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Debilidad en la parte superior del brazo

La debilidad de la parte superior del brazo puede ser causada por daño a los nervios o compresión del hombro, lesión por esfuerzo repetitivo del hombro o un nervio pellizcado en el cuello. Puede ser un signo de un derrame cerebral. Debe consultar a un médico para obtener el tratamiento adecuado.
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Last updated October 2, 2023

Cuestionario de debilidad en la parte superior del brazo

Tome una prueba para averiguar qué está causando su debilidad.

7 most common cause(s)

SI
Illustration of a person thinking with cross bandaids.
Ataque isquémico transitorio
Nervio pellizcado
Illustration of a health care worker swabbing an individual.
Síndrome de la salida torácica
Illustration of a health care worker swabbing an individual.
Polymyositis (inflammatory myopathy)
Illustration of a person thinking with cross bandaids.
Brachial plexopathy
Illustration of various health care options.
Multiple sclerosis (MS)

Cuestionario de debilidad en la parte superior del brazo

Tome una prueba para averiguar qué está causando su debilidad.

Tome la prueba de debilidad de la parte superior del brazo

La fuerza muscular está determinada por una interacción compleja de nervios, fibras musculares y mensajeros químicos. Estos permiten que los músculos se contraigan y creen fuerza. Cualquier cosa que interrumpa este sistema puede causar debilidad en la parte superior del brazo. Por lo general, es daño a los nervios, como un nervio pellizcado en el cuello o una lesión por esfuerzo repetitivo.

Es difícil distinguir la verdadera debilidad de la debilidad relacionada con el dolor, los problemas en las articulaciones o la fatiga general que puede ocurrir después de un entrenamiento intenso o de practicar un nuevo deporte. La verdadera debilidad significa que tienes una disminución en la fuerza muscular.

Debe consultar a su médico si siente que sus músculos están débiles sin razón aparente. También puede ser un signo de un derrame cerebral, por lo que no debe ignorarlo.

Causas

1. Nervio pinzado en el cuello

Síntomas

  • Dolor de cuello solo en un lado
  • Dolor agudo que se irradia hacia el brazo desde el área del cuello y el hombro
  • Entumecimiento y hormigueo desde el cuello hasta el hombro y la parte superior del brazo
  • Debilidad desde el hombro hasta la mano.

Araíz nerviosa pellizcada en el cuello (radiculopatía cervical) ocurre cuando los huesos, músculos u otros tejidos comprimen una raíz nerviosa, la parte del nervio conectada a la médula espinal. A menudo se debe a una lesión que hace que un disco, el tejido esponjoso entre los huesos del cuello, se hernien o se abulten. El desgaste normal del envejecimiento, como la artritis en los huesos del cuello, también puede causar el problema.

Tratamiento de la radiculopatía cervical

Una raíz nerviosa pellizcada en el cuello puede mejorar con el descanso o cambiando su actividad durante unos días o semanas. Puede probar medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) como ibuprofeno (Advil) o naproxeno (Aleve).

La fisioterapia puede ayudar y, en casos graves, es posible que necesite inyecciones de esteroides en el canal espinal.

Si estas medidas no alivian sus síntomas, es posible que necesite una cirugía para aliviar la presión sobre la raíz nerviosa mediante la extirpación de una parte de la hernia de disco o la limpieza del hueso o cartílago dañado por la artritis.

Pro Tip

Upper arm weakness must be evaluated in its true sense, not just what “feels” weak. —Dr. Michael Gaspar

2. Plexopatía braquial

Síntomas

El plexo braquial es un grupo de grandes nervios entre el cuello y los hombros. Conecta los nervios de la médula espinal con los nervios de los brazos.

Los movimientos forzados repentinos que hacen que el hombro se estire hacia abajo mientras el cuello se estira hacia arriba y hacia afuera pueden lesionar el plexo braquial.Plexopatía braquial a menudo ocurre en deportes de contacto como el fútbol (llamado aguijón en el hombro) o por un traumatismo, como un accidente automovilístico o de motocicleta.

Tratamiento de la plexopatía braquial

El descanso y la fisioterapia pueden ayudarlo a recuperarse de la plexopatía braquial. Si los nervios están dañados permanentemente, es posible que necesite cirugía para reparar los nervios o eliminar el tejido cicatricial irritante.

3. Accidente cerebrovascular o ataque isquémico transitorio (AIT)

Síntomas

Aataque es cuando el flujo de sangre en alguna parte del cerebro ha sido bloqueado por un coágulo. Esto hace que esa parte del cerebro pierda oxígeno, lo que puede provocar un daño permanente.

Un ataque isquémico transitorio (AIT), a veces llamado "mini accidente cerebrovascular" o "accidente cerebrovascular de advertencia", es cuando un coágulo bloquea el flujo sanguíneo en el cerebro, pero el coágulo se disuelve por sí solo y los síntomas desaparecen en minutos.

Debido a que sucede tan rápido, un TIA no causa daño permanente. Pero es una advertencia de que pronto puede ocurrir un derrame cerebral más dañino y necesita tratamiento inmediato.

Tratamiento de accidente cerebrovascular o AIT

Si cree que ha tenido un TIA o un derrame cerebral, llame al 911. Cuanto más espere para recibir tratamiento, mayores serán sus posibilidades de tener una lesión o discapacidad permanente.

Su médico puede recetarle medicamentos trombolíticos para disolver los coágulos y medicamentos anticoagulantes para prevenir nuevos coágulos. Es posible que necesite una cirugía para limpiar sus arterias. Este puede ser el caso tanto para AIT como para accidente cerebrovascular.

4. Síndrome del desfiladero torácico

Síntomas

  • dolor de espalda superior
  • Dolor de cuello
  • debilidad del brazo
  • Dolor de espalda que empeora al sentarse
  • dolor de columna superior

Síndrome de la salida torácica ocurre cuando se comprimen los vasos sanguíneos y los nervios que viajan entre la clavícula y la primera costilla. Según qué estructuras estén comprimidas y qué tan grave sea, es posible que sienta una variedad de síntomas.

Cuando los nervios se comprimen, es posible que tenga entumecimiento, hormigueo o debilidad en los brazos. Cuando los vasos sanguíneos se ven afectados, también puede tener decoloración de las manos, manos y brazos fríos, o dolor e hinchazón.

El síndrome del desfiladero torácico puede deberse a anomalías como una costilla extra debajo de la clavícula, un traumatismo, movimientos repetitivos o una mala postura (desplomado sobre la posición del cuerpo).

Tratamiento del síndrome del desfiladero torácico

El tratamiento incluye abordar las causas subyacentes y usar fisioterapia, medicamentos (para reducir el dolor) y posiblemente cirugía (para prevenir daños en los vasos sanguíneos). Si tiene una costilla adicional, es posible que necesite cirugía para extirparla.

5. Esclerosis múltiple (EM)

Síntomas

  • fatiga severa
  • Problemas de la vista
  • Entumecimiento o debilidad en brazos, piernas o cuerpo
  • Hipersensibilidad, particularmente en brazos y piernas.
  • Problemas de movilidad
  • Pérdida de coordinación
  • Dificultad para hablar o tragar
  • Constipación
  • Problemas de control de la vejiga

La esclerosis múltiple (EM) ocurre cuando el sistema inmunológico del cuerpo ataca las fibras nerviosas y su cubierta de mielina, causando cicatrices permanentes (esclerosis). Este daño interfiere con la transmisión de señales entre el cerebro y diferentes partes del cuerpo.

Los médicos no saben qué causa la EM, pero generalmente aparece entre los 20 y los 50 años. Es más común en mujeres.

Todos los nervios del cuerpo pueden verse afectados, por lo que los síntomas de la EM y su gravedad pueden variar y, a menudo, son impredecibles. El entumecimiento o la hipersensibilidad de los brazos y las piernas suelen ser los primeros síntomas de la EM.

Tratamiento de la EM

No existe una cura para la EM, pero el tratamiento con corticosteroides y el intercambio de plasma (plasmaféresis) pueden retrasar el curso de la enfermedad y controlar los síntomas. Esto puede mejorar su calidad de vida. Algunos medicamentos, como los medicamentos modificadores de la enfermedad, también se pueden usar para retrasar la progresión de la EM. Funcionan cambiando la forma en que funciona su sistema inmunológico.

6. Polimiositis (miopatía inflamatoria)

Síntomas

  • Dolor muscular y rigidez
  • Debilidad muscular
  • Dolor y rigidez en las articulaciones
  • Problemas para recuperar el aliento
  • Problemas para tragar

La polimiositis es una enfermedad que hace que los músculos se irriten, inflamen, debiliten y, finalmente, se rompan. La afección puede afectar los músculos de todo el cuerpo, lo que hace que incluso los movimientos simples sean difíciles de realizar.

La polimiositis pertenece a una categoría de enfermedades llamadas miopatías inflamatorias. Si bien se desconoce la causa exacta de la polimiositis, las personas de 30 a 60 años son las más propensas a desarrollarla. La polimiositis a menudo se presenta después de una enfermedad viral o una reacción autoinmune.

Tratamiento de la polimiositis

Si bien no existe una cura para la polimiositis, los medicamentos antiinflamatorios e inmunosupresores pueden ayudar a reducir los síntomas. La fisioterapia y los aparatos ortopédicos u otros dispositivos de asistencia pueden ayudarlo a mantener la fuerza y el funcionamiento de los músculos.

Pro Tip

A common misconception is that systemic conditions such as the flu cause muscle weakness. Rather, these conditions can lead to the “feeling” of being weak, although muscle power is still normal. —Dr. Gaspar

7. Esclerosis lateral amiotrófica (ELA)

Síntomas

  • Espasmos musculares en el brazo, la pierna, el hombro o la lengua
  • Calambres musculares
  • Músculos tensos y rígidos (espasticidad)
  • Debilidad muscular que afecta un brazo, una pierna, el cuello o el diafragma
  • Habla arrastrada y nasal
  • Dificultad para tragar o masticar

La esclerosis lateral amiotrófica (ELA), también conocida como enfermedad de Lou Gehrig, es una enfermedad degenerativa que destruye las células nerviosas. Eventualmente, provoca la pérdida total de control sobre la función muscular. Los médicos no saben qué causa la ELA.

Tratamiento de la ELA

No existe una cura para la ELA, pero el tratamiento puede ayudar a retrasar la progresión de la enfermedad y hacer que se sienta más cómodo. Esto incluye medicamentos, terapia respiratoria, fisioterapia, terapia ocupacional y apoyo psicológico.

Otras causas posibles

Una serie de condiciones también pueden causar debilidad en la parte superior de un brazo. Los trastornos sistémicos pueden causar limitaciones físicas que son fáciles de confundir con debilidad. Pero esto suele ser fatiga, no debilidad "verdadera". Estos trastornos incluyen:

  • Diabetes
  • la gripe
  • Enfermedad cardiopulmonar
  • enfermedad de las articulaciones
  • Anemia
  • Cáncer
  • Infecciones crónicas
  • enfermedades inflamatorias
  • Depresión

Pro Tip

The most important thing for a patient with upper arm weakness to tell their doctor is all of the symptoms they are having in addition to the weakness, particularly when needing to rule out a stroke. —Dr. Gaspar

Cuándo llamar al médico

Consulte a su médico de atención primaria si tiene alguno de los siguientes síntomas:

  • Verdadera debilidad muscular que no mejora
  • Fiebre
  • Aumento de la frecuencia cardíaca

¿Debo ir a urgencias?

Llame al 911 si tiene alguno de estos signos de un derrame cerebral:

  • dificultad del habla
  • caída facial
  • Debilidad hasta el punto de no poder levantar el brazo
  • Cambios repentinos en la visión

Tratamiento y cuidados preventivos

cuidado en el hogar

  • Hacer ejercicio con regularidad y llevar una dieta equilibrada ayuda a mantener un peso y una presión arterial saludables. También puede disminuir la probabilidad de desarrollar depósitos de grasa en los vasos sanguíneos, lo que puede provocar coágulos y, finalmente, un derrame cerebral.

Otras opciones de tratamiento

  • Fisioterapia para restaurar la fuerza, la función y la movilidad en el brazo.
  • Inyecciones de esteroides en el canal espinal para un nervio pinzado que no mejora con antiinflamatorios.
  • Inmunosupresores o esteroides para la polimiositis.
  • Cirugía, si otros tratamientos no funcionan y sus síntomas continúan progresando o empeoran, especialmente si tiene un nervio pinzado.
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Dr. Le obtained his MD from Harvard Medical School and his BA from Harvard College. Before Buoy, his research focused on glioblastoma, a deadly form of brain cancer. Outside of work, Dr. Le enjoys cooking and struggling to run up-and-down the floor in an adult basketball league.

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