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Douleur sous les côtes

La douleur sous vos côtes peut être causée par votre tractus gastro-intestinal, comme le RGO, l'indigestion, la maladie de la vésicule biliaire ou la constipation, ou par des problèmes pulmonaires, comme la pneumonie. Vous pouvez également ressentir des nausées, des ballonnements, des douleurs thoraciques, de la toux ou une douleur qui s’aggrave lorsque vous inspirez.
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Illustration d’un bas du torse et d’une hanche jaunes. La partie inférieure des côtes est violette. Un cercle jaune se trouve au milieu du torse, sous les frottements. Trois triangles jaunes sortent du cercle.
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Last updated October 24, 2023

Quiz sur la douleur sous les côtes

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Quiz sur la douleur sous les côtes

Qu’est-ce qui cause la douleur sous les côtes ?

La douleur sous la cage thoracique peut être causée par des organes situés dans la cavité thoracique (qui sont protégés par vos côtes) ou juste en dessous. Ceux-ci comprennent les poumons, le diaphragme, les intestins, l'estomac et la vésicule biliaire.

La douleur sous les côtes peut être sourde ou aiguë. La douleur peut disparaître rapidement ou persister. Selon la cause de la douleur, vous pourriez ressentir une gêne uniquement d’un côté du corps.

Les affections qui provoquent des douleurs sous les côtes provoquent généralement également d’autres symptômes. Ces symptômes comprennent de la fièvre, des nausées, des vomissements, des ballonnements, des douleurs thoraciques, de la toux, des maux de dos ou des douleurs qui s'aggravent lorsque vous inspirez.

Certaines affections provoquant des douleurs sous les côtes, comme une embolie pulmonaire, peuvent mettre la vie en danger et nécessiter un traitement d'urgence.

Si vous ressentez des douleurs thoraciques, des difficultés respiratoires ou des douleurs abdominales hautes qui irradient vers la mâchoire, le cou ou le bras, appelez le 911.

Causes

1. Constipation

Symptômes

La constipation survient lorsque les selles deviennent plus dures, plus difficiles à évacuer et/ou se produisent moins fréquemment que la normale. Il est courant d’être constipé pendant de courtes périodes. Cependant, pour certaines personnes, la constipation peut constituer un problème chronique.

La constipation est généralement causée par un régime pauvre en fibres, une consommation insuffisante d’eau et un manque d’exercice.

La façon dont vous traitez la constipation dépend de sa cause.

  • Mangez plus d'aliments riches en fibres (comme les fruits et légumes)
  • Vous devrez peut-être prendre un supplément de fibres
  • Boire plus d'eau
  • Faites plus d'exercice
  • Établissez une « routine intestinale » en essayant d’aller à la selle à la même heure chaque jour

2. Indigestions

Symptômes

  • Douleur dans le haut de l'abdomen, y compris sous les côtes
  • Se sentir rassasié pendant un repas
  • Se sentir rassasié inconfortablement après un repas
  • Nausée
  • Ballonnements
  • Brûlures d'estomac

Indigestion (dyspepsie) est souvent causée par vos habitudes alimentaires. Cela peut se produire si vous mangez trop ou trop rapidement, si vous mangez des aliments gras ou épicés ou si vous buvez trop de caféine, d'alcool ou de boissons gazeuses.

Le tabagisme et l’anxiété peuvent également provoquer une indigestion. Certains médicaments (antibiotiques, analgésiques) et suppléments de vitamines et de minéraux peuvent également déclencher cette affection.

La façon dont vous traitez votre indigestion dépend de sa cause. Si vous suivez ces conseils pendant deux semaines et ne remarquez aucune amélioration, consultez votre médecin pour écarter des problèmes plus graves.

  • Vous devrez peut-être manger des repas plus petits et plus légers et les manger plus lentement.
  • Évitez les aliments épicés et gras, les boissons caféinées et gazeuses ainsi que l'alcool, car ils peuvent irriter votre estomac.
  • Arrêter de fumer.
  • Essayez de gérer le stress avec des techniques telles que la méditation.
  • Si vous pensez qu'un médicament provoque une indigestion, parlez à votre médecin de la possibilité de prendre un autre médicament qui pourrait être plus doux pour votre estomac.

Conseil de pro

Certains patients pensent que plus les symptômes persistent, plus la situation doit être grave. Bien que chaque fois que vous présentez des symptômes durant plus de 2 semaines, vous devriez en discuter avec votre médecin, cela ne signifie pas nécessairement que vos symptômes mettent davantage votre vie en danger. —Dr Chandra Manuelpillai

3. RGO

Symptômes


Le reflux gastro-œsophagien (RGO) se produit lorsque l'acide présent dans l'estomac remonte dans l'œsophage et provoque des symptômes. Il s'agit d'un trouble très courant et signalé jusqu'à28% de la population en Amérique du Nord.

Tout le monde souffre de reflux, mais cela ne provoque généralement pas de symptômes gênants. Il y a un muscle entre l’œsophage et l’estomac, le sphincter inférieur de l’œsophage (LES), qui aide à empêcher la nourriture ou l’acide de remonter. Lorsque le LES est affaibli, l’acide peut remonter plus facilement dans l’œsophage et provoquer des symptômes.

Le traitement peut inclure des modifications du mode de vie, des médicaments en vente libre pour les symptômes plus légers ou des médicaments sur ordonnance pour les symptômes plus graves. Les modifications du mode de vie incluent le changement de ce que vous mangez, comme les aliments gras ou épicés, et l'évitement des déclencheurs qui aggravent vos symptômes de reflux. La perte de poids et l’arrêt du tabac sont également des modifications importantes du mode de vie.

Les médicaments en vente libre comprennent des antiacides comme Tums ou Milk of Magnesia ou Pepto-Bismol. Les médicaments sur ordonnance comprennent les antagonistes des récepteurs de l'histamine 2 (H2RA) ou les inhibiteurs de la pompe à protons (IPP). Ces médicaments diminuent la quantité d’acide produite dans l’estomac, ce qui contribue à diminuer les symptômes. Les IPP sont prescrits pour les symptômes plus graves.

4. Ulcère

Symptômes

  • Douleur dans le haut de l'abdomen, y compris sous les côtes
  • Ballonnements
  • Incapacité à tolérer les aliments gras
  • Brûlures d'estomac
  • Nausée

Un ulcère est une plaie qui se développe dansestomac (ulcère gastroduodénal) ou de l'intestin grêle (ulcère duodénal). Les plaies se forment lorsque les acides qui aident à digérer vos aliments rongent la muqueuse de l’un ou l’autre organe.

Certains ulcères se développent en raison d’une infection chronique à H. pylori, un type de bactérie. On ne sait pas comment les infections à H. pylori se propagent, mais cela peut se produire par contact étroit (comme un baiser), par l'eau ou par la nourriture.

D'autres ulcères sont causés par l'utilisation régulière de certains médicaments. Les anti-inflammatoires non stéroïdiens (Advil, Aleve, indométacine) sont les coupables les plus courants.

Le traitement dépend de la cause de votre ulcère. Si cela est dû à H. pylori, des antibiotiques vous seront prescrits. Si un médicament que vous prenez a provoqué votre ulcère, votre médecin réduira probablement votre dose ou vous fera passer à un autre médicament. Ils peuvent également recommander des médicaments qui bloquent ou réduisent la quantité d’acide produite par votre corps.

5. Gastrite

Symptômes

  • Douleur dans le haut de l'abdomen qui peut s'améliorer ou s'aggraver lorsque vous mangez
  • Nausée
  • Vomissement
  • Une sensation de plénitude dans le haut de l'abdomen après avoir mangé

La gastrite est une inflammation de la muqueuse de votre estomac. Cela peut survenir soudainement (gastrite aiguë) ou progressivement (gastrite chronique).

Les causes de la gastrite sont les mêmes que celles des ulcères : infection à H. pylori ou prise régulière de certains médicaments. Boire trop d’alcool peut également provoquer une gastrite.

Le traitement est similaire à celui des ulcères. Si votre gastrite a été causée par la consommation d’alcool, vous devrez peut-être réduire ou arrêter de boire.

6. Pneumonie

Symptômes

  • Difficulté à respirer qui peut s'aggraver lorsque vous êtes actif
  • Douleur thoracique aiguë qui s'aggrave lors de l'inhalation et de la toux
  • Essoufflement
  • Fatigue
  • Fièvre etdes frissons
  • Nausée
  • Vomissement
  • Diarrhée

La pneumonie est une inflammation des poumons. Elle est causée par une infection bactérienne ou virale. La pneumonie peut être légère ou mettre la vie en danger. Elle est plus grave chez les nourrissons, les jeunes enfants, les personnes de plus de 65 ans et les personnes dont le système immunitaire est affaibli.

Si vous pensez souffrir d'une pneumonie, consultez votre médecin.

Le traitement dépend du type de pneumonie dont vous souffrez. Les antibiotiques sont utilisés pour traiter la pneumonie bactérienne mais pas la pneumonie virale. Votre médecin peut également vous recommander de traiter vos symptômes avec des médicaments contre la toux, la fièvre et des analgésiques comme l'ibuprofène ou l'acétaminophène.

Les infections bactériennes s’améliorent souvent quelques jours après le début du traitement aux antibiotiques. Cependant, cela peut prendre des semaines ou des mois pour se remettre complètement d’une pneumonie bactérienne et virale.

7. Maladie de la vésicule biliaire

Symptômes

  • Douleur dans la partie supérieure droite de l'abdomen
  • Douleur qui s'aggrave lorsque vous inspirez, appuyez sur le côté droit de la partie supérieure de votre abdomen et après avoir mangé des aliments gras
  • Nausées et/ou vomissements
  • Fièvre et/ou frissons
  • Jaunissement de la peau et du blanc des yeux
  • Urine foncée
  • Tabourets couleur argile

Les affections qui affectent la vésicule biliaire provoquent des douleurs sous les côtes du côté droit, car c'est là que se trouve la vésicule biliaire. La vésicule biliaire stocke la bile, nécessaire à la digestion.

Calculs biliaires sont une cause fréquente de douleurs à la vésicule biliaire. Ces pierres peuvent être aussi petites qu’un grain de sable ou aussi grosses qu’une balle de golf. Vous pouvez développer un seul calcul biliaire ou plusieurs en même temps.

On ne sait pas pourquoi les calculs biliaires se produisent. Il se peut que votre vésicule biliaire ait du mal à évacuer la bile. Ou votre bile peut contenir trop de cholestérol ou un produit chimique appelé bilirubine.

Parfois, les calculs biliaires ne provoquent aucun symptôme. Parfois, lorsque les calculs biliaires empêchent la vésicule biliaire de libérer la bile, ils provoquent des douleurs dans la partie supérieure droite du ventre, juste sous les côtes. Vous pouvez également avoir des nausées ou des vomissements. C'est souvent pire après avoir mangé.

Si le calcul biliaire reste coincé, vous pouvez développerune infection appelée cholécystite. Cela provoque une inflammation de la vésicule biliaire. Si la cholécystite n'est pas traitée, elle peut entraîner des problèmes potentiellement mortels tels qu'une rupture de la vésicule biliaire et des infections graves.

Le traitement des calculs biliaires dépend de la gravité de vos symptômes et de leur fréquence. Si la douleur est légère et ne survient qu’occasionnellement, le traitement peut être aussi simple que de prendre des analgésiques et d’éviter les aliments gras.

Si vous présentez souvent des symptômes ou si vos symptômes sont graves, vous devrez peut-être subir une intervention chirurgicale pour retirer votre vésicule biliaire. Si votre vésicule biliaire est infectée, vous devrez être admis à l'hôpital pour des antibiotiques, des liquides IV et des analgésiques. Vous devrez probablement également vous faire retirer la vésicule biliaire.

Conseil de pro

Les côtes constituent une structure très importante de notre corps. Ils protègent plusieurs de nos organes vitaux, y compris ceux de notre paroi thoracique, comme le cœur et les poumons, ainsi que ceux de la partie supérieure de l'abdomen, notamment le diaphragme, l'estomac, le foie, la vésicule biliaire et la rate. —Dr. Manuelpillai

8. Syndrome de flexion splénique ou hépatique

Symptômes

  • Douleur aiguë ou crampes sous le côté gauche ou droit des côtes
  • Douleur qui s'aggrave lors de l'inhalation
  • Ballonnements
  • Constipation
  • Augmentation du gaz
  • Éructations

Les syndromes de flexion splénique et hépatique sont causés par des gaz ou des selles emprisonnés dans vos intestins. Les flexions sont des zones de l’intestin qui effectuent des virages serrés.

Le syndrome de l'angle splénique survient lorsque des gaz ou des selles sont piégés dans l'angle splénique. C'est dans la partie supérieure gauche de votre abdomen (au-dessus de votre rate). Dans le syndrome de l'angle hépatique, les gaz ou les selles sont piégés dans l'angle hépatique (au-dessus du foie). Ceci est situé dans la partie supérieure droite de votre abdomen.

Les syndromes de flexion splénique et hépatique ne sont pas dangereux, mais ils peuvent être extrêmement douloureux.

Ils peuvent être traités avec des médicaments en vente libre contre la douleur et les gaz. La constipation peut être traitée avec des laxatifs si nécessaire. Les étirements qui affectent l’abdomen, comme certaines poses de yoga, peuvent également vous aider à libérer les gaz. La meilleure façon de les prévenir est d’éviter les aliments producteurs de gaz comme les haricots, le brocoli et les produits laitiers.

9. Point latéral

Symptômes

  • Douleurs abdominales aiguës et/ou crampes, généralement du côté gauche ou droit

Les points de côté surviennent généralement lorsque vous faites un effort, par exemple lorsque vous courez.

La cause des points de côté est inconnue. Les experts pensent que cela peut être lié au fait de ne pas boire suffisamment, de boire des boissons sucrées ou de manger trop ou trop tôt avant de faire de l'exercice. Vous pouvez également ressentir un point de côté si votre abdomen et/ou votre diaphragme sont irrités.

Vous pouvez soulager la douleur des points latéraux en vous reposant, en vous étirant et en buvant de l'eau.

10. Embolie pulmonaire

Symptômes

UNembolie pulmonaire (PE) est un caillot sanguin dans un vaisseau sanguin des poumons. L'EP bloque le flux sanguin vers vos poumons et abaisse le niveau d'oxygène dans votre sang. Les poumons pourraient être endommagés.

Ces caillots ne se forment généralement pas dans les poumons. Au lieu de cela, ils se développent dans le bas de la jambe, puis se détachent et voyagent à travers vos vaisseaux sanguins jusqu'à vos poumons. Les caillots sanguins dans la jambe sont appelés thrombose veineuse profonde (TVP). Les personnes atteintes de TVP peuvent également ressentir des douleurs et un gonflement des jambes.

L’EP et la TVP sont des affections potentiellement mortelles. Si vous présentez des symptômes, vous devez appeler le 911 ou vous rendre immédiatement aux urgences.

Le traitement dépend de la gravité du caillot. Un gros caillot potentiellement mortel peut nécessiter une intervention chirurgicale ou des médicaments dissolvant le caillot appelés thrombolytiques. Les caillots moins dangereux peuvent être dissous par votre corps à l’aide de médicaments anticoagulants appelés anticoagulants.

Autres causes possibles

Il existe d’autres affections qui peuvent également provoquer des douleurs sous les côtes, mais ce n’est généralement pas l’un des principaux symptômes :

  • Crise cardiaque (la douleur est généralement dans la poitrine mais peut être dans le haut de l'abdomen)
  • Calculs rénaux
  • Appendicite

Quand appeler le médecin

  • Les symptômes ne s'améliorent pas après 1 semaine

Dr Rx

Plus vous incluez de détails, plus il est facile de déterminer la cause de vos symptômes. Assurez-vous donc d'inclure la localisation de votre douleur et si elle semble se déplacer ou irradier vers un autre endroit, la description de la douleur (aiguë, sourde, brûlante, pression, etc.), combien de temps elle dure, quand elle survient (après avoir mangé, avec un effort). , etc.), si quelque chose aggrave la situation, ainsi que tout symptôme associé. —Dr. Manuelpillai

Dois-je aller aux urgences en cas de douleur sous les côtes ?

Vous devriez vous rendre aux urgences si vous présentez les éléments suivants :

  • Douleur abdominale soudaine et intense
  • Vomissements incontrôlés
  • Incapable de manger ou de boire
  • Vomissements de sang ou d'une substance qui ressemble à du café moulu
  • Tousser du sang
  • Diarrhée sanglante ou noire
  • Vertiges ou confusion
  • Lèvres ou lits d'ongles bleus
  • Palpitations cardiaques
  • Douleur thoracique
  • Douleur abdominale haute qui irradie vers la mâchoire, le cou ou le bras
  • Douleur abdominale haute accompagnée d'étourdissements, de transpiration, de douleurs thoraciques ou de difficultés respiratoires
  • Fièvre avec jaunissement de la peau et du blanc des yeux

Traitements

Soins à domicile

  • Si la douleur provient d'un problème digestif comme une indigestion, des antiacides en vente libre et d'autres bloqueurs d'acide peuvent aider.
  • Si la douleur est due à la constipation, des changements dans votre mode de vie, comme manger plus de fibres, boire plus d'eau et faire de l'exercice, peuvent aider. L’utilisation d’émollients fécaux en vente libre peut apporter un soulagement supplémentaire.
  • Évitez certains aliments susceptibles de provoquer des gaz et/ou d’irriter votre estomac, comme les aliments gras et épicés.
  • Limitez votre utilisation de médicaments pouvant entraîner des ulcères (si cela n’est pas possible, demandez à votre médecin si vous pouvez passer à un autre médicament).
  • Des étirements doux ou des exercices légers peuvent aider à soulager la douleur et à réduire la tension musculaire. Cependant, veillez à éviter toute activité susceptible d’exacerber la douleur.
  • Appliquer de la chaleur ou de la glace : Selon la cause de la douleur, l’application de chaleur ou de glace sur la zone touchée peut aider à réduire la douleur et l’inflammation. Vous pouvez utiliser un coussin chauffant, une serviette chaude ou un sac de glace pendant 10 à 20 minutes à la fois, plusieurs fois par jour.
  • Pratiquez la respiration profonde : prendre des respirations lentes et profondes peut aider à détendre les muscles de la région et à soulager la douleur.
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Dr. Manuelpillai is a board-certified Emergency Medicine physician. She received her undergraduate degree in Health Science Studies from Quinnipiac University (2002). She then went on to graduated from Rosalind Franklin University of Medicine and Sciences/The Chicago Medical School (2007) where she served on the Executive Student Council, as well as was the alternate delegate to the AMA/ISMS-MSS G...
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