Skip to main content
Read about

Difficulté à avaler

La difficulté à avaler peut être causée par quelque chose d’aussi simple que de ne pas mâcher suffisamment vos aliments, mais peut également être le signe de maladies graves, comme un accident vasculaire cérébral ou un cancer.
·
Un homme avec la bouche ouverte et les mains en coupe son menton.
Tooltip Icon.
Last updated October 2, 2023

Quiz sur les difficultés à avaler

Répondez à un quiz pour découvrir la cause de vos difficultés à avaler.

7 most common cause(s)

Illustration of a doctor beside a bedridden patient.
Accident ischémique transitoire
RGO
Illustration of various health care options.
Eosinophilic esophagitis
Illustration of a person thinking with cross bandaids.
Myasthenia gravis
Illustration of a person thinking with cross bandaids.
Esophageal diverticulum (zenker’s diverticulum)
Illustration of a health care worker swabbing an individual.
Esophageal obstruction
Illustration of a health care worker swabbing an individual.
Achalasia

Quiz sur les difficultés à avaler

Répondez à un quiz pour découvrir la cause de vos difficultés à avaler.

J'ai du mal à avaler le quiz

Qu'est-ce que la difficulté à avaler ?

Difficulté à avaler, ou dysphagie, survient lorsque les muscles et les nerfs qui vous permettent d'avaler deviennent irrités, comprimés ou endommagés. C'est plus fréquent avec l'âge.

Vous pouvez avoir l'impression que de la nourriture est coincée dans votre gorge ou votre poitrine, ou provoquer de la toux, des brûlures d'estomac, des douleurs lors de la déglutition, des régurgitations (la nourriture remonte dans votre gorge) et de la bave.

Parfois, la difficulté à avaler est causée par quelque chose de simple, comme manger trop vite ou mal mâcher. Mais cela peut être causé par des problèmes physiques au niveau de votre œsophage, comme un blocage ou un gonflement. Ou cela peut être le signe d’une maladie grave, comme un cancer ou un accident vasculaire cérébral.

Le traitement peut inclure des médicaments, une endoscopie ou une intervention chirurgicale.

Conseil de pro

La difficulté à avaler provoque beaucoup d'inconfort, mais elle peut également entraîner une aspiration, c'est-à-dire lorsque de la nourriture ou du liquide pénètre dans les voies respiratoires au lieu de l'œsophage. Tout le monde aspire un peu, mais lorsque les gens ont des difficultés à avaler, ils peuvent aspirer davantage, ce qui peut entraîner une pneumonie. —Dr Judy Kim

Causes

1. Obstruction œsophagienne

Symptômes

Une obstruction œsophagienne empêche la nourriture, les liquides et la salive d'atteindre votre estomac. Le blocage peut être causé par des aliments, généralement des aliments durs comme de la viande (ou des objets comme un os dans la viande), qui restent coincés dans votre œsophage. Cela se produit généralement si vous ne mâchez pas correctement ou si vous n’avez pas assez de dents pour briser votre nourriture. Les symptômes apparaissent soudainement.

Cancer de l’œsophage – ou plus rarement de l’estomac – peut également causer des problèmes de déglutition en raison du rétrécissement de l’œsophage. Dans ce cas, vous pouvez également présenter d'autres symptômes, notamment une perte de poids, du sang dans vos selles etanémie.

Traiter l'obstruction œsophagienne

Allez aux urgences si vous avez avalé quelque chose de pointu (comme un os), si la nourriture a l'impression d'être coincée pendant un moment ou si vous ne pouvez même pas avaler de la salive. Vous devrez peut-être subir une endoscopie pour éliminer l’obstruction.

Si vous présentez des symptômes de cancer de l'œsophage ou de l'estomac, consultez immédiatement votre médecin. Le traitement dépend du type de cancer dont vous souffrez et peut inclure une intervention chirurgicale et une chimiothérapie.

2. RGO (reflux gastro-œsophagien)

Symptômes

  • Difficulté à avaler
  • Brûlures d'estomac
  • Régurgitation
  • Douleur thoracique
  • Une toux chronique
  • Une sensation que quelque chose est coincé dans la gorge

Reflux gastro-œsophagien (RGO) se produit lorsque l'acide gastrique retourne dans votre œsophage, provoquant une sensation de brûlure dans la poitrine ou dans le haut de l'abdomen. Le RGO est très courant et touche 18 à 28 % des personnes aux États-Unis, selonune étude publiée dansIntestin.

Le RGO peut provoquer une inflammation persistante pouvant entraîner une complication appelée sténose œsophagienne, également appelée sténose peptique. Il s’agit d’un rétrécissement anormal de l’œsophage qui peut rendre la déglutition encore plus difficile et empêcher les aliments d’atteindre votre estomac.

Traiter le RGO

Les traitements du RGO consistent à modifier vos habitudes alimentaires pour éviter les aliments qui déclenchent des brûlures d'estomac. Les médicaments peuvent être utilisés pour réduire la quantité d'acide produite par votre estomac, tels que les antiacides, les inhibiteurs de la pompe à protons et les anti-H2.

Si vous avez des sténoses œsophagiennes, vous devrez peut-être les dilater (élargir) pendant une endoscopie pour soulager vos symptômes.

3. Œsophagite à éosinophiles

Symptômes

  • Difficulté à avaler
  • Douleur thoracique
  • Impact alimentaire
  • Brûlures d'estomac

L'œsophagite à éosinophiles (EoE) survient lorsque l'œsophage devient enflammé par un type de cellule immunitaire appelée éosinophiles. On pense qu’il s’agit d’une maladie du système immunitaire causée par l’exposition à certains allergènes. Les personnes atteintes d'EoE peuvent également souffrir d'autres troubles allergiques, tels queasthme,eczéma, ou des allergies alimentaires.

L'accumulation d'éosinophiles peut endommager le tissu œsophagien, provoquant des difficultés à avaler et augmentant le risque que des aliments restent coincés dans votre gorge.

Traiter l'EoE

Un gastro-entérologue fera une biopsie de votre tissu œsophagien lors d'une endoscopie (par un tube qui descend dans votre gorge). L'EoE est traitée avec des médicaments tels que des inhibiteurs de la pompe à protons pour réduire l'inflammation. Vous pouvez également consulter un diététiste, qui pourra créer pour vous un régime alimentaire qui vous aidera à éviter certains allergènes.

Conseil de pro

Beaucoup de gens pensent que les difficultés à avaler ne concernent que les personnes âgées. Cependant, plusieurs maladies peuvent toucher les personnes plus jeunes, comme l’œsophagite à éosinophiles. Il est important de prendre les symptômes au sérieux et de se faire évaluer par un médecin. —Dr. Aiguille

4. Achalasie

Symptômes

  • Difficulté à avaler
  • Régurgitation
  • Douleur thoracique
  • Brûlures d'estomac
  • Perte de poids

L’achalasie est une maladie rare dans laquelle votre œsophage ne bouge pas correctement lorsque vous avalez, ce qui rend difficile la propulsion des aliments jusqu’à votre estomac. L'achalasie empêche également le muscle sphincter situé au bas de votre œsophage de se détendre normalement, ce qui empêche les aliments de se vider correctement dans l'estomac.

La maladie est causée par des cellules nerveuses œsophagiennes endommagées, qui empêchent les muscles de l’œsophage de fonctionner comme ils le devraient. Les symptômes apparaissent progressivement et s'aggravent avec le temps.

Traiter l'achalasie

Il n’existe aucun remède contre l’achalasie. Le traitement comprend des médicaments tels que des inhibiteurs calciques, des relaxants musculaires et des injections de Botox, bien qu'ils soient moins efficaces. Un traitement est une procédure appelée dilatation pneumatique, dans laquelle votre médecin insère un ballon dans votre œsophage et le gonfle pour élargir votre œsophage. Dans certains cas, une intervention chirurgicale est nécessaire pour couper l’extrémité du sphincter œsophagien.

5. Accident vasculaire cérébral ou accident ischémique transitoire (AIT)

Symptômes

UNaccident vasculaire cérébral se produit lorsque le flux sanguin est arrêté par un caillot dans votre cerveau ou lorsqu’il y a un saignement dans votre cerveau. UNaccident ischémique transitoire (AIT), souvent appelé « mini-AVC », peut provoquer des symptômes similaires à ceux d’un accident vasculaire cérébral, mais il dure moins de 24 heures.

Après un accident vasculaire cérébral ou un AIT, vous pourriez avoir un affaiblissement des muscles de l'oropharynx (la partie médiane de votre gorge) ou cela pourrait affecter votre réflexe de déglutition. Ces deux éléments provoquent des difficultés à avaler.

Traiter un accident vasculaire cérébral ou un AIT

Si vous présentez des symptômes d’accident vasculaire cérébral ou d’AIT, rendez-vous immédiatement aux urgences. Les AIT doivent être pris aussi au sérieux qu’un accident vasculaire cérébral, car ils augmentent le risque de subir un véritable accident vasculaire cérébral. Le traitement comprend des médicaments anticoagulants et éventuellement une intervention chirurgicale.

6. Myasthénie grave

Symptômes

  • Difficulté à avaler
  • Faiblesse musculaire
  • Vision trouble
  • Paupières tombantes
  • Troubles de l'élocution

La myasthénie grave est une maladie auto-immune qui provoque une faiblesse musculaire dans diverses parties de votre corps, telles que la mâchoire, les paupières, les bras et les jambes. Cela se produit lorsque votre système immunitaire attaque par erreur les protéines qui régulent la connexion entre vos nerfs et vos muscles.

Cela provoque une faiblesse dans diverses parties de votre corps et peut interférer avec votre capacité à avaler.

Traiter la myasthénie

Bien que la myasthénie ne puisse pas être guérie, elle peut être traitée avec des corticostéroïdes, des immunosuppresseurs et des médicaments appelés inhibiteurs de la cholinestérase. Vous devrez peut-être également subir une intervention chirurgicale pour retirer le thymus, la glande qui produit les anticorps qui attaquent votre corps en cas de myasthénie grave.

7. Diverticule œsophagien (diverticule de Zenker)

Symptômes

  • Difficulté à avaler
  • Douleur thoracique
  • Régurgitation
  • Mauvaise haleine

Un diverticule œsophagien est une poche saillante dans la muqueuse de votre œsophage. Le type le plus courant est le diverticule de Zenker (ZD), qui se développe près du sphincter supérieur, le muscle qui aide à empêcher la nourriture et la salive de pénétrer dans vos voies respiratoires.

On pense que la ZD est causée par l’épaississement de certains muscles de la gorge, qui se produit naturellement avec l’âge. La ZD est plus fréquente chez les hommes de plus de 70 ans.

Un petit diverticule peut ne pas vous déranger, mais un gros diverticule peut entraîner des difficultés à avaler. La nourriture et la salive peuvent s'accumuler dans le diverticule, provoquant une mauvaise haleine ou une régurgitation.

Traiter la ZD

Votre médecin ou gastro-entérologue peut diagnostiquer la ZD avec un test d'hirondelle barytée. Dans ce test d’imagerie, vous buvez un liquide qui permet à votre médecin de voir votre œsophage sur une radiographie. Les personnes atteintes de ZD modérée à sévère peuvent avoir besoin d'une intervention chirurgicale ou d'une diverticulotomie pour briser les muscles.

Autres causes possibles

Un certain nombre de conditions peuvent entraîner des difficultés à avaler, notamment :

  • Troubles de la motilité, tels que spasme œsophagien distal, œsophage Jackhammer, motilité œsophagienne inefficace et obstruction de l'écoulement de la jonction œsophagogastrique
  • Toile œsophagienne (une membrane qui se forme à travers la gorge)
  • Hypertrophie de la thyroïde (goitre)
  • La maladie de Parkinson
  • SLA (sclérose latérale amyotrophique)
  • Anomalies de l'aorte ou de l'artère sous-clavière

Dr Rx

Lorsqu'il est difficile de commencer à avaler dès que vous commencez à manger ou à boire, il s'agit probablement d'une cause oropharyngée. Il peut être préférable de consulter un neurologue ou un orthophoniste. Lorsqu'il y a des difficultés quelques secondes après avoir avalé et qu'il semble que quelque chose soit coincé dans la gorge ou la poitrine, il est plus probable qu'il s'agisse de l'œsophage et consulter un gastro-entérologue peut s'avérer très utile. —Dr. Aiguille

Quand appeler le médecin

Consultez votre médecin si vous présentez l'un des symptômes suivants :

  • Difficulté à avaler des solides ou des liquides
  • Douleur à la déglutition
  • Tousser en essayant d'avaler
  • Perte de poids due à des difficultés à manger
  • Symptômes de reflux qui ne répondent pas aux médicaments en vente libre, tels que les antiacides

Dois-je aller aux urgences ?

Vous devriez vous rendre aux urgences si vous présentez l’un de ces signes de problèmes plus graves :

  • Difficulté soudaine à avaler
  • Incapable de boire des liquides
  • Difficulté à respirer
  • Baver
  • Faiblesse, engourdissement ou paralysie

Traitements

Soins à domicile

  • Prendre des médicaments, tels que des inhibiteurs de la pompe à protons, des corticostéroïdes et des immunosuppresseurs
  • Effectuer des exercices et des techniques qui coordonnent mieux votre déglutition et stimulent les nerfs qui déclenchent la déglutition
  • Manger des repas plus petits et plus fréquents
  • Mâcher les aliments lentement et soigneusement
  • Couper vos aliments en petits morceaux (si nécessaire)
  • Éviter les aliments et les boissons qui aggravent les brûlures d'estomac et le reflux acide, comme les aliments épicés et l'alcool
  • Arrêter de fumer

Autres options de traitement

  • Thérapies telles que la chimiothérapie si vous avez un cancer
  • Dilatation pneumatique
  • Injections de Botox
  • Chirurgie
Share your story
Once your story receives approval from our editors, it will exist on Buoy as a helpful resource for others who may experience something similar.
The stories shared below are not written by Buoy employees. Buoy does not endorse any of the information in these stories. Whenever you have questions or concerns about a medical condition, you should always contact your doctor or a healthcare provider.
Dr. Kim is a Gastroenterology Fellow at New York Presbyterian Hospital/Columbia University where she also completed her residency training in Internal Medicine. She received her medical degree at Washington University in St. Louis and earned her BA in Biology at Harvard College. Her specialty is Gastroenterology, with a research interest in gastric cancer and clinical outcomes.

Was this article helpful?

Tooltip Icon.