Skip to main content
Read about

Entrada de alimentos y líquidos en las vías respiratorias Síntomas y causas

Los alimentos y los líquidos que ingresan a las vías respiratorias pueden ser peligrosos; descubra cómo sucede esto y las formas de obtener alivio.
·
Tooltip Icon.
Last updated May 18, 2023

Cuestionario de vías aéreas

Realice una prueba para averiguar qué está causando sus vías respiratorias.

9 most common cause(s)

EPOC
Illustration of a person thinking with cross bandaids.
Enfermedad de Parkinson
Bronquitis
Illustration of a health care worker swabbing an individual.
Ataque isquémico transitorio
SI
ERGE
Illustration of various health care options.
Achalasia
Illustration of various health care options.
Multiple sclerosis (MS)
Illustration of a health care worker swabbing an individual.
Esophageal obstruction (steakhouse syndrome)

Prueba de problemas de aspiración

Realice una prueba para averiguar qué está causando sus problemas de aspiración.

Tome la prueba de problemas de aspiración

Entrada de alimentos y líquidos en las vías respiratorias síntomas

Aspiración significa la inhalación, orespirando, comida, líquido o cualquier otra cosa, como contenido gástrico. La(s) sustancia(s) puede(n) llegar solo hasta las vías respiratorias (tráquea o tráquea), o puede(n) llegar hasta uno o ambos pulmones. Esto estimulará una reacción inmediata e involuntaria de tos violenta mientras el cuerpo intenta sacar la sustancia extraña de las vías respiratorias sensibles. La aspiración no es asfixia.

Características de la aspiración

Aspiración pueden ser agudas o crónicas, las cuales se describen a continuación, así como silenciosas. Aspiración silenciosa significa que hay pocos o ningún síntoma excepto neumonía recurrente. Esto es más común en personas con un accidente cerebrovascular previo o demencia.

aspiración aguda

Aspiración aguda significa la inhalación repentina de comida, bebida o contenido gástrico (estómago). Puede implicar:

aspiración crónica

La aspiración crónica significa que pequeñas cantidades de comida o bebida llegan a los pulmones con el tiempo debido a la constante dificultad para tragar. Puede implicar:

  • Casos recurrentes de neumonía
  • Más suavetososibilanciasdespués de comer
  • Sensación de que la comida se queda atrapada en la garganta después de comer
  • Aclararse constantemente la garganta durante y después de comer
  • Cambios de voz: Una voz que suena "húmeda", gorgoteante ocongestionado
  • Crónica, inexplicablefiebres: Especialmente justo después de comer

Otras características

Otras características y síntomas que pueden surgir con la aspiración incluyen:

  • Deshidración: La persona puede evitar beber líquidos por miedo a aspirar.
  • Desnutrición ypérdida de peso inexplicable: La persona puede evitar comer tanto como sea posible por miedo a aspirar.

¿Quiénes son los más afectados por la aspiración?

Las personas que tienen más probabilidades de experimentar aspiración incluyen:

  • Bebés pequeños y niños pequeños: Esto es probable para aquellos que recién están aprendiendo a comer alimentos sólidos y beber de una taza.
  • Adultos mayores
  • Ataque

¿Cuándo es más probable que ocurran los síntomas de aspiración?

La aspiración es probable al comer o beber y:

  • Hacerlo demasiado rápido
  • Estar distraído, molesto o nervioso
  • Mientras esté bajo la influencia: De alcohol, drogas ilícitas o medicamentos

¿Son graves los síntomas de aspiración?

Elseveridad de la aspiración puede variar.

  • No es grave: La tos breve y ocasional al comer o beber es muy común y no es grave.
  • Moderadamente grave: Si alguna sustancia extraña ingresa a los pulmones y permanece allí, aunque la persona ya no esté angustiada, puede causar inflamación, infección y daño a largo plazo en el tejido pulmonar que debe ser tratado por un proveedor médico.
  • Grave: Si hay suficiente líquido en los pulmones, la persona puede desarrollar problemas respiratorios significativos si no se trata de inmediato. Si un trozo de comida u otra sustancia sólida se aloja en los pulmones, causará irritación severa y dificultad para respirar.

La entrada de alimentos y líquidos en las vías respiratorias provoca

Las causas de la aspiración se describen a continuación de la más a la menos común. Las causas incluyen disfagia, accidente cerebrovascular, problemas orales o dentales, enfermedades neurológicas, entre otras.

disfagia

Este es un término para difícil odeglución anormal.

  • Mal funcionamiento de la deglución (disfagia): Esto implica un mal funcionamiento en el sistema que normalmente cierra las vías respiratorias cuando tragas. Cuando permanece parcialmente abierto, la comida o el líquido pueden entrar en las vías respiratorias y viajar hasta los pulmones.
  • Reflujo ácido: Cuando hay reflujo ácido (también llamado enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE) o acidez estomacal), la disfagia puede permitir que los alimentos o líquidos regresen del estómago y entren a los pulmones de esa manera.

Ataque

Los accidentes cerebrovasculares pueden causar daño a las partes del cerebro que controlan los reflejos, incluido el reflejo de deglución o "náusea". Esto puede llevar adisfagia y aspiración.

Problemas bucales o dentales

Los problemas orales o dentales pueden causar dificultad para tragar cuando la persona trata de sortearlos.

  • Dientes rotos, faltantes o dolorosos
  • Llagas u otros daños en la superficie interna de la boca

enfermedad neurologica

Las enfermedades neurológicas pueden interferir con los reflejos y el control muscular. La deglución normal requiere ambos.

Causas de aspiración raras e inusuales

Las causas raras e inusuales de aspiración pueden incluir:

  • Lesión de nacimiento: La privación de oxígeno puede provocar daño cerebral y, por lo tanto, una falta de reflejos de deglución y control muscular adecuados.
  • Defectos de nacimiento: El paladar hendido, por ejemplo, puede dificultar la deglución.
  • Crecimientos anormales: Aquellos en la garganta y el cuello, y/o antecedentes de recibir tratamientos de radiación en la misma área pueden provocar aspiración.

Esta lista no constituye un consejo médico y es posible que no represente con precisión lo que tiene.

Accidente cerebrovascular o tia (ataque isquémico transitorio)

Ataque isquémico transitorio, o AIT, a veces se denomina "mini golpe" o "golpe de advertencia". Cualquier accidente cerebrovascular significa que el flujo de sangre en alguna parte del cerebro ha sido bloqueado por un coágulo.

Los factores de riesgo incluyen el tabaquismo, la obesidad y las enfermedades cardiovasculares, aunque cualquiera puede experimentar un AIT.

Los síntomas son "transitorios", lo que significa que aparecen y desaparecen en cuestión de minutos porque el coágulo se disuelve o se mueve por sí solo. Los síntomas del accidente cerebrovascular incluyen debilidad, entumecimiento y parálisis en un lado de la cara y/o el cuerpo; dificultad para hablar; visión anormal; y dolor de cabeza intenso y repentino.

Un TIA no causa daño permanente porque se acaba rápidamente. Sin embargo, el paciente debe recibir tratamiento porque un TIA es una advertencia de que es probable que ocurra un accidente cerebrovascular más dañino. Lleve al paciente a la sala de emergencias o llame al 9-1-1.

El diagnóstico se realiza a través de la historia del paciente; examen físico; tomografía computarizada o resonancia magnética; y electrocardiograma.

El tratamiento incluye medicamentos anticoagulantes para prevenir más coágulos. También se puede recomendar la cirugía para limpiar algunas de las arterias.

Rareza: Común

Principales síntomas: mareos, entumecimiento de piernas, entumecimiento de brazos, nuevo dolor de cabeza, rigidez en el cuello

Síntomas que nunca ocurren con un accidente cerebrovascular o tia (ataque isquémico transitorio): debilidad bilateral

Urgencia: Servicio de Emergencias Médicas

enfermedad de Parkinson

enfermedad de Parkinson es un trastorno del movimiento de por vida. Es causada por el mal funcionamiento y la muerte de las células nerviosas, lo que provoca síntomas como temblores.

Debe visitar a su médico de atención primaria para analizar sus síntomas.

Rareza: Extraño

Principales síntomas: ansiedad, estado de ánimo deprimido, dificultad para concentrarse, náuseas, estreñimiento

Síntomas que siempre ocurren con la enfermedad de parkinson: sintomas de parkinsonismo

Urgencia: médico de atención primaria

Esclerosis múltiple (EM)

La esclerosis múltiple, o EM, es una enfermedad del sistema nervioso central. El sistema inmunológico del cuerpo ataca las fibras nerviosas y su cubierta de mielina. Esto provoca una cicatrización irreversible llamada "esclerosis", que interfiere con la transmisión de señales entre el cerebro y el cuerpo.

Se desconoce la causa. Puede estar relacionado con una predisposición genética. La enfermedad suele aparecer entre los 20 y los 50 años y es mucho más común en mujeres que en hombres. Otros factores de riesgo incluyen antecedentes familiares; infecciones virales como Epstein-Barr; tener otras enfermedades autoinmunes; y fumar

Los síntomas incluyen entumecimiento o debilidad en brazos, piernas o cuerpo; pérdida parcial o total de la visión en uno o ambos ojos; hormigueo o sensación de choque, especialmente en el cuello; temblor; y pérdida de coordinación.

El diagnóstico se realiza a través del historial del paciente, examen neurológico, análisis de sangre, resonancia magnética y, a veces, una punción lumbar.

No existe una cura para la EM, pero el tratamiento con corticosteroides y el intercambio de plasma (plasmaféresis) pueden retrasar el curso de la enfermedad y controlar los síntomas para lograr una mejor calidad de vida.

Rareza: Extraño

Principales síntomas: fatiga intensa, estreñimiento, entumecimiento, disminución del deseo sexual, signos de neuritis óptica

Urgencia: médico de atención primaria

Obstrucción esofágica (síndrome del asador)

Cuando un trozo grande de comida o un objeto se atasca en la parte inferior del esófago, puede producir un leve dolor en el pecho y salivación excesiva (babeo).

Alguien que experimente una obstrucción del esófago inferior debe ser monitoreado en un entorno hospitalario. Se pueden tomar una serie de pasos que implican tragar ciertos tratamientos y, a veces, es necesario tomar medicamentos por vía intravenosa antes de retirar la comida manualmente.

Rareza: Extraño

Principales síntomas: vómitos, dolor de pecho profundo, detrás del esternón, dificultad para tragar, asfixia, tragar algo potencialmente dañino

Síntomas que siempre ocurren con la obstrucción esofágica (síndrome del asador): tragar algo potencialmente dañino

Urgencia: urgencias hospitalarias

Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC)

Enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) es una inflamación progresiva de los pulmones que dificulta la respiración. Es causada por la exposición a largo plazo a gases irritantes y/o partículas de polvo, con mayor frecuencia el humo del cigarrillo.

Los síntomas pueden tardar años en desarrollarse. Incluyen una tos crónica con mucosidad (esputo), sibilancias, opresión en el pecho, fatiga, resfriados constantes, tobillos hinchados y cianosis (tinte azulado en los labios y/o las uñas). La depresión suele ser un factor debido a la reducción de la calidad de vida.

El tratamiento es importante porque existe un mayor riesgo de enfermedad cardíaca y cáncer de pulmón en pacientes con EPOC. Aunque la afección no se puede curar, se puede controlar para reducir los riesgos y permitir una buena calidad de vida.

La EPOC es comúnmente mal diagnosticada y, por lo tanto, se realizan pruebas cuidadosas. El diagnóstico se realiza a través de la historia del paciente; examen físico; pruebas de función pulmonar; análisis de sangre; y radiografía de tórax o tomografía computarizada.

El tratamiento consiste en dejar de fumar y evitar la exposición a otros irritantes pulmonares; uso de inhaladores para aliviar los síntomas; esteroides; terapias pulmonares; y vacunarse contra la influenza y la neumonía según lo recomendado.

Bronquitis

La bronquitis es una inflamación de los bronquios, las diminutas vías respiratorias de los pulmones.

Agudobronquitis, o "resfriado de pecho", aparece repentinamente y es causado por el mismo virus que causa la gripe o el resfriado común. Crónico dura al menos tres meses y se repite a lo largo de dos años. Es causada por el tabaquismo y/o la exposición a otros contaminantes.

Otros factores de riesgo son el sistema inmunitario debilitado y el reflujo gástrico (acidez estomacal).

Los síntomas incluyen tos con mucosidad clara, verdosa o amarillenta; fatiga; dolor de cabeza leve; dolor de cuerpo; dificultad para respirar; fiebre baja; molestias en el pecho.

La bronquitis aguda puede provocar neumonía. La bronquitis crónica es una forma de enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) y requiere tratamiento médico.

El diagnóstico se realiza con radiografía de tórax y prueba de esputo.

La bronquitis aguda dura de 7 a 10 días y necesita un buen cuidado de apoyo: descanso, líquidos y analgésicos de venta libre. Los antibióticos no funcionan contra las enfermedades virales.

La bronquitis crónica se trata con cambios en el estilo de vida, especialmente dejar de fumar, y un inhalador u otro medicamento para los pulmones.

Las vacunas contra la gripe, lavarse las manos con frecuencia y no fumar son la mejor prevención.

Dolor torácico atípico

Dolor torácico atípico describe la situación en la que es poco probable que el dolor de pecho de una persona esté relacionado con una enfermedad cardíaca o pulmonar. Hay muchas otras causas posibles que podrían explicar el dolor de pecho, como dolor en los músculos de la pared torácica o factores psicológicos como el estrés y la ansiedad.

Parece que su dolor de pecho es atípico, sin embargo, es posible que se necesiten más pruebas. Por lo tanto, debe programar una cita dentro de los dos días con su médico de atención primaria, quien puede coordinar estas pruebas adicionales. Estos probablemente incluirán un EKG (electrocardiograma) de esfuerzo, que es una lectura de la actividad eléctrica del corazón durante el ejercicio.

Neumonía por aspiración

Neumonía por aspiración Ocurre cuando se inhalan alimentos, saliva, líquidos o vómitos hacia los pulmones o las vías respiratorias que conducen a los pulmones, lo que provoca una infección.

Acudir a su médico es importante, ya que el diagnóstico de neumonía por aspiración requiere una radiografía de tórax y un análisis de sangre. Ante la posibilidad de que la infección empeore, es fundamental iniciar el tratamiento antibiótico lo antes posible.

Esclerosis lateral amiotrófica (ELA)

La esclerosis lateral amiotrófica también se llama ELA o enfermedad de Lou Gehrig. Es una enfermedad degenerativa que destruye las células nerviosas, lo que eventualmente conduce a la pérdida de control sobre la función muscular.

Se desconoce la causa de la ELA. Puede ser hereditario y/o debido a un desequilibrio químico, respuesta autoinmune defectuosa o exposición a agentes ambientales tóxicos.

Los síntomas incluyen debilidad; dificultad para hablar, tragar, caminar o usar las manos; y calambres musculares. Los músculos de los brazos, manos, piernas y pies son los más afectados al principio. No afecta los sentidos ni la capacidad mental de una persona.

La ELA es progresiva, lo que significa que empeora con el tiempo. No existe cura, pero la atención de apoyo puede mantener al paciente cómodo y mejorar la calidad de vida.

El diagnóstico se realiza a través de varias pruebas que incluyen análisis de sangre; análisis de orina; resonancia magnética; electromiografía (EMG) para medir la actividad muscular; estudios de conducción nerviosa; y, a veces, biopsia muscular o punción lumbar (punción lumbar).

El tratamiento implica medicamentos para retrasar la progresión de la enfermedad y aliviar los síntomas; terapia respiratoria; terapia física; terapia ocupacional; y apoyo psicológico.

Enfermedad por reflujo ácido (ERGE)

La enfermedad por reflujo gastroesofágico también se llamaERGE, enfermedad por reflujo ácido y acidez estomacal. Es causado por un debilitamiento en el músculo al final del esófago. Esto permite que el ácido del estómago fluya hacia atrás, o reflujo, hacia el esófago.

Los factores de riesgo para la ERGE incluyen la obesidad, el tabaquismo, la diabetes, la hernia de hiato y el embarazo.

Los síntomas incluyen una dolorosa sensación de ardor en el pecho y la garganta y, a veces, dificultad para tragar.

Si la acidez estomacal ocurre más de dos veces por semana, se debe consultar a un médico. Si los síntomas van acompañados de dolor en la mandíbula o el brazo y/o dificultad para respirar, estos pueden ser signos de un ataque al corazón y constituir una emergencia médica.

La exposición repetida al ácido del estómago daña el revestimiento del esófago, causando sangrado, dolor y tejido cicatricial.

El diagnóstico se realiza por la historia del paciente y, a veces, por rayos X, endoscopia digestiva alta u otras pruebas para medir el reflujo de ácido.

El tratamiento comienza con antiácidos de venta libre y cambios en el estilo de vida. Se pueden usar medicamentos para reducir el ácido estomacal y se puede realizar una cirugía para fortalecer el músculo del esfínter en el extremo inferior del esófago.

acalasia

La acalasia es un trastorno del esófago, el conducto que lleva los alimentos desde la boca hasta el estómago. Esta condición afecta la capacidad del esófago para mover los alimentos hacia el estómago.

Debe visitar a su médico de atención primaria dentro de las próximas 24 horas, donde se pueden trabajar por completo las imágenes y la exploración de sus problemas para tragar. Con el diagnóstico, el tratamiento suele ser quirúrgico y los resultados son buenos.

Rareza: Ultra raro

Principales síntomas: dolor debajo de las costillas, regurgitación, pérdida de peso involuntaria, acidez estomacal, dolor torácico profundo, detrás del esternón

Urgencia: médico de atención primaria

Entrada de alimentos y líquidos en las vías respiratorias tratamientos y alivio

Siempre que la aspiración no impida la respiración normal o se presente junto con fiebre, los tratamientos y métodos de prevención pueden comenzar en el hogar.

Tratamiento en casa

Se pueden utilizar remedios caseros para limitar o prevenir la aparición de aspiración.

  • Posicionamiento: Trate de sentarse derecho mientras come y limite las distracciones.
  • Bocados en porciones: Trate de tomar bocados y sorbos más pequeños de alimentos y bebidas.
  • Desacelerar: Trate de consumir los alimentos a un ritmo más lento.

Cuándo ver a un médico

Debe consultar a su médico para lo siguiente, quien puede recomendar un tratamiento adicional:

  • Episodios recurrentes de neumonía.
  • Acciones repetitivas: Como carraspear constantemente, toser o sentir que se está ahogando mientras come
  • Acidez estomacal severa y recurrente: Especialmente si también hay problemas para tragar
  • Terapia física: Es posible que lo remitan a un fisioterapeuta que puede ayudarlo con las dificultades para tragar.

Cuando es una emergencia

Debe buscar tratamiento sin demora si:

  • Usted o alguien con quien está tiene dificultad extrema para respirar: Especialmente con labios teñidos de azul o angustia severa
  • Usted o alguien con quien está tiene fiebre y dificultad para respirar y dolor

Preguntas frecuentes sobre la entrada de alimentos y líquidos en las vías respiratorias

¿Cuánto tarda en desarrollarse la neumonía por aspiración?

La neumonía por aspiración es una neumonía causada por la inhalación de alguna sustancia, generalmente saliva o alimentos y, en ocasiones, contenido estomacal. Las bacterias de la boca luego llegan a los pulmones y se les permite crecer si el sistema inmunológico está comprometido o si se permite que una gran cantidad de bacterias lleguen a los pulmones. La neumonía por aspiración puede tardar hasta uno o dos días en desarrollar síntomas pulmonares después del evento de aspiración.

¿Atragantamiento y aspiración son lo mismo?

No. La asfixia es la incapacidad de respirar debido a la obstrucción de la tráquea o la laringe. La asfixia puede causar pérdida del conocimiento y muerte en cuestión de minutos. La aspiración es la inhalación de algo que está alojado en una parte del pulmón o de las vías respiratorias distales. Puede comprometer una porción del pulmón pero no se refiere al bloqueo de un pulmón completo.

¿La aspiración puede causar la muerte?

Sí, la aspiración, especialmente de productos químicos cáusticos, incluido el ácido estomacal o el humo, puede causar suficiente daño al pulmón y provocar la muerte. Además, las reacciones a las sustancias aspiradas pueden causar el síndrome de dificultad respiratoria aguda (SDRA), que puede conducir a la incapacidad del pulmón para transferir adecuadamente el oxígeno inhalado a la sangre mediante la destrucción de la membrana pulmonar.

¿Cuáles son las precauciones de aspiración?

Para una persona con problemas para tragar, un profesional médico puede recomendar una dieta que tenga una consistencia más espesa, ya que los líquidos más delgados conllevan mayores riesgos de aspiración. Un ejemplo serían los pacientes que sufrieron un accidente cerebrovascular que dañó su capacidad para tragar o el reflejo nauseoso. Para las personas en áreas con partículas peligrosas (por ejemplo, bomberos en habitaciones llenas de humo, profesionales de la salud alrededor de pacientes tuberculosos), se puede usar una máscara facial generalmente conocida como respirador N95.

¿Qué es la aspiración silenciosa en los bebés?

Para los niños que tienen un retraso en el desarrollo o que tienen episodios repetidos de aspiración, el reflejo de la tos o la arcada puede disminuir y la tos, la asfixia o la arcada pueden ser menos evidentes o no ser evidentes en absoluto. Cuando un niño no muestra signos reflejos de aspiración (tos, náuseas, farfulla), pero se descubre que ha aspirado, esto se denomina aspiración silenciosa.

Preguntas que su médico puede hacer sobre la entrada de alimentos y líquidos en las vías respiratorias

  • ¿Alguna vez le han diagnosticado la enfermedad de Parkinson?
  • ¿Ha tenido cambios en su peso?
  • ¿Tienes tos?
  • ¿Alguna fiebre hoy o durante la última semana?

Autodiagnóstico con nuestro gratuitoAsistente de boya si responde afirmativamente a alguna de estas preguntas.

Share your story
Once your story receives approval from our editors, it will exist on Buoy as a helpful resource for others who may experience something similar.
The stories shared below are not written by Buoy employees. Buoy does not endorse any of the information in these stories. Whenever you have questions or concerns about a medical condition, you should always contact your doctor or a healthcare provider.
Dr. Rothschild has been a faculty member at Brigham and Women’s Hospital where he is an Associate Professor of Medicine at Harvard Medical School. He currently practices as a hospitalist at Newton Wellesley Hospital. In 1978, Dr. Rothschild received his MD at the Medical College of Wisconsin and trained in internal medicine followed by a fellowship in critical care medicine. He also received an MP...
Read full bio

Was this article helpful?

3 people found this helpful
Tooltip Icon.
Read this next
Slide 1 of 3

References

  1. Foreign object – Swallowed. U.S. National Library of Medicine: Medline Plus. Reviewed April 4, 2018. MedlinePlus Link
  2. de Benedictis FM, Carnielli VP, de Benedictis D. Aspiration lung disease. Pediatric Clinics. 2009;56(1):173-190, xi. Pediatric Link
  3. Aspiration in babies and children. Cedars-Sinai Health Library. Cedars-Sinai Link
  4. Kikawada M, Iwamoto T, Takasaki M. Aspiration and infection in the elderly: Epidemiology, diagnosis and management. Drugs Aging. 2005;22(2):115-130. PubMed Link
  5. Raghavendran K, Nemzek J, Napolitano LM, Knight PR. Aspiration-induced lung injury. Crit Care Med. 2011;39(4):818-826. NCBI Link
  6. What is aspiration from dysphagia? Saint Luke’s. Saint Lukes Link
  7. Dysphagia. National Stroke Association. National Stroke Association Link