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Qué causa los ataques de tos y cómo encontrar alivio

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A woman coughing profusely.
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Last updated May 25, 2023

Cuestionario de ataques de tos

Haga una prueba para averiguar qué está causando sus ataques de tos.

Los ataques de tos incontrolables pueden significar un problema subyacente grave, y las causas incluyen enfermedades respiratorias crónicas y causas infecciosas, ambientales y mecánicas. Lea más a continuación sobre la tos incontrolable y lo que significa para usted.

Cuestionario de ataques de tos

Haga una prueba para averiguar qué está causando sus ataques de tos.

Tome la prueba de ataques de tos

La tos se ajusta a los síntomas

La tos es un reflejo que se desencadena cuando el cuerpo detecta la presencia de una sustancia irritante en las vías respiratorias o los pulmones. Dependiendo del contexto,dos o tres toses es una respuesta normal, pero un ataque de tos significa un problema subyacente más serio.

acompañante comúnsíntomas de ataques de tos

Síntomas que pueden estar asociados con ataques de tos incluyen:

La tos se ajusta a las causas

Estructuras respiratorias superiores

El sistema respiratorio superior está compuesto por la nariz, la boca y la garganta. Se conecta al sistema respiratorio inferior que incluye la tráquea, los pulmones y los segmentos (árbol bronquial) que llevan oxígeno a estas áreas.

Los ataques de tos pueden ser causados por cualquier irritante que ingrese a través del tracto respiratorio superior y agrave los pulmones y el árbol bronquial.

enfermedad respiratoria cronica

Las enfermedades subyacentes del sistema respiratorio pueden causar cambios estructurales permanentes que pueden contribuir a los ataques de tos, especialmente en situaciones exacerbadas como el clima o una enfermedad subyacente.

  • Obstructivo: Enfermedades comoasma y la bronquitis dan como resultado una inflamación recurrente de las vías respiratorias que dificulta la eliminación de la mucosidad y otros irritantes del tracto respiratorio. La acumulación constante de mucosidad provoca en el cuerpo una serie de ataques de tos.
  • Restrictivo: Muchas enfermedades pueden provocar rigidez en los pulmones que limita la capacidad del cuerpo para expandirse completamente y respirar oxígeno. Esta restricción en el movimiento puede provocar ataques de tos porque el cuerpo no recibe suficiente oxígeno.

Causas infecciosas

El tracto respiratorio es extremadamente susceptible a la infección debido a su contacto directo con elambiente.

  • Viral: Las infecciones virales pueden producir mucosidad en las vías respiratorias que gotea por la parte posterior de la garganta y desencadena ataques de tos. El resfriado común y la gripe son ejemplos de infecciones virales que pueden estar asociadas con ataques de tos.
  • Bacteriano: Las infecciones bacterianas pueden causar problemas respiratorios superiores e inferiores más graves que las infecciones virales. Las infecciones bacterianas a menudo se asocian con fiebre alta, escalofríos, dificultad para respirar y tos con sangre.tos ferina es una infección bacteriana que provoca ataques de tos persistentes y, a veces, vómitos.

Causas ambientales

Así como las bacterias pueden ingresar fácilmente al tracto respiratorio superior, otras sustancias del medio ambiente (ya sea intencionalmente o no) pueden ingresar al cuerpo y causar ataques de tos.

  • Alergia: Las alergias estacionales que causan secreción nasal y picazón en los ojos también pueden provocar ataques de tos. Las alergias también pueden irritar y exacerbar las vías respiratorias y hacer que el cuerpo tosa.
  • Medicamento: Ciertos medicamentos llamados inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina (ECA) que se usan para tratar la presión arterial alta y la insuficiencia cardíaca pueden causar ataques de tos en algunas personas.

Causas mecánicas

Los problemas mecánicos pueden provocar ataques de tos.

  • Obstructivo: La presencia de una estructura que bloquea las vías respiratorias puede causar un ataque de tos porque su cuerpo está tratando delimpiar la fuente ofensiva. Los atragantamientos con cuerpos extraños suelen ser los culpables de este tipo de causas, sobre todo en los niños.
  • Funcional: Las enfermedades que debilitan la coordinación del tracto respiratorio y los músculos utilizados para tragar pueden dificultar que su cuerpo elimine sustancias irritantes, lo que a menudo provoca ataques de tos dolorosos.

10 condiciones de ataques de tos

Esta lista no constituye un consejo médico y es posible que no represente con precisión lo que tiene.

Tos inducida por fumar

Las vías respiratorias están revestidas con pequeñas células llamadas cilios, cuya función es atrapar las toxinas en el aire que se inhala y empujarlas hacia la boca. Cuando se inhala humo, los cilios se paralizan por un corto tiempo, por lo que las toxinas pueden ingresar a los pulmones y crear inflamación. Durante la noche, los cilios se reparan y comienzan a expulsar toda la mucosidad y toxinas acumuladas, lo que provoca un aumento de latos por la mañana.

Puede tratar esta afección dejando de fumar.

Rareza: Común

Principales síntomas: tos

Síntomas que siempre ocurren con la tos inducida por fumar: tos

Síntomas que nunca ocurren con la tos inducida por fumar: fiebre

Urgencia: autotratamiento

Tos postinfecciosa

La tos posinfecciosa es una tos que comienza con un resfriado u otra infección de las vías respiratorias superiores, pero que no desaparece cuando desaparece la infección. En cambio, persiste durante tres semanas o más y se vuelve crónico.

Los más susceptibles son los fumadores, porque la irritación del humo provoca la tos. Otras causas comunes son el goteo posnasal, el asma y algunos medicamentos para la presión arterial alta.

Los síntomas incluyen una sensación irritante en la garganta que puede provocar episodios severos de tos. Un poco de tos es normal y es parte del mecanismo del cuerpo para despejar las vías respiratorias y expulsar cualquier material extraño, pero dicha tos solo debe ser breve e intermitente.

Atos postinfecciosa puede interferir con la calidad de vida. Se debe ver a un proveedor médico para obtener ayuda con la afección, tanto para aliviar los síntomas como para descartar una causa más grave de la tos.

El diagnóstico se realiza a través de la historia del paciente, el examen físico y la radiografía de tórax, con el objetivo de descartar diferentes afecciones una por una hasta encontrar la causa real y poder tratarla.

Rareza: Poco común

Principales síntomas: tos, congestión, secreción nasal clara, goteo mucoso en la parte posterior de la garganta, voz ronca

Síntomas que siempre se presentan con la tos postinfecciosa: tos

Síntomas que nunca ocurren con la tos posinfecciosa: fiebre

Urgencia: Llamada telefónica o visita en persona

Resfriado común

Elresfriado común es una infección viral contagiosa que puede causar tos, congestión, secreción nasal y dolor de garganta. La mayoría de los adultos se resfrían de dos a tres por año, y los niños pueden tener más de ocho resfriados por año.

Descanse y beba muchos líquidos. Los resfriados son contagiosos y se pueden contagiar fácilmente a otras personas, por lo tanto, si es posible, evite el contacto cercano con otras personas, como abrazar, besar o dar la mano. Los resfriados generalmente se resuelven dentro de 7 a 10 días.

Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC)

Enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) es una inflamación progresiva de los pulmones que dificulta la respiración. Es causada por la exposición a largo plazo a gases irritantes y/o partículas de polvo, con mayor frecuencia el humo del cigarrillo.

Los síntomas pueden tardar años en desarrollarse. Incluyen tos crónica con mucosidad (esputo), sibilancias, opresión en el pecho, fatiga, resfriados constantes, tobillos hinchados y cianosis (color azulado en los labios y/o las uñas). La depresión suele ser un factor debido a la reducción de la calidad de vida.

El tratamiento es importante porque existe un mayor riesgo de enfermedad cardíaca y cáncer de pulmón en pacientes con EPOC. Aunque la afección no se puede curar, se puede controlar para reducir los riesgos y permitir una buena calidad de vida.

La EPOC es comúnmente mal diagnosticada y, por lo tanto, se realizan pruebas cuidadosas. El diagnóstico se realiza a través de la historia del paciente; examen físico; pruebas de función pulmonar; análisis de sangre; y radiografía de tórax o tomografía computarizada.

El tratamiento consiste en dejar de fumar y evitar la exposición a otros irritantes pulmonares; uso de inhaladores para aliviar los síntomas; esteroides; terapias pulmonares; y vacunarse contra la influenza y la neumonía según lo recomendado.

Rareza: Común

Principales síntomas: fatiga, tos y disnea relacionada con el tabaquismo, tos, dificultad para respirar, dificultad para dormir

Síntomas que siempre ocurren con la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC): tos y disnea relacionadas con el tabaquismo

Síntomas que nunca ocurren con la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC): sangrado rectal

Urgencia: médico de atención primaria

Bronquitis

La bronquitis es una inflamación de los bronquios, las diminutas vías respiratorias de los pulmones.

Agudobronquitis, o "resfriado de pecho", aparece repentinamente y es causado por el mismo virus que causa la gripe o el resfriado común. Crónico dura al menos tres meses y se repite a lo largo de dos años. Es causada por el tabaquismo y/o la exposición a otros contaminantes.

Otros factores de riesgo son el sistema inmunitario debilitado y el reflujo gástrico (acidez estomacal).

Los síntomas incluyen tos con mucosidad clara, verdosa o amarillenta; fatiga; dolor de cabeza leve; dolor de cuerpo; dificultad para respirar; fiebre baja; molestias en el pecho.

La bronquitis aguda puede provocar neumonía. La bronquitis crónica es una forma de enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) y requiere tratamiento médico.

El diagnóstico se realiza con radiografía de tórax y prueba de esputo.

La bronquitis aguda dura de 7 a 10 días y necesita un buen cuidado de apoyo: descanso, líquidos y analgésicos de venta libre. Los antibióticos no funcionan contra las enfermedades virales.

La bronquitis crónica se trata con cambios en el estilo de vida, especialmente dejar de fumar, y un inhalador u otro medicamento para los pulmones.

Las vacunas contra la gripe, lavarse las manos con frecuencia y no fumar son la mejor prevención.

tos benigna

Tos benigna significa una tos que no es causada por ninguna condición dañina o enfermedad grave.

El goteo posnasal, donde la mucosidad de la nariz drena hacia la garganta, puede desencadenar untos benigna. Lo mismo ocurre con el asma, la exposición al polvo u otros irritantes, el reflujo ácido (acidez estomacal o ERGE), algunos medicamentos y respirar aire muy frío. El goteo posnasal en sí mismo puede ser causado por alergias, algunos medicamentos y tabique desviado.

Una tos ocasional que produce una pequeña cantidad de mucosidad clara es normal y ayuda a despejar la garganta y los pulmones. La presencia de sangre o moco espeso no es normal y la persona debe ver a un proveedor médico.

Si una tos inexplicada persiste durante más de un mes, es importante identificar la causa para descartar una enfermedad grave.

El diagnóstico se realiza a través de la historia clínica y el examen físico del paciente y, a veces, mediante pruebas de mucosidad, imágenes, pruebas de función pulmonar y broncoscopia.

El tratamiento consiste en abordar las causas subyacentes, como las alergias. En algunos casos, se puede recetar un supresor de la tos.

Rareza: Común

Principales síntomas: tos, tos con esputo seco o acuoso, tos intensa

Síntomas que siempre ocurren con tos benigna: tos

Síntomas que nunca ocurren con la tos benigna: fiebre, tos intensa, estar gravemente enfermo, tos con sangre

Urgencia: autotratamiento

Enfermedad por reflujo ácido (ERGE)

La enfermedad por reflujo gastroesofágico también se llamaERGE, enfermedad por reflujo ácido y acidez estomacal. Es causado por un debilitamiento en el músculo al final del esófago. Esto permite que el ácido del estómago fluya hacia atrás, o reflujo, hacia el esófago.

Los factores de riesgo para la ERGE incluyen la obesidad, el tabaquismo, la diabetes, la hernia de hiato y el embarazo.

Los síntomas incluyen una dolorosa sensación de ardor en el pecho y la garganta y, a veces, dificultad para tragar.

Si la acidez estomacal ocurre más de dos veces por semana, se debe consultar a un médico. Si los síntomas van acompañados de dolor en la mandíbula o el brazo y/o dificultad para respirar, estos pueden ser signos de un ataque al corazón y constituir una emergencia médica.

La exposición repetida al ácido del estómago daña el revestimiento del esófago, causando sangrado, dolor y tejido cicatricial.

El diagnóstico se realiza por la historia del paciente y, a veces, por rayos X, endoscopia digestiva alta u otras pruebas para medir el reflujo de ácido.

El tratamiento comienza con antiácidos de venta libre y cambios en el estilo de vida. Se pueden usar medicamentos para reducir el ácido estomacal y se puede realizar una cirugía para fortalecer el músculo del esfínter en el extremo inferior del esófago.

Tos inducida por inhibidores de la ACE

Los inhibidores de la ECA son medicamentos que se usan para prevenir, tratar o mejorar los síntomas en condiciones como la presión arterial alta, la enfermedad de las arterias coronarias, la insuficiencia cardíaca y la diabetes. Pueden inducir tos crónica. En casos raros, estos medicamentos pueden causar efectos secundarios graves que pueden poner en peligro la vida. En otros casos, puede causar tos que puede afectar su calidad de vida.

Debe visitar a su médico de atención primaria acerca de suTos inducida por ACE. Allí, su médico puede considerar la causa de su tos y si se justifica un cambio de medicamento.

Rareza: Común

Principales síntomas: tos con esputo seco o acuoso

Síntomas que siempre ocurren con la tos inducida por inhibidores de la ACE: tos con esputo seco o acuoso

Síntomas que nunca ocurren con la tos inducida por inhibidores de la ACE: fiebre

Urgencia: médico de atención primaria

Tos ferina

La tos ferina es causada por la bacteria Bordetella pertussis, que afecta el sistema respiratorio de niños, adolescentes y adultos. La tos ferina también se conoce como la "tos de los 100 días" debido a su evolución prolongada. Los síntomas asociados clásicamente con la tos ferina son un ataque de tos repentino e incontrolable ("tos paroxística"), un sonido "feo" en...

Tratamientos y alivio de ataques de tos

Cuando es una emergencia

Busque tratamiento de emergencia si, junto con los síntomas de los ataques de tos, experimenta lo siguiente.

  • Dificultad severa para respirar
  • Tos con grandes cantidades de esputo con sangre
  • Fiebre alta y escalofríos

Cuándo ver a un médico

Debe programar una cita más temprano que tarde para los ataques de tos que empeoran, persisten o pueden caracterizarse por cualquiera de los siguientes.

  • Sus ataques de tos han durado más de una semana.
  • Tu has tenidopérdida de pesoy/osudores nocturnos
  • Tiene una afección respiratoria existente y sus ataques de tos han empeorado: Su médico puede ajustar o agregar un medicamento.

Tratamientos médicos

Su médico puede recetarle antibióticos, medicamentos inhalados o, con menos frecuencia, oxigenoterapia, según la causa, la gravedad y la duración de los síntomas de los ataques de tos.

Tratamientos en casa

Los tratamientos caseros, como los siguientes, pueden ayudar.

  • Beber mucha agua: Manténgase hidratado para mantener su moco delgado y más fácil de limpiar.
  • Medicamentos de venta libre: Hay medicamentos que puede comprar que pueden ayudar a eliminar la mucosidad (expectorantes) y suprimir el reflejo de la tos (antitusivos). Estos son particularmente útiles para dar alivio por la noche.
  • Miel: Una cucharadita de miel puede ayudar a aflojar la tos y aliviar la exacerbación, pero no se la dé a niños menores de un año.
  • Dejar de fumar: Fumar es un importante irritante y destructor del tracto respiratorio inferior; la respiración mejorará después de dejar de fumar.

Preguntas frecuentes sobre los ataques de tos

Por qué tengotos incontrolable por la noche?

Los ataques de tos incontrolables por la noche a menudo son causados por una acumulación de líquido del corazón a los pulmones, lo que se denomina disnea paroxística nocturna. Cuando un corazón no puede bombear suficiente sangre, el líquido se acumula en los pulmones y provoca dificultad para respirar y aumento de la tos.

¿Las duchas calientes ayudan con la tos?

Sí, las duchas calientes pueden ayudar con la tos. si la tos se debe al asma o al asma variante de la tos. El vapor caliente puede ayudar a relajar la garganta y facilitar la respiración. La tos también puede deberse a la inflamación de la garganta y la faringe, y el vapor caliente puede ayudar a reducir la inflamación y humedecer las membranas mucosas y aflojar la flema del interior de la garganta.

¿La ansiedad puede causar ataques de tos?

La ansiedad no causa ataques de tos a menos que sean de origen psicológico. La ansiedad puede, a veces, causar hiperventilación y dificultad para respirar, pero ninguno de esossíntomas puede causar ataques de tos. Los ataques de tos se deben más a menudo a asma variante de la tos, goteo posnasal o incluso enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE).

¿Por qué mis ataques de tos provocan vómitos?

Los ataques de tos, especialmente si son extremos o si una persona tiene el estómago lleno, pueden provocar vómitos. Las causas comunes de este tipo de ataques de tos extrema incluyen asma variante de la tos, enfermedad pulmonar como la EPOC, reflujo ácido (ERGE) y goteo posnasal.

¿Por qué no puedo recuperar el aliento después de un ataque de tos?

Un ataque de tos puede hacer que sea más difícil recuperar el aliento si ocurre junto con un estrechamiento de las vías respiratorias que le permiten inhalar. El asma y el enfisema (EPOC) pueden causar la incapacidad de recuperar el aliento después de una serie de ataques de tos. El vapor o un inhalador pueden ser tratamientos para un ataque de tos.

Preguntas que su médico puede hacer sobre los ataques de tos

  • ¿Alguna fiebre hoy o durante la última semana?
  • ¿Se ha sentido más cansado de lo habitual, letárgico o fatigado a pesar de haber dormido una cantidad normal?
  • ¿Tu tos produce flema?
  • ¿Fumas actualmente?

Autodiagnóstico con nuestro gratuitoAsistente de boya si responde afirmativamente a alguna de estas preguntas.

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Dr. Rothschild has been a faculty member at Brigham and Women’s Hospital where he is an Associate Professor of Medicine at Harvard Medical School. He currently practices as a hospitalist at Newton Wellesley Hospital. In 1978, Dr. Rothschild received his MD at the Medical College of Wisconsin and trained in internal medicine followed by a fellowship in critical care medicine. He also received an MP...
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