tratamiento incluye una dieta rica en alimentos ricos en hierro, como carnes rojas y vegetales de hoja verde oscuro, junto con suplementos de hierro. Los casos graves pueden requerir hospitalización para transfusiones de sangre y/o terapia con hierro intravenoso.

Miocardiopatía hipertrófica

La miocardiopatía hipertrófica (MCH) significa "engrosamiento anormal del músculo cardíaco". Esto puede interferir con la capacidad del corazón para bombear sangre.

Muy a menudo, una mutación genética heredada causa la MCH. Sin embargo, el envejecimiento, la presión arterial alta, la diabetes o la enfermedad de la tiroides a veces pueden provocarlo.

Muchas personas no tienen síntomas en absoluto. Algunos tienen dolor de pecho inexplicable, dificultad para respirar, desmayos o la sensación de latidos cardíacos rápidos y aleteantes, porque el músculo cardíaco anormalmente grueso interfiere con los latidos cardíacos normales y provoca una arritmia. Lleve al paciente a la sala de emergencias o llame al 9-1-1.

La miocardiopatía hipertrófica no tratada puede provocar una enfermedad cardíaca grave e incluso un paro cardíaco repentino y la muerte, especialmente en personas menores de 30 años.

El diagnóstico se realiza mediante ecocardiograma; electrocardiograma; prueba de esfuerzo en cinta rodante; y/o resonancia magnética cardíaca.

El tratamiento consiste en medicamentos para relajar el músculo cardíaco agrandado y disminuir el pulso rápido. Se puede realizar una cirugía para extirpar parte del músculo engrosado o se puede implantar un desfibrilador.

Cualquier persona con antecedentes familiares de MCH debe consultar a su proveedor médico sobre la detección de la enfermedad, que implica ecocardiografías periódicas.

Rareza: Extraño

Principales síntomas: fatiga, dificultad para respirar, mareos, latidos cardíacos acelerados, dificultad para respirar al hacer ejercicio

Urgencia: médico de atención primaria

Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC)

Enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) es una inflamación progresiva de los pulmones que dificulta la respiración. Es causada por la exposición a largo plazo a gases irritantes y/o partículas de polvo, con mayor frecuencia el humo del cigarrillo.

Los síntomas pueden tardar años en desarrollarse. Incluyen tos crónica con mucosidad (esputo), sibilancias, opresión en el pecho, fatiga, resfriados constantes, tobillos hinchados y cianosis (color azulado en los labios y/o las uñas). La depresión suele ser un factor debido a la reducción de la calidad de vida.

El tratamiento es importante porque existe un mayor riesgo de enfermedad cardíaca y cáncer de pulmón en pacientes con EPOC. Aunque la afección no se puede curar, se puede controlar para reducir los riesgos y permitir una buena calidad de vida.

La EPOC es comúnmente mal diagnosticada y, por lo tanto, se realizan pruebas cuidadosas. El diagnóstico se realiza a través de la historia del paciente; examen físico; pruebas de función pulmonar; análisis de sangre; y radiografía de tórax o tomografía computarizada.

El tratamiento consiste en dejar de fumar y evitar la exposición a otros irritantes pulmonares; uso de inhaladores para aliviar los síntomas; esteroides; terapias pulmonares; y vacunarse contra la influenza y la neumonía según lo recomendado.

Rareza: Común

Principales síntomas: fatiga, tos y disnea relacionada con el tabaquismo, tos, dificultad para respirar, dificultad para dormir

Síntomas que siempre ocurren con la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC): tos y disnea relacionadas con el tabaquismo

Síntomas que nunca ocurren con la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC): sangrado rectal

Urgencia: médico de atención primaria

Bronquitis

La bronquitis es una inflamación de los bronquios, las diminutas vías respiratorias de los pulmones.

Agudobronquitis, o "resfriado de pecho", aparece repentinamente y es causado por el mismo virus que causa la gripe o el resfriado común. Crónico dura al menos tres meses y se repite a lo largo de dos años. Es causada por el tabaquismo y/o la exposición a otros contaminantes.

Otros factores de riesgo son el sistema inmunitario debilitado y el reflujo gástrico (acidez estomacal).

Los síntomas incluyen tos con mucosidad clara, verdosa o amarillenta; fatiga; dolor de cabeza leve; dolor de cuerpo; dificultad para respirar; fiebre baja; molestias en el pecho.

La bronquitis aguda puede provocar neumonía. La bronquitis crónica es una forma de enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) y requiere tratamiento médico.

El diagnóstico se realiza con radiografía de tórax y prueba de esputo.

La bronquitis aguda dura de 7 a 10 días y necesita un buen cuidado de apoyo: descanso, líquidos y analgésicos de venta libre. Los antibióticos no funcionan contra las enfermedades virales.

La bronquitis crónica se trata con cambios en el estilo de vida, especialmente dejar de fumar, y un inhalador u otro medicamento para los pulmones.

Las vacunas contra la gripe, lavarse las manos con frecuencia y no fumar son la mejor prevención.

Neumonia bacterial

La neumonía bacteriana es una infección de los pulmones causada por una de varias bacterias diferentes, a menudo Streptococcus pneumoniae. La neumonía a menudo se contrae en hospitales o residencias de ancianos.

Los síntomas incluyen fatiga, fiebre, escalofríos, dificultad para respirar y dolor, y tos que produce mucosidad. Los pacientes ancianos pueden tener baja temperatura corporal y confusión.

La neumonía puede ser una emergencia médica para niños muy pequeños o mayores de 65 años, así como para cualquier persona con un sistema inmunitario debilitado o una afección cardíaca o pulmonar crónica.

Las complicaciones pueden incluir insuficiencia orgánica e insuficiencia respiratoria. Lleve al paciente a la sala de emergencias o llame al 9-1-1.

El diagnóstico se realiza mediante análisis de sangre y radiografía de tórax.

ConNeumonia bacterial, el tratamiento son los antibióticos. Asegúrese de terminar todos los medicamentos, incluso si comienza a sentirse mejor. La hospitalización puede ser necesaria para los casos de mayor riesgo.

Algunos tipos de neumonía bacteriana se pueden prevenir mediante la vacunación. Las vacunas contra la gripe también ayudan a prevenir que se arraigue otra enfermedad. Mantenga saludable el sistema inmunológico a través de una buena dieta y hábitos de sueño, no fumar y lavarse las manos con frecuencia.

Rareza: Común

Principales síntomas: fatiga, tos, dolor de cabeza, pérdida de apetito, dificultad para respirar

Síntomas que siempre ocurren con la neumonía bacteriana: tos

Urgencia: Visita en persona

Fibrilación auricular

La fibrilación auricular, o AFib o AF, es un latido cardíaco anormal, rápido y tembloroso. Ocurre cuando las señales eléctricas en las dos cámaras superiores del corazón no se coordinan con las señales en las dos cámaras inferiores.

El daño cardíaco por presión arterial alta, defectos cardíacos congénitos, infecciones virales y apnea del sueño pueden causarfibrilación auricular. Otros factores de riesgo incluyen el aumento de la edad, la obesidad, los antecedentes familiares y el consumo de alcohol.

El paciente puede notar un latido del corazón espasmódico y agitado; dificultad para respirar; y debilidad El dolor de pecho es una emergencia médica. Lleve al paciente a la sala de emergencias o llame al 9-1-1.

La fibrilación auricular no tratada puede provocar insuficiencia cardíaca. Los coágulos de sangre pueden formarse en la circulación estancada dentro del corazón tembloroso, viajar a otras partes del cuerpo y cortar el flujo de sangre a otros órganos.

El diagnóstico se realiza mediante electrocardiograma, ecocardiograma, análisis de sangre, prueba de esfuerzo y radiografía de tórax.

El tratamiento consiste en cardioversión con descargas eléctricas leves o medicamentos para que el corazón vuelva al ritmo normal. Se puede realizar una cirugía. Se recetarán anticoagulantes y medicamentos para mantener el ritmo cardíaco.

Regurgitación de la válvula aórtica

La aorta es el vaso sanguíneo grande que sale directamente del corazón. Si la válvula aórtica del corazón, que controla el flujo de sangre desde el corazón hacia la aorta, no se cierra herméticamente entre los latidos del corazón, parte de la sangre regresa al corazón en lugar de hacia la aorta.

Esta condición puede estar presente al nacer o desarrollarse a través de depósitos de calcio que se acumulan a medida que la persona envejece. Otras causas son enfermedades como la endocarditis, la fiebre reumática o el lupus.

Los síntomas pueden tardar años en desarrollarse e incluyen fatiga y mareos; dolor de pecho y dificultad para respirar durante el ejercicio; pies y tobillos hinchados; y latidos cardíacos irregulares y palpitantes.

Regurgitación de la válvula aórtica puede conducir a insuficiencia cardíaca, que es potencialmente mortal. Si los síntomas anteriores están presentes, la persona debe ver a un proveedor médico lo antes posible.

El diagnóstico se realiza a través de la historia del paciente, el examen físico, la radiografía de tórax, las pruebas de esfuerzo, el ecocardiograma y el electrocardiograma.

El tratamiento implica cambios en el estilo de vida; algunos medicamentos; ya veces cirugía para reparar o reemplazar la válvula aórtica.

Estrechamiento de la válvula aórtica

El estrechamiento de la válvula aórtica también se denomina estenosis de la válvula aórtica, estenosis aórtica o AS. La válvula aórtica controla el flujo de sangre desde el corazón hacia la aorta, la arteria principal del cuerpo. Si la válvula aórtica es anormalmente estrecha, la sangre que pasa a través de ella se bloquea. La presión puede acumularse dentro del corazón y causar daño.

La AS puede ser causada por una malformación congénita de la válvula, o por depósitos de calcio y/o la cicatrización que se produce a medida que la persona envejece.

Es posible que los síntomas no aparezcan de inmediato. Habrá dolor en el pecho con la sensación de latidos cardíacos fuertes, así como dificultad para respirar con fatiga, mareos o incluso desmayos.

Es importante consultar a un proveedor médico para estos síntomas, ya que AS puede provocar un derrame cerebral, coágulos de sangre e insuficiencia cardíaca.

El diagnóstico se realiza mediante examen físico, ecocardiograma, tomografía computarizada y, a veces, una prueba de esfuerzo.

El tratamiento puede implicar simplemente el control y la medicación, mientras se realizan mejoras en el estilo de vida en cuanto a la dieta, el ejercicio, el peso y el tabaquismo. Se puede recomendar cirugía para reparar o reemplazar la válvula aórtica defectuosa.

Rareza: Poco común

Principales síntomas: fatiga, dificultad para respirar, dolor de pecho, dificultad para respirar al hacer ejercicio, disminución de la tolerancia al ejercicio

Urgencia: urgencias hospitalarias

Tratamientos y alivio de la dificultad para respirar

La dificultad para respirar es un problema grave, especialmente si empeora o persiste. No debe retrasar la consulta a un médico; sin embargo, mientras tanto, trate de relajarse y recuperar el aliento y alejarse de cualquier situación estresante, si es posible.

Cuándo ver a un médico

Durante su evaluación inicial, es probable que un médico se concentre en reducir las posibles causas de dificultad para respirar con varias pruebas, que incluyen:

  • Examen físico completo: Una mirada cercana a su respiración y otros síntomas (comotos) puede ayudar a determinar un diagnóstico.
  • Imágenes: Una radiografía de tórax puede revelar información crucial, mientras que las tomografías computarizadas ofrecen una imagen aún más detallada. A veces también se puede usar un ultrasonido.
  • Pruebas de laboratorio: El análisis de sangre puede proporcionar pistas sobre una posible infección, inflamación, enfermedades autoinmunes y otras causas de los síntomas de dificultad para respirar.
  • Pruebas de función pulmonar: Estas pruebas medirán su capacidad de respiración durante varias maniobras.
  • Broncoscopia: Un neumólogo puede examinar las vías respiratorias y los pulmones con una cámara pequeña y puede tomar biopsias para examinarlas con un microscopio.

Tratamientos médicos

Una vez que se determina la causa subyacente de la dificultad para respirar, el tratamiento puede incluir:

  • Inhaladores: Estos dispositivos administran medicamentos en aerosol directamente en las vías respiratorias. Pueden proporcionar un alivio inmediato, como durante un ataque de asma, o pueden tener beneficios a largo plazo.
  • Otros medicamentos recetados: Un médico puede recetarle un medicamento para tratar los síntomas de dificultad para respirar, retrasar la progresión de su enfermedad o tratar la causa subyacente.
  • Oxígeno: El oxígeno suplementario puede facilitar la respiración y mejorar la calidad de vida de las personas con niveles de oxígeno en la sangre crónicamente bajos.
  • Cirugía: Un procedimiento en el hospital puede drenar líquido en el pulmón, reparar un traumatismo o extirpar una masa, entre muchas otras posibilidades.

Tratamientos en casa

También puede ayudar a abordar el problema en casa.

  • Tome los medicamentos según lo prescrito: El cumplimiento de la medicación es muy importante para evitar efectos secundarios no deseados.
  • Evite los irritantes: Algunas personas encuentran que el aire muy frío desencadena los síntomas de dificultad para respirar, mientras que otras señalan el humo del cigarrillo o el polen.
  • Dejar de fumar: Fumar es una de las principales causas de dificultad para respirar prevenible e incluso de muerte. Su médico puede ayudarlo a desarrollar estrategias para ayudarlo a dejar de fumar.

Cuando es una emergencia

Dado que los problemas para respirar a veces pueden ser una emergencia médica, es importante buscar ayuda de inmediato si:

  • Siente que no puede controlar adecuadamente sus síntomas en casa
  • Su dificultad para respirar está empeorando rápidamente: O viene de repente
  • También tienes dolor en el pecho.
  • te sientes débil,mareado, o confundido

Preguntas frecuentes sobre la dificultad para respirar

¿Qué causa la dificultad para respirar?

La dificultad para respirar es más comúnmente causada por el ejercicio o el esfuerzo y la necesidad de expulsar el ácido láctico que se acumula en los tejidos corporales durante el ejercicio. También puede ser causada por enfermedades del corazón o los pulmones que hacen que sea más difícil administrar oxígeno o transferir oxígeno a la sangre o dióxido de carbono fuera de la sangre.

¿De qué es síntoma la dificultad para respirar?

La dificultad para respirar puede ser un síntoma del funcionamiento normal del cuerpo durante el ejercicio, enfermedad pulmonar, enfermedad cardiovascular, enfermedad renal y enfermedad hepática. Esencialmente, es causado por la incapacidad del cuerpo para suministrar oxígeno adecuado a la sangre mientras se respira a un ritmo normal y reparador. El cuerpo compensa algún problema en el suministro de oxígeno para satisfacer las necesidades/consumo de oxígeno al aumentar la frecuencia respiratoria, lo que provoca dificultad para respirar.

¿Qué causa la dificultad para respirar y el dolor en el pecho?

La dificultad para respirar y el dolor en el pecho pueden ser causados por una infección del tracto respiratorio superior y tos intensa, una infección del tracto respiratorio inferior como neumonía o bronquitis e inflamación del revestimiento de los pulmones o una enfermedad cardiovascular como un infarto de miocardio. También puede ser causado por un ataque de pánico acompañado de hiperventilación o respiración demasiado rápida debido al miedo.

Preguntas que su médico puede hacerle sobre la dificultad para respirar

  • ¿Se ha sentido más cansado de lo habitual, letárgico o fatigado a pesar de haber dormido una cantidad normal?
  • ¿Alguna fiebre hoy o durante la última semana?
  • ¿Tienes tos?
  • ¿Nota que su corazón late fuerte, rápido o irregularmente (también llamado palpitaciones)?

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Dr. Rothschild has been a faculty member at Brigham and Women’s Hospital where he is an Associate Professor of Medicine at Harvard Medical School. He currently practices as a hospitalist at Newton Wellesley Hospital. In 1978, Dr. Rothschild received his MD at the Medical College of Wisconsin and trained in internal medicine followed by a fellowship in critical care medicine. He also received an MP...
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