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Dificultad para tragar

La dificultad para tragar puede deberse a algo tan simple como no masticar lo suficiente la comida, pero también puede ser un signo de afecciones graves, como un derrame cerebral o cáncer.
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A man with his mouth open and his hands cupping his chin.
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Last updated August 28, 2023

Cuestionario de problemas para tragar

Responda una prueba para averiguar qué está causando su dificultad para tragar.

7 most common cause(s)

Illustration of various health care options.
Ataque isquémico transitorio
ERGE
Illustration of a person thinking with cross bandaids.
Eosinophilic esophagitis
Illustration of a person thinking with cross bandaids.
Myasthenia gravis
Illustration of various health care options.
Esophageal diverticulum (zenker’s diverticulum)
Illustration of various health care options.
Esophageal obstruction
Illustration of a person thinking with cross bandaids.
Achalasia

Cuestionario de problemas para tragar

Responda una prueba para averiguar qué está causando su dificultad para tragar.

Cuestionario sobre problemas para tragar

¿Qué es la dificultad para tragar?

Dificultad para tragar, o disfagia, ocurre cuando los músculos y los nervios que le permiten tragar se irritan, comprimen o dañan. Es más común con la edad.

Puede sentir como si la comida se quedara atascada en la garganta o el pecho, o causar tos, acidez estomacal, dolor al tragar, regurgitación (la comida regresa a la garganta) y babeo.

A veces, la dificultad para tragar es causada por algo simple, como comer demasiado rápido o masticar mal. Pero puede ser causado por problemas físicos con el esófago, como una obstrucción o hinchazón. O puede ser un signo de una afección grave, como cáncer o un derrame cerebral.

El tratamiento puede incluir medicamentos, endoscopia o cirugía.

Pro Tip

Difficulty swallowing causes a lot of discomfort, but it can also lead to aspiration, which is when food or liquid gets into the airways instead of the esophagus. Everyone aspirates a little bit, but when people have difficulty swallowing, they can aspirate more, which can lead to pneumonia. —Dr. Judy Kim

Causas

1. Obstrucción esofágica

Síntomas

Una obstrucción esofágica impide que los alimentos, los líquidos y la saliva lleguen al estómago. El bloqueo puede ser causado por alimentos, generalmente elementos duros como la carne (u objetos como un hueso en la carne), que se atascan en el esófago. Esto suele ocurrir si no mastica correctamente o no tiene suficientes dientes para desmenuzar la comida. Los síntomas aparecen de repente.

Cáncer del esófago, o menos comúnmente, del estómago, también puede causar dificultad para tragar porque el esófago se estrecha. En este caso, también puede tener otros síntomas, como pérdida de peso, sangre en las heces yanemia.

Tratamiento de la obstrucción esofágica

Vaya a la sala de emergencias si tragó algo afilado (como un hueso), la comida se siente como si estuviera atascada por un tiempo o si ni siquiera puede tragar saliva. Es posible que deba someterse a una endoscopia para eliminar la obstrucción.

Si tiene síntomas de cáncer de esófago o de estómago, consulte a su médico de inmediato. El tratamiento depende del tipo de cáncer que tenga y puede incluir cirugía y quimioterapia.

2. ERGE (enfermedad por reflujo gastroesofágico)

Síntomas

  • Dificultad para tragar
  • Acidez
  • regurgitación
  • Dolor en el pecho
  • Tos crónica
  • Una sensación de que algo está atorado en tu garganta.

Enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE) ocurre cuando el ácido del estómago regresa al esófago, causando una sensación de ardor en el pecho o en la parte superior del abdomen. La ERGE es muy común y afecta del 18% al 28% de las personas en los EE. UU., segúnun estudio publicado enIntestino.

La ERGE puede causar una inflamación continua que puede conducir a una complicación llamada estenosis esofágica, también llamada estenosis péptica. Este es un endurecimiento anormal del esófago que puede dificultar aún más la deglución y evitar que los alimentos lleguen al estómago.

Tratamiento de la ERGE

Los tratamientos para GERD incluyen cambiar sus hábitos alimenticios para evitar alimentos que provoquen acidez estomacal. Se pueden usar medicamentos para reducir la cantidad de ácido que produce el estómago, como antiácidos, inhibidores de la bomba de protones y bloqueadores H2.

Si tiene estenosis esofágica, es posible que deba dilatarlas (ensancharlas) durante una endoscopia para aliviar sus síntomas.

3. Esofagitis eosinofílica

Síntomas

  • Dificultad para tragar
  • Dolor en el pecho
  • impactación de alimentos
  • Acidez

La esofagitis eosinofílica (EoE) ocurre cuando el esófago se inflama con un tipo de célula inmune llamada eosinófilos. Se cree que es una enfermedad del sistema inmunológico causada por la exposición a ciertos alérgenos. Las personas con EoE también pueden tener otros trastornos alérgicos, comoasma,eczemao alergias alimentarias.

La acumulación de eosinófilos puede dañar el tejido esofágico, causando dificultad para tragar y aumentando el riesgo de que los alimentos se atasquen en la garganta.

Tratamiento de la EEo

Un gastroenterólogo realizará una biopsia de su tejido esofágico durante una endoscopia (a través de un tubo que baja por su garganta). La EoE se trata con medicamentos como los inhibidores de la bomba de protones para reducir la inflamación. También puede ver a un dietista, quien puede crear una dieta para usted que lo ayude a evitar ciertos alérgenos.

Pro Tip

Many people think that difficulty swallowing only affects the elderly. However, there are several diseases that can affect younger people, such as eosinophilic esophagitis. It is important to take symptoms seriously and be evaluated by a physician. —Dr. Kim

4. Acalasia

Síntomas

  • Dificultad para tragar
  • regurgitación
  • Dolor en el pecho
  • Acidez
  • Pérdida de peso

La acalasia es un trastorno poco frecuente en el que el esófago no se mueve correctamente al tragar, lo que dificulta que los alimentos lleguen al estómago. La acalasia también evita que el músculo del esfínter en la parte inferior del esófago se relaje normalmente, lo que impide que los alimentos se vacíen correctamente en el estómago.

La afección es causada por células nerviosas esofágicas dañadas, que impiden que los músculos del esófago funcionen como deberían. Los síntomas aparecen gradualmente y empeoran con el tiempo.

Tratamiento de la acalasia

No hay cura para la acalasia. El tratamiento incluye medicamentos como bloqueadores de los canales de calcio, relajantes musculares e inyecciones de Botox, aunque estos son menos efectivos. Un tratamiento es un procedimiento llamado dilatación neumática, en el cual su médico inserta un globo en su esófago y lo infla para ensanchar su esófago. En algunos casos, es necesaria la cirugía para cortar el extremo del esfínter esofágico.

5. Accidente cerebrovascular o ataque isquémico transitorio (AIT)

Síntomas

Aataque ocurre cuando el flujo de sangre se detiene por un coágulo en el cerebro o cuando hay una hemorragia en el cerebro. Aataque isquémico transitorio (TIA), a menudo llamado "mini-accidente cerebrovascular", puede causar síntomas similares a los de un accidente cerebrovascular, pero dura menos de 24 horas.

Después de un accidente cerebrovascular o AIT, es posible que tenga debilitados los músculos de la orofaringe (la parte media de la garganta) o puede afectar su reflejo de deglución. Ambos causan dificultad para tragar.

Tratamiento de un accidente cerebrovascular o un AIT

Si tiene síntomas de un accidente cerebrovascular o AIT, acuda de inmediato a la sala de emergencias. Los TIA deben tomarse tan en serio como un derrame cerebral porque aumentan el riesgo de sufrir un derrame cerebral en toda regla. El tratamiento incluye medicamentos anticoagulantes y posiblemente cirugía.

6. Miastenia gravis

Síntomas

  • Dificultad para tragar
  • Debilidad muscular
  • Visión borrosa
  • párpados caídos
  • habla arrastrada

La miastenia grave es un trastorno autoinmune que causa debilidad muscular en varias partes del cuerpo, como la mandíbula, los párpados, los brazos y las piernas. Ocurre cuando su sistema inmunológico ataca por error a las proteínas que regulan la conexión entre los nervios y los músculos.

Esto causa debilidad en varias partes de su cuerpo y puede interferir con su capacidad para tragar.

Tratamiento de la miastenia

Si bien la miastenia no se puede curar, la afección se puede tratar con corticosteroides, inmunosupresores y medicamentos llamados inhibidores de la colinesterasa. También es posible que necesite cirugía para extirpar el timo, la glándula que produce los anticuerpos que atacan su cuerpo en la miastenia grave.

7. Divertículo esofágico (divertículo de Zenker)

Síntomas

  • Dificultad para tragar
  • Dolor en el pecho
  • regurgitación
  • Mal aliento

Un divertículo esofágico es una bolsa que sobresale en el revestimiento del esófago. El tipo más común es el divertículo de Zenker (ZD), que se desarrolla cerca del esfínter superior, el músculo que ayuda a evitar que los alimentos y la saliva entren en las vías respiratorias.

Se cree que la ZD es causada por el engrosamiento de ciertos músculos de la garganta, que ocurre naturalmente con la edad. ZD es más común en hombres mayores de 70 años.

Es posible que un divertículo pequeño no le moleste, pero uno grande puede causar dificultad para tragar. La comida y la saliva pueden acumularse en el divertículo, causando mal aliento o regurgitación.

Tratamiento de ZD

Su médico o gastroenterólogo puede diagnosticar ZD con una prueba de deglución de bario. En esta prueba de imágenes, usted bebe un líquido que le permite a su médico ver su esófago en una radiografía. Las personas con ZD de moderada a grave pueden necesitar cirugía o una diverticulotomía para separar los músculos.

Otras causas posibles

Varias condiciones pueden causar dificultad para tragar, que incluyen:

  • Trastornos de la motilidad, como espasmo esofágico distal, esófago en martillo neumático, motilidad esofágica ineficaz y obstrucción del flujo de salida de la unión esofagogástrica
  • Red esofágica (una membrana que se forma a través de la garganta)
  • Tiroides agrandada (bocio)
  • Enfermedad de Parkinson
  • ELA (esclerosis lateral amiotrófica)
  • Anormalidades de la aorta o arteria subclavia

Dr. Rx

When there is difficulty even just starting a swallow right as you initiate eating or drinking, then it is more likely an oropharyngeal cause—it may be best to see a neurologist or speech language pathologist. When there is difficulty a few seconds after you swallow and it seems like something is stuck in the throat or chest area, it is more likely esophageal and seeing a gastroenterologist may be most helpful. —Dr. Kim

Cuándo llamar al médico

Consulte a su médico si tiene alguno de los siguientes síntomas:

  • Dificultad para tragar sólidos o líquidos
  • Dolor al tragar
  • Tos al intentar tragar
  • Pérdida de peso debido a la dificultad para comer.
  • Síntomas de reflujo que no responden a los medicamentos de venta libre, como los antiácidos

¿Debo ir a urgencias?

Debe acudir a la sala de emergencias si tiene alguno de estos signos de un problema más grave:

  • Dificultad repentina para tragar
  • Incapaz de beber ningún líquido.
  • Respiración dificultosa
  • babeando
  • Debilidad, entumecimiento o parálisis

Tratos

cuidado en el hogar

  • Tomar medicamentos, como inhibidores de la bomba de protones, corticosteroides e inmunosupresores
  • Realizar ejercicios y técnicas que coordinen mejor su deglución y estimulen los nervios que desencadenan la deglución
  • Comer comidas más pequeñas y frecuentes
  • Masticar los alimentos lenta y completamente.
  • Cortar la comida en trozos más pequeños (si es necesario)
  • Evitar alimentos y bebidas que empeoran la acidez estomacal y el reflujo ácido, como las comidas picantes y el alcohol
  • Dejar de fumar

Otras opciones de tratamiento

  • Terapias como la quimioterapia si tiene cáncer.
  • Dilatación neumática
  • inyecciones de bótox
  • Cirugía
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Dr. Le obtained his MD from Harvard Medical School and his BA from Harvard College. Before Buoy, his research focused on glioblastoma, a deadly form of brain cancer. Outside of work, Dr. Le enjoys cooking and struggling to run up-and-down the floor in an adult basketball league.

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