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Quelle est la cause de l’engourdissement de vos bras ?

L'engourdissement du bras peut être causé par une blessure, des nerfs comprimés ou pincés, une sollicitation excessive des muscles du bras et éventuellement un accident vasculaire cérébral. Vous pouvez également ressentir des picotements ou des fourmillements. Les problèmes de compression nerveuse disparaissent généralement d’eux-mêmes ou grâce à une thérapie physique.
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Un homme fronçant les sourcils alors qu’il lève un bras incliné vers le bas.
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Last updated October 14, 2020

Quiz sur l'engourdissement du bras

Répondez à un quiz pour découvrir la cause de votre engourdissement du haut du bras.

6 most common cause(s)

Illustration of a doctor beside a bedridden patient.
Accident ischémique transitoire
Nerf pincé
Carence en vitamine B12
Illustration of various health care options.
Syndrome du défilé thoracique
Illustration of various health care options.
Multiple sclerosis (MS)
Illustration of a health care worker swabbing an individual.
Brachial plexopathy

Quiz sur l'engourdissement du bras

Répondez à un quiz pour découvrir la cause de votre engourdissement du haut du bras.

Répondez au quiz sur l'engourdissement du bras

Qu’est-ce qu’un engourdissement dans le haut d’un bras ?

L’engourdissement se produit lorsque vous ressentez une perte de sensation, et cela peut également donner une sensation de picotement, de brûlure ou comme des « fourmillements ».

Si le haut de votre bras est engourdi, cela signifie généralement que les nerfs qui alimentent cette zone ont été comprimés ou irrités. Parfois, cela signifie que le sang ne circule pas bien dans la zone. Des problèmes plus graves peuvent également provoquer un engourdissement d’un bras.

L'engourdissement peut être causé par un traumatisme dû à une blessure, à une compression des nerfs ou à une surutilisation des muscles du haut du bras. D’autres causes d’engourdissement et de picotements dans le haut du bras incluent un nerf pincé dans le cou ou même un mini-accident vasculaire cérébral.

Parce qu'un engourdissement dans le haut du braspar lui-même est rare, il est important de noter d'autres symptômes que vous pouvez ressentir dans le haut du bras (comme une faiblesse ou une perte de mobilité) ou ailleurs sur votre corps, comme des troubles de l'élocution.

Conseil de pro

Une idée fausse courante est que l’engourdissement est uniquement dû à un problème nerveux. —Dr Mike Gaspar

Causes

1. Bras endormi

Symptômes

  • Engourdissement avec fourmillements, de l'épaule jusqu'à la main
  • Peut également ressentir une douleur aiguë ou brûlante

Vous pouvez provoquer un engourdissement lorsque vous vous endormez sur votre bras ou dans une position inhabituelle pendant une longue période. La position provoque un étirement ou une compression des nerfs du cou, de l’épaule ou du bras.

Traiter un bras endormi

Pour arrêter l'engourdissement, repositionnez simplement votre bras et laissez les nerfs comprimés ou étirés revenir à leur état normal et détendu.

2. Racine nerveuse pincée dans le cou

Symptômes

  • Douleur au cou (souvent d'un côté du cou)
  • Douleur aiguë dans une épaule
  • Douleur qui irradie le long du bras depuis le cou et l'épaule
  • Engourdissements et picotements
  • Faiblesse de l'épaule jusqu'à la main

UNnerf pincé Une racine nerveuse dans le cou, appelée radiculopathie cervicale, se produit lorsqu'une racine nerveuse (la grande partie du nerf qui sort de la moelle épinière) est comprimée par des os, des muscles ou d'autres tissus.

Elle est souvent causée par une blessure soudaine, comme lors d’un sport ou d’un accident de voiture, pouvant entraîner une hernie discale (gonflement des disques spongieux entre les os du cou). Cela peut également résulter de l’usure normale du vieillissement, comme l’arthrite des os du cou.

Traiter un nerf pincé

Une racine nerveuse pincée dans le cou peut s'améliorer avec du repos ou en modifiant votre activité pendant quelques jours ou semaines. La physiothérapie, les anti-inflammatoires non stéroïdiens tels que l'ibuprofène (Motrin) ou le naproxène (Aleve) et les injections de stéroïdes dans le canal rachidien peuvent également être très utiles.

Si ces mesures ne vous apportent pas suffisamment de soulagement, vous devrez peut-être subir une intervention chirurgicale pour soulager la pression sur la racine nerveuse en retirant le morceau de hernie discale ou en nettoyant l'os ou le cartilage endommagé par l'arthrite.

Conseil de pro

Si une hernie discale est à l'origine de l'engourdissement, la physiothérapie peut aider à améliorer les symptômes. —docteur Gaspard

3. Plexopathie brachiale

Symptômes

  • Douleur dans un bras
  • Douleur à l'épaule qui tire jusqu'au bras
  • Faiblesse musculaire
  • Engourdissement dans un bras

Le plexus brachial est un groupe de gros nerfs situé entre le cou et chaque épaule. Il relie les nerfs de la moelle épinière aux nerfs de vos bras.

Lésion du plexus brachial (plexopathie brachiale) peut provenir de mouvements brusques et violents qui provoquent un étirement de l’épaule vers le bas tandis que le cou s’étire vers le haut et s’éloigne. Cela se produit souvent lors de sports de contact comme le football (un picotement à l'épaule) ou à la suite d'un traumatisme, comme un accident de voiture ou de moto.

Traitement

Le repos et la physiothérapie sont généralement efficaces dans le traitement de la plexopathie brachiale. Si vos nerfs sont endommagés de façon permanente, vous devrez peut-être subir une intervention chirurgicale pour les réparer ou éliminer le tissu cicatriciel irritant.

4. Accident vasculaire cérébral ou accident ischémique transitoire (AIT)

Symptômes

UNaccident vasculaire cérébral Cela signifie qu’un caillot a bloqué la circulation sanguine quelque part dans le cerveau. Lorsque cela se produit, cette partie du cerveau perd de l’oxygène et peut être endommagée de façon permanente. Si c'est une zone du cerveau qui contrôle vos mouvements, votre bras peut être paralysé ou engourdi.

Un accident ischémique transitoire (AIT) est parfois appelé « mini-accident vasculaire cérébral » ou « accident vasculaire cérébral d'avertissement ». Avec l'AIT, les symptômes vont et viennent en quelques minutes car le caillot se dissout tout seul.

Un AIT ne cause pas de dommages permanents car il se produit très rapidement. Mais c'est un avertissement qu'un accident vasculaire cérébral plus dommageable peut survenir, vous devriez donc consulter un médecin immédiatement.

Traiter l'AVC/l'AIT

Plus vous attendez, plus vous risquez de subir une blessure ou une invalidité permanente. Si vous pensez avoir eu un AIT ou un accident vasculaire cérébral, rendez-vous aux urgences ou appelez immédiatement le 911..

Le médecin peut vous administrer des médicaments thrombolytiques pour dissoudre les caillots et des médicaments anticoagulants pour empêcher la formation de nouveaux caillots. Vous devrez peut-être subir une intervention chirurgicale pour dégager vos artères.

5. Syndrome du défilé thoracique

Symptômes

  • Douleur dans le haut du dos
  • La douleur du cou
  • Faiblesse du bras
  • Maux de dos qui s'aggravent en position assise
  • Douleur dans la partie supérieure de la colonne vertébrale

Syndrome du défilé thoracique Cela se produit lorsque les vaisseaux sanguins ou les nerfs qui circulent entre la clavicule et la première côte sont comprimés. Vous pouvez ressentir divers symptômes, en fonction de la gravité et des zones spécifiques comprimées.

Lorsque les nerfs sont principalement touchés, vous pouvez ressentir des engourdissements, des picotements ou une faiblesse dans les bras. Lorsque les vaisseaux sanguins sont touchés, vous pouvez également ressentir une décoloration des mains, des mains et des bras froids, ou une douleur et un gonflement.

Une anomalie anatomique comme avoir une côte supplémentaire sous la clavicule peut provoquer un syndrome du défilé thoracique. Un traumatisme, des mouvements répétitifs ou une mauvaise posture (affalé sur la position du corps) peuvent également en être la cause.

Traitement

Pour soulager vos symptômes, votre médecin devra s’attaquer aux causes sous-jacentes. Vous devrez peut-être subir une intervention chirurgicale pour retirer une côte supplémentaire.

6. Sclérose en plaques (SEP)

Symptômes de la sclérose en plaques

  • Forte fatigue
  • Problèmes de vue
  • Engourdissement ou faiblesse des bras, des jambes ou du corps
  • Hypersensibilité, particulièrement au niveau des bras et des jambes
  • Problèmes de mobilité
  • Perte de coordination
  • Difficulté à parler ou à avaler
  • Constipation
  • Problèmes de contrôle de la vessie

La sclérose en plaques (SEP) survient lorsque le système immunitaire de l'organisme attaque les fibres nerveuses et leur enveloppe, appelée myéline, provoquant des cicatrices permanentes appelées « sclérose ». Ces dommages interfèrent avec la transmission des signaux nerveux entre le cerveau et différentes parties du corps.

Les médecins ne savent pas ce qui cause la SEP, mais elle apparaît généralement entre 20 et 50 ans et est plus fréquente chez les femmes.

Étant donné que la SEP peut affecter les nerfs de tout le corps, les symptômes, ainsi que leur gravité, peuvent varier et sont imprévisibles. L'engourdissement ou l'hypersensibilité des bras et des jambes peuvent être l'un des premiers symptômes de la SEP.

Traiter la SEP

Il n’existe aucun remède contre la SEP. Mais les corticostéroïdes et les échanges plasmatiques (plasmaphérèse) peuvent ralentir l’évolution de la maladie et aider à gérer les symptômes, améliorant ainsi votre qualité de vie. Certains médicaments, comme les médicaments de fond, peuvent également être utilisés pour ralentir la progression de la SEP. Ils agissent en modifiant le fonctionnement de votre système immunitaire.

7. Carence en vitamine B12

Symptômes

  • Faiblesse et fatigue
  • Engourdissement dans les bras et les jambes
  • Difficulté à marcher
  • Essoufflement
  • Réflexion lente et oubli
  • Problèmes de vision
  • Hypoxie (manque d'oxygène) ou aspect pâle et bleuâtre
  • Changements d'humeur, dépression et irritabilité
  • Insomnie

La vitamine B12 est nécessaire à la production de myéline, qui recouvre et protège vos nerfs et contrôle la communication entre les nerfs et le cerveau. La B12 contrôle également la production de globules rouges, qui transportent l’oxygène dans tout le corps.

Les seules sources alimentaires de vitamine B12 étant les produits d’origine animale, les végétariens et les végétaliens sont donc sujets à une carence. Si tu as uncarence en vitamine B12, vos nerfs sont moins capables d’envoyer des signaux vers et depuis le cerveau, ce qui peut entraîner un engourdissement.

Traiter la carence en vitamine B12

Manger davantage d'aliments riches en vitamine B12 ou prendre une multivitamine contenant de la B12 peut aider à rétablir les niveaux dans votre corps. Si vous souffrez d’une carence sévère, vous aurez peut-être besoin d’injections hebdomadaires de B12.

Autres causes possibles

Un certain nombre de conditions peuvent également provoquer un engourdissement dans le haut du bras. Ils comprennent des carences en certaines vitamines et minéraux comme le magnésium, ainsi que des tumeurs qui peuvent comprimer les nerfs.

Quand appeler le médecin

Si vous continuez à ressentir un engourdissement du haut du bras et que la position de votre bras n’en est pas la cause, vous devriez consulter votre médecin traitant.

Dois-je aller aux urgences ?

Vous devriez vous rendre aux urgences si vous présentez l’un de ces signes d’accident vasculaire cérébral :

  • Difficulté d'élocution
  • Visage tombant
  • Faiblesse au point que vous ne pouvez pas lever le bras
  • Changements soudains de vision

Dr Rx

Attendez-vous à ce que votre médecin vous pose des questions sur tout autre symptôme que vous présentez. Ils demanderont également : l’engourdissement affecte-t-il un ou les deux bras ? Est-ce tout le temps ou de temps en temps ? Y a-t-il une faiblesse ? Douleur? —docteur Gaspard

Traitement et soins préventifs

Soins à domicile

  • Changez de position de sommeil si vous dormez avec les bras au-dessus de la tête. Cela peut comprimer les nerfs et endormir votre bras.
  • Évitez les mouvements répétitifs ou les positions exiguës qui exercent une pression sur vos épaules.
  • Tenez-vous debout et asseyez-vous droit, les épaules en arrière, et faites des pauses tout au long de la journée pour réduire la compression et l'irritation de vos nerfs.
  • Faites de l'exercice régulièrement et adoptez une alimentation équilibrée pour maintenir un poids santé et contrôler des maladies comme l'obésité et le diabète.
  • Les médicaments anti-inflammatoires (AINS) tels que l'ibuprofène et le naproxène peuvent soulager la douleur causée par un nerf pincé.
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Dr. Gaspar is an orthopaedic surgeon-scientist with a subspecialty focus on upper extremity surgery. He graduated from the Cornell University (2006) with a B.S. in Biological Engineering before obtaining his medical degree from the Medical College of Virginia (2010). After completing his surgical internship at Loyola University Medical Center-Chicago (2011), Dr. Gaspar underwent further surgical t...
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